Comment la crise de CNN fait écho aux épisodes précédents des principales chaînes de télévision américaines | CNN

CLes cotes d’écoute d’Able News sont en forte baisse, la confiance du public dans les patients est au plus bas et l’un des noms les plus célèbres du secteur des médias est dans une crise post-pandémique de la suite C avant une importante élection de mi-mandat.

Mais l’argent continue d’affluer, à environ un milliard de dollars par an de bénéfices pour sa société mère, WarnerMedia d’AT&T, tandis que les décisions de contenu basées sur les données poussent le réseau vers des obsessions de type tabloïd et un ton enraciné dans l’exagération et l’alarme.

CNN, la société fondée en 1980 par Ted Turner grâce aux revenus de l’une des plus grandes bibliothèques de films classiques au monde, s’est retrouvée à un carrefour qui, en interne, ressemble au moins à une crise.

Il y a deux semaines, le président de CNN, Jeff Zucker, a été brutalement licencié pour avoir omis de divulguer une relation amoureuse avec un collègue senior. Peu de gens croient le récit, car la relation était connue depuis des années et au moins un animateur de CNN, Don Lemon, a versé des larmes à l’antenne au départ de Zucker.

Le départ de Zucker semblait plus probablement lié à un autre licenciement scandaleux, celui de l’animateur de l’émission Chris Cuomo, qui poursuit le réseau jusqu’à 60 millions de dollars après avoir été licencié pour avoir joué un rôle démesuré et non déclaré dans la formation de la défense de son frère, l’ancien gouverneur de New York. Andrew Cuomo, contre les allégations de harcèlement sexuel.

Les scandales font écho à des épisodes précédents dans lesquels des dirigeants de grandes organisations de télévision américaines ont été accusés d’avoir instauré une culture d’impunité pour d’autres cadres supérieurs, presque toujours des hommes. Cela semble illustrer un problème plus large dans les échelons supérieurs de ces entreprises : des organisations extrêmement puissantes dont les dirigeants semblent avoir supposé que les règles normales ne s’appliquaient pas à eux.

Jeff Zucker en 2019. Photographie : Brendan McDermid/Reuters

Prenez le grand rival de CNN, Fox News. En 2016, le chef de Fox News, Roger Ailes, a été licencié après un scandale de harcèlement sexuel. Une action en justice intentée par des actionnaires, nommant la succession d’Ailes ainsi que l’actionnaire majoritaire de 21st Century Fox, Rupert Murdoch, a allégué qu’Ailes avait «harcelé sexuellement des employées et des collaboratrices en toute impunité pendant au moins une décennie» et que Murdoch et d’autres avaient autorisé Fox News l’ancre Bill O’Reilly pour harceler plusieurs employées.

La société a versé 55 millions de dollars pour régler les plaintes de harcèlement sexuel et a perdu les principales ancres féminines, notamment Megan Kelly, Greta Van Susteren et Gretchen Carlson, par la suite.

Le scandale de Fox News a été suivi deux ans plus tard par un scandale de harcèlement sexuel impliquant le PDG de CBS, Leslie Moonves, qui comprenait des allégations de tentative de dissimulation par des dirigeants de CBS. Moonves s’est ensuite vu refuser une indemnité de départ de 120 millions de dollars. Cela faisait suite au licenciement de Charlie Rose, co-présentateur de l’émission matinale de CBS, en novembre 2017 après que plusieurs femmes l’aient accusé de harcèlement et d’inconduite.

Mais les problèmes de CNN, tout en manquant d’accusations comparables contre Zucker, dont la relation était consensuelle, suggèrent que d’autres problèmes sont en jeu dans un nouveau secteur dans un état d’agitation quasi constante.

L’audience de CNN au cours de la première semaine de janvier a baissé de 90% dans l’ensemble et dans le groupe démographique critique convoité par les annonceurs d’un an plus tôt, tandis que le réseau – comme celui de son contrepoint idéologique et auparavant en proie aux scandales Fox News – suscite des critiques pour les positions éditoriales .

Selon Ariana Pekary, rédactrice publique de CNN à la Columbia Journalism Review et journaliste de MSNBC qui se concentre désormais sur les failles systémiques des informations diffusées à des fins commerciales, le récit d’une culture toxique dominée par les hommes ne décrit pas complètement les problèmes qui se posent aux États-Unis. secteur de la diffusion.

Au lieu de cela, certains des problèmes impliquent ce qu’il y a à l’écran, pas qui est derrière.

“Zucker était hyper concentré sur les notes et les incitations financières et cela a conduit les changements dans les nouvelles vers l’opinion parce que l’opinion conduit les notes”, a déclaré Pekary. “CNN consiste davantage à essayer de créer un récit qu’ils pensent que le public suivra, alors ils construisent la couverture autour de certains personnages qui font l’actualité tous les jours ou qui réapparaîtront.”

Zucker avait été amené à CNN en 2012, deux ans après avoir quitté NBC, où il avait dominé les cotes d’écoute de la division avec les émissions The Apprentice de Donald Trump, qui ont aidé à rétablir son image publique et, selon certains, ont rendu possible sa présidence similaire.

Malgré l’expérience de Zucker dans la télé-réalité et les nouvelles du matin, la société mère de CNN, Time Warner, a embauché Zucker pour améliorer les cotes d’écoute et insuffler “plus de passion” dans la programmation.

Selon le Washington Post, Zucker a réussi à rentabiliser le réseau en élargissant la programmation au-delà des informations. Parts Unknown d’Anthony Bourdain faisait partie des nouvelles offres, ainsi qu’une nouvelle division documentaire conçue pour créer une programmation pour les téléspectateurs du week-end.

Pekary a quitté MSNBC en 2020, écrivant sur son site Web que venant de la radio publique, “où aucune décision dont j’ai jamais été témoin n’était fondée sur la façon dont un sujet ou un invité serait” évalué “, aux nouvelles du câble” J’ai vu de tels choix – c’est pratiquement cuit dans le processus éditorial – et ces décisions affectent le contenu de l’actualité au quotidien. »

La pression de prendre des décisions éditoriales basées sur des sondages et des données d’audience, explique Pekary, commence dans les réunions de presse du matin – où Zucker était célèbre pour être une force omniprésente à CNN. “C’est pourquoi la couverture d’heure en heure s’en tient aux mêmes histoires et récits. Ils prennent des décisions sur ce qu’ils pensent être le meilleur, en fonction de ce qui a bien fonctionné et des médias sociaux.

Pekary a récemment noté qu’en l’absence de Donald Trump pour conduire les cotes d’écoute, CNN avait poussé de manière agressive dans “le domaine des contenus de type tabloïd”. Il y avait Gabby Petito, la femme de Long Island assassinée par son petit ami dans le Wyoming, et l’implication d’Alec Baldwin dans la mort de la directrice de la photographie Halyna Hutchins.

Le problème n’est pas exclusif aux nouvelles du câble, mais seulement exagéré. Le dévouement aux cotes d’écoute, explique Pekary, a déformé le contrôle éditorial et la crédibilité des informations par câble et de l’industrie de l’information en général.

Selon les données du baromètre de confiance annuel d’Edelman, 56% des Américains sont d’accord avec l’affirmation selon laquelle “les journalistes et les reporters essaient délibérément d’induire les gens en erreur en disant que des choses qu’ils savent sont fausses ou de grossières exagérations”.

Un pourcentage encore plus élevé – 58% – a déclaré qu’il pensait que “la plupart des organes de presse sont plus soucieux de soutenir une idéologie ou une position politique que d’informer le public”.

Pour CNN, la saga Cuomo a commencé avec Chris Cuomo interviewant souvent son frère à l’antenne – un conflit d’intérêts clair – avant de se transformer en une confrontation de harcèlement sexuel. Après que Jeffrey Toobin, un analyste juridique de longue date de CNN, se soit exposé lors d’un appel Zoom avec des collègues du New Yorker, il a été remis en ondes.

La dévotion aux données a créé des opportunités de concurrence avec d’autres sources, parfois controversées. Il y a deux semaines, le podcasteur Joe Rogan s’est retrouvé dans une querelle publique avec Neil Young et d’autres sur la désinformation de Covid.

Pekary dit que les informations par câble pourraient se racheter si elles se concentraient davantage sur la collecte d’informations et moins sur la vente d’opinions, ce qui est moins cher à produire en dehors des salaires massifs des talents à l’antenne. Peu importe qui est responsable. Mais avec CNN réalisant 1 milliard de dollars de bénéfices pour sa société mère, l’incitation au changement est limitée.

“Peu importe qui est en charge, je ne vois pas ce format changer autant que je le pense”, a-t-elle déclaré. “Ils passent énormément de temps, en particulier aux heures de grande écoute, à ressasser l’indignation du jour où ils pouvaient produire de bien meilleures émissions d’actualités avec un format différent qui informe en fait un public plus large, mais ils optent pour le plus petit dénominateur commun.”

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