Beverly Ross, auteur-compositeur adolescent dans Rock ‘n’ Roll’s Youth, décède à 87 ans

Beverly Ross, qui avec des tubes comme “Lollipop” est devenue l’une des meilleures compositrices des premières années du rock ‘n’ roll, mais qui a mis fin à sa carrière tôt après qu’une relation de travail ait tourné au vinaigre, est décédée le 29 janvier. 15 dans un hôpital de Nashville. Elle avait 87 ans.

La cause était la démence, a déclaré son neveu, Cliff Stieglitz.

Alors qu’elle était au lycée, Mme. Ross prendrait le bus de la maison de sa famille dans le New Jersey à Manhattan pour traîner dans le Brill Building, alors le centre de l’édition musicale de New York. Là, elle a réussi à engager des conversations avec des auteurs-compositeurs comme Julius Dixon.

En 1954, lorsque Mme. Ross n’avait que 19 ans, elle a coopéré avec M. Dixon sur sa chanson phare, “Dim, Dim the Lights (I Want Some Atmosphere)”. Un enregistrement de Bill Haley & His Comets a atteint le numéro 1. 11 sur le palmarès des singles Billboard, quelques mois seulement avant que “(We’re Gonna) Rock Around the Clock” du groupe ne devienne la première chanson rock ‘n’ roll à atteindre le numéro 1. 1.

Rolling Stone décrira plus tard “Dim, Dim the Lights” comme “la première chanson” blanche “à passer au R&B”. Il avait des riffs de guitare électrique bluesy, une basse enjouée et des paroles de flirt, même s’il maintenait une innocence adolescente, inspirée par les béguins du lycée et les jeux de société comme tourner la bouteille: “Je suis plein de soda et de chips /Mais maintenant je veux goûter/De tes lèvres douces.

Cette combinaison de rythmes entraînants et de thèmes légèrement romantiques est devenue Ms. La formule de Ross.

Elle et M. Dixon a marqué un autre succès avec “Lollipop”, une chanson aussi douce et compacte que le bonbon titulaire. Un enregistrement de 1958 par les Chordettes atteint le numéro 1. 2 et est devenu un ver d’oreille durable de la culture pop, avec des apparitions dans “The Simpsons” et dans une publicité pour les ordinateurs Dell.

Au début des années 1960, Mme. Ross était devenue, avec Carole King et quelques autres, l’une des meilleures femmes écrivains du rock, “l’une des rares femmes écrivains à réussir dans une structure masculine avec véhémence”, a écrit Mark Ribowsky dans “He’s a Rebel: Phil Spector, producteur légendaire du rock and roll” (2000).

M / s. Ross a également co-écrit des chansons enregistrées par des stars comme Elvis Presley et Roy Orbison. Mais en quelques années, sa carrière allait brusquement s’effondrer.

Par son récit, en 1960, elle a noué une amitié de travail avec un auteur-compositeur en herbe alors obscur qui pouvait bénéficier de son influence : Phil Spector. Les deux ont travaillé sur des idées de chansons, ont coupé une cassette de démonstration et se sont confiés sur les problèmes de leur famille. M / s. Ross l’a présenté aux acteurs de l’industrie.

Alors qu’ils étaient en train de bricoler un riff ensemble un soir, Ms. Ross a rappelé, M. Spector a soudainement déclaré qu’il avait des affaires à régler et a couru vers la porte.

Bientôt, Mme. Ross a été choqué d’entendre le riff dans la chanson à succès “Spanish Harlem” de Ben E. King. M. Spector l’avait utilisé sans lui donner de crédit (lui et Jerry Leiber étaient les auteurs crédités), et il avait également commencé à l’ignorer.

Dès lors, elle a refusé de travailler s’il l’amenait chez M. L’orbite de Spector, mais elle était déterminée à prouver qu’elle pouvait encore écrire des tubes – et elle l’a fait, en tant que co-auteur de plusieurs autres au début des années 1960, dont “Judy’s Turn to Cry”, qui a été enregistré par Lesley Gore et a atteint No . 5.

Puis elle a démissionné, plongeant dans ce qu’elle a décrit à M. Ribowsky comme « une dépression suicidaire ».

“Cette décision étrange que j’ai prise loin de l’énorme acceptation et du potentiel que j’avais travaillé avec tant de diligence pour atteindre m’a laissé pendre dans nulle part”, a-t-elle écrit dans un mémoire plat et décisif, “J’étais la première femme que Phil Spector a tuée ” (2013), “mais j’ai peut-être sauvé ma santé mentale en le faisant.”

Pourtant, elle a aussi vécu avec regret. “J’aurais dû m’incliner et réaliser qu’on m’avait demandé d’écrire pour la” royauté du rock ‘n’ roll “”, a déclaré Mme. Ross a écrit.

Beverly Ross est née le 1er septembre. 5, 1934, à Brooklyn et a grandi à Lakewood, NJ Son père, Aron, a travaillé comme cordonnier avec son frère à New York, puis comme éleveur de poulets à Lakewood. Sa mère, Rachel (Frank) Ross, était comptable pour le commerce de chaussures et aidait à la ferme.

Bev, comme on l’appelait, aspirait à une carrière dans la musique dès son plus jeune âge, mais elle ne savait pas par où commencer. Puis elle a rencontré des musiciens qui se produisaient dans un hôtel où sa sœur travaillait à Lakewood, et elle a conclu un accord avec l’un d’eux : il lui dirait comment percer dans l’industrie si elle lui proposait un rendez-vous avec sa sœur.

Il s’avéra que tout ce que l’homme avait à faire était d’informer Bev de l’existence du Brill Building.

M / s. L’explosion de succès de Ross en matière d’écriture de chansons lui a procuré un revenu sous forme de redevances sur lesquelles elle vivait confortablement. Elle a résidé pendant de nombreuses années dans un appartement de l’Upper West Side de Manhattan avant d’acheter une maison à Nashville et de commencer à écrire de la musique country.

Elle laisse dans le deuil son compagnon, Ferris Butler, auteur de comédie. Ils se sont mariés au milieu des années 1970 et ont ensuite divorcé, mais ils se sont reconnectés et sont restés ensemble pendant les dernières années de sa vie.

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