Klaus Staeck, l’artiste provocateur qui a défié l’amour de l’Allemagne d’après-guerre pour la voiture | Art et désign

JL’arbre vert domine le centre de l’image, surplombant un enchevêtrement d’autoroutes, elles-mêmes rendues dans des nuances de gris terne comme du papier journal. Imprimé le long du bas en rouge est un message poétique : Und Neues Leben Blüht aus den Ruinen“Et une nouvelle vie fleurit des ruines.” Créée en 1979, il ne s’agit que de l’une des nombreuses affiches anti-voitures créées par l’activiste politique et graphiste allemand Klaus Staeck.

Né en 1938 dans la ville allemande de Pulsnitz, au nord-est de Dresde, Staeck a déménagé en Allemagne de l’Ouest en 1956. Là, il a suivi une formation d’avocat et est devenu actif au sein du parti social-démocrate ouest-allemand avant d’apprendre lui-même le graphisme.

À partir du début des années 1970, Staeck a créé des affiches qui imitaient l’iconographie et le langage des campagnes politiques pour se moquer des dirigeants dont les politiques, selon lui, profitaient principalement aux riches et aux puissants.

Parfois, la voiture devenait un remplaçant pour de telles politiques, comme dans “Pour des rues plus larges, votez conservateur” de 1974, qui montre une Rolls-Royce conduisant dans une rue étroite devant des maisons modestes, dont aucune n’a d’allée.

Alors que son travail est maintenant accroché dans les musées, ses affiches étaient à l’origine placardées sur des bâtiments ou exposées dans des vitrines de magasins; des versions plus petites ont été remises aux gens sous forme de dépliants et de cartes postales.

Aucun des travaux de Staeck ne porte sa signature; il croit que faire en sorte que les gens s’engagent avec les questions centrales qu’il pose dans son art a toujours été plus important que d’identifier le créateur derrière. Comme l’a dit Staeck dans une interview en 1977 : “J’ai développé une technique qui peut être utilisée pour atteindre de nombreuses personnes qui n’ont aucun intérêt, mais qui sont néanmoins préoccupées par les inégalités, la politique et les problèmes sociaux.”

“Il se qualifie lui-même de” perturbateur des conditions confortables “”, explique Juliet Kinchin, ancienne conservatrice du Museum of Modern Art de New York, qui détient une grande collection d’affiches de Staeck.

“Il utilise l’humour et l’ironie pour vous faire rire et pourtant votre rire est constamment sapé par la provocation politique qu’il propose.”

C’est certainement le cas des affiches anti-voitures plus flagrantes de Staeck, qui reprennent les techniques utilisées par l’industrie automobile pour vendre des voitures heureuses et les renversent.

Considérez, par exemple, une affiche de 1987 montrant une voiture sous le texte qui dit : « Le nouveau 12 cylindres : Notre contribution à la frénésie générale », qui sape fortement l’idée que l’achat d’une voiture de sport de luxe n’importe qui, et le moins de tous les avantages société dans laquelle il est entraîné.

Une affiche de 1991 montrant une voiture rouge sportive au-dessus du texte qui se lit comme suit : “Ce modèle fonctionne particulièrement bien dans les embouteillages” accomplit quelque chose de similaire. Que les deux affiches utilisent des BMW de fabrication allemande pour faire valoir leurs arguments n’est pas une coïncidence.

La menace de la voiture pour la sécurité est mise en évidence dans “La voiture du point de vue d’une victime de la circulation” de 1987, dans laquelle le train de roulement d’une automobile occupe presque toute l’affiche, présentant la voiture non pas comme un fantasme d’automobiliste mais comme un cauchemar pour piétons.

“Right of way for bicycles” (1985) montre un minuscule cycliste roulant sous un gigantesque pneu de voiture comme pour suggérer que le simple fait d’affirmer que les cyclistes ont la priorité sur la voie publique ne suffit pas à les protéger du danger.

Lorsqu’il s’agit de l’un des plus gros dégâts de la voiture, Staeck ne fait pas de mal non plus. Dans “L’avenir appartient à la voiture” (1984), aucun véhicule n’est visible, juste une forêt coupée à blanc qui représente le pillage des ressources naturelles par l’industrie automobile pour alimenter sa croissance continue.

“Pas de liberté sans gaspillage” (1979) montre un couple heureux debout derrière une muscle car alors qu’un avion décolle dans un ciel orange brûlé menaçant, comme pour dire que rien de bon ne peut venir d’un consumérisme rampant.

À 83 ans, Staeck crée toujours des œuvres qui s’attaquent aux puissants et attirent l’attention sur la crise climatique.

Alors que ses affiches anti-voitures ne représentent qu’une petite partie de son œuvre, Kinchin les considère comme un sujet naturel pour un artiste et provocateur d’un pays qui a attribué une grande partie de sa reprise d’après-guerre à la fabrication de voitures et à leur utilisation brillante.

“L’autoroute était, à un certain niveau, un signe du miracle économique allemand d’après-guerre qui, dans les années 70, était remis en question partout”, dit-elle.

Aujourd’hui, alors que la place de la voiture dans la société continue d’être remise en question, le travail de Staeck reste plus que jamais d’actualité. « Il est très conscient qu’il ne s’agit pas seulement d’un problème britannique, allemand ou américain », déclare Kinchin. “C’est vraiment un débat mondial.”

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