Le rap s’empare de la mi-temps du Super Bowl, équilibrant célébration et protestation

Avant le spectacle de mi-temps du Super Bowl de dimanche, beaucoup de bruit a été fait sur le fait que ce serait la première année que le hip-hop occuperait le centre du concert. C’était la copie marketing qui ignorait le retard flagrant de la réalisation – que le rap obtenait enfin l’attention dans peut-être la vingtaine d’années où le hip-hop occupait le centre de la musique pop américaine. Un progrès aussi retardé compte-t-il toujours comme une percée ?

Après plusieurs années aux prises avec un assortiment de controverses raciales, la NFL voulait probablement le mérite d’avoir présenté la musique noire – en particulier le hip-hop, la lingua franca de la culture pop américaine – ceci en bonne place. Que feraient certaines des superstars générationnelles de la musique rap – Dr. Dre, Eminem, Snoop Dogg, Kendrick Lamar – des titans qui ne craignent pas pour leur réputation, faire avec cette plateforme la plus visible ?

Les histoires racontées sur le terrain du stade SoFi dimanche soir étaient multicouches, une performance dynamique s’étendant au sommet d’un fossé de mines terrestres politiques potentielles. Dans l’ensemble, il y avait un divertissement exubérant, un mélange de succès si centraux dans la pop américaine qu’il était pratiquement conjuré de la dissidence.

Dr. Dre a ouvert la performance derrière une table de mixage fictive, un clin d’œil à la racine de sa célébrité : la capacité de diriger le son. Pendant les 12 minutes suivantes, des tubes vifs et percutants ont suivi, notamment “The Next Episode”, une collaboration nerveuse entre le Dr. Dre et Snoop Dogg, vêtus d’un survêtement bleu sur le thème du bandana; “California Love” (heureusement, livré sans hologramme de Tupac Shakur, comme certains l’avaient dit); « Lose Yourself » d’Eminem ; le pugnace et fier “D’accord” de Lamar ; et une paire de chansons de Mary J. Blige, la seule chanteuse à l’affiche.

50 Cent, suspendu à l’envers au plafond de l’ensemble, était un invité inopiné, interprétant son hit “In Da Club”, l’un des Dr. Les productions phares de Dre. (C’était presque certainement le spectacle de mi-temps le plus retentissant de tous les temps.)

Les performances étaient presque uniformément excellentes. Lamar était époustouflant – d’une fluidité extatique, bougeant son corps avec une vigueur déchiquetée. Snoop Dogg était confiant au-delà de toute mesure, un vétéran du confort à haute pression. Eminem insulaire comme toujours, émanait toujours une tension robuste. Blige commandait, aidant à mettre au point le segment central de la série avec une joyeuse “Affaire de famille” et “No More Drama”, riches en douleur violette. Et Dr. Dre rayonnait partout, un maestro examinant le butin des décennies qu’il a passées à réorchestrer la forme et la texture de la pop.

Mais les vraies batailles de ce spectacle de mi-temps étaient entre l’enthousiasme et le cynisme, la censure et la protestation, l’amplification des artistes noirs sur cette scène et l’étouffement des voix noires à divers stades de protestation contre la NFL Il y a à peine quelques semaines, la NFL était poursuivi par l’ancien entraîneur-chef des Dolphins de Miami, Brian Flores, qui a déclaré avoir été confronté à des pratiques d’embauche discriminatoires.

Ce spectacle de mi-temps, qui a été scandé comme une oasis de courtoisie raciale sinon tout à fait progressiste, était le troisième orchestré dans le cadre d’un partenariat entre la NFL et la société de divertissement et de sport de Jay-Z, Roc Nation, qui a été frappé à la suite de l’agenouillement Des protestations engendrées par Colin Kaepernick en 2016.

“C’est fou qu’il ait fallu tout ce temps pour que nous soyons reconnus”, a déclaré le Dr. Dre a déclaré lors de la conférence de presse officielle du jeu la semaine dernière, soulignant que la NFL avait essentiellement choisi d’attendre que le hip-hop soit devenu de la musique oldies – à part Lamar, tous les artistes dimanche ont eu leurs pics commerciaux et créatifs il y a plus de dix ans – afin pour lui donner libre cours sur sa plus grande scène.

La NFL est notoirement protectrice de son territoire, et les mésaventures à la mi-temps – le dysfonctionnement de la garde-robe de Janet Jackson, le majeur de MIA – ont eu tendance à provoquer des brouhahas publics démesurés. La mi-temps pourrait bien être l’une des dernières étapes dans ce pays où le hip-hop se sent encore comme une musique étrangère, amplifiant le sentiment que les intérêts de la ligue et des interprètes n’auraient peut-être pas été pleinement alignés.

L’événement de cette année a également eu lieu dans le sud de Los Angeles, à seulement 20 minutes à l’ouest de Compton, où le Dr. Dre était l’un des fondateurs de NWA, l’un des groupes de hip-hop les plus importants de tous les temps, parrains des légendes du gangster rap et de l’agit-pop. Compton a été intégré dans la configuration de la scène : les bâtiments comprenaient des panneaux indiquant ses différents points de repère, notamment Tam’s Burgers, Dale’s Donuts et la discothèque Eve After Dark, où le Dr. Dre avait l’habitude de jouer avec son premier groupe, World Class Wreckin’ Cru. Les danses, du Crip-walking au krumping, étaient spécifiques à Los Angeles. Trois Chevrolet Impala vintage ont servi de clin d’œil visuel à la culture lowrider. Lamar a exécuté son segment au sommet d’une photographie aérienne massive de la ville.

Chacun de ces hochements de tête était saillant et puissant, un moyen de faire en sorte que cet événement incroyablement mondial se sente profondément local. Mais il n’était pas clair si l’esprit politique renégat qui était la marque du hip-hop lorsque le Dr. Dre était toujours membre de NWA et ferait également une apparition pendant le spectacle.

Quelques heures avant le début du match, Puck News a rapporté qu’Eminem, le seul interprète blanc de la série, avait proposé de prendre un genou pendant le set, et avait été refusé par la NFL. Cela avait l’air d’une controverse préfabriquée, le genre de fuite. conçu simplement pour être réfuté.

Et donc il y avait Eminem, rappant “Opportunity comes once in a life” à la fin de “Lose Yourself”, mettant sa main droite sur sa tête et se laissant tomber sur son genou gauche pendant que le Dr. Dre s’est assis devant un piano blanc et a tapoté une mélodie familière de “I Ain’t Mad at Cha” de Tupac – un éclair de radicalisme et une secousse d’élégance, un refoulement et une étreinte, un poing levé implicite et un clin d’œil. Et après la fin du spectacle, un porte-parole de la NFL a déclaré que la ligue savait depuis le début qu’Eminem s’agenouillerait. Est-ce toujours une protestation si elle a été signée et approuvée ?

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