Marc Brown sur la fin d’Arthur et ses théories de fans préférées

Dès la minute où Marc Brown vous rencontre, il vous jauge. Juste peut-être pas de la manière habituelle.

“Les gens me rappellent les animaux”, a déclaré Brown, le créateur de 75 ans du personnage illustré Arthur Read, l’oryctérope à lunettes de 8 ans qui, depuis la sortie du livre “Arthur’s Nose” en 1976, aide les enfants naviguer dans le monde qui les entoure. “Lorsque l’enfant à qui je parle lit un livre et que tous les personnages sont des animaux, il ne se soucie pas de la couleur de sa peau. Ils sont immédiatement attirés par le personnage avec lequel ils s’identifient et ressentent une affinité.

Depuis plus de 25 ans, Brown et une équipe de WGBH, la filiale PBS de Boston, ont produit la série d’adaptation animée “Arthur”, dans laquelle l’oryctérope, ses amis et une gamme de stars invitées animales abordent des sujets difficiles comme l’intimidation, le divorce et le handicap. . La série, qui a remporté les éloges des enfants et des parents pour sa franchise dans la description de situations difficiles – ainsi que sept Emmy Awards et la distinction de la série animée pour enfants la plus ancienne à la télévision américaine – diffusera ses derniers épisodes cette semaine. (Tous les quatre seront diffusés lundi après-midi et diffusés gratuitement sur PBS Kids.)

“L’une des raisons pour lesquelles j’aime ‘Arthur’ est à cause des imperfections de nos personnages”, a déclaré Carol Greenwald, qui a créé la série avec Brown et est maintenant productrice exécutive. « C’est important de montrer aux enfants qu’on peut vraiment foirer et que ce n’est pas la fin du monde. Vous pouvez apprendre de vos erreurs et redevenir une meilleure personne.

Brown et Greenwald ont tous deux déclaré que l’idée de départ était que la série non seulement reflète les problèmes pertinents pour les enfants, mais aussi présente un monde dans lequel ils pourraient se voir. Quand ils ont commencé, a déclaré Greenwald, l’équipe WGBH a envoyé des personnes avec des caméras pour capturer les quartiers autour de Boston afin d’aider les animateurs à diversifier les maisons dans le monde d’Arthur.

“Arthur vivait dans une belle petite maison avec une palissade”, a-t-elle déclaré, “mais nous voulions suffisamment diversifier le monde pour que les enfants qui vivaient dans des immeubles à appartements ou dans des quartiers plus petits et à faible revenu aient l’impression de faire partie de cette histoire.

Et Elwood City, la maison fictive d’Arthur, s’est sentie comme à la maison pour de nombreux téléspectateurs, non seulement à Boston mais aussi dans le monde entier. Ainsi, lorsque l’un des scénaristes de la série a révélé en juillet que la série avait terminé sa production – et lorsque PBS a annoncé plus tard que les derniers épisodes de la série seraient diffusés cet hiver, la réaction, du moins sur les réseaux sociaux, a été un poing collectif (un riff sur un mème Arthur populaire).

Mais pour les fans qui ont été avec Arthur à travers plus de 250 épisodes, il y a une certaine consolation: les personnages vivront dans un nouveau podcast Arthur, des jeux et des courts métrages numériques – et le dernier épisode de la série clignotera pour donner aux téléspectateurs un aperçu de ce qu’Arthur et ses amis grandissent.

“Il y a certainement des surprises”, a déclaré Greenwald.

Lors d’un récent appel vidéo depuis son salon ensoleillé de West Village, Brown était franc, enjoué et espiègle. Ses vêtements et ses meubles étaient impeccablement rangés, ses cheveux blancs soigneusement peignés – il n’était pas difficile de voir où Arthur, amateur de polos et de pulls à col en V, prenait ses repères vestimentaires. Brown, qui est toujours producteur exécutif de la série, a réfléchi à sa longévité et pourquoi c’était le bon moment pour y mettre fin, et il a parlé de certains de ses nouveaux projets, y compris le film Arthur à longue gestation qui a pris un nouvel élan. récemment. (Il a également remis les pendules à l’heure sur quelques théories de fans.) Ce sont des extraits édités de la conversation.

Félicitations pour 25 ans ! Avez-vous déjà pensé que vous auriez cette conversation lors de la première du premier épisode en octobre 1996 ?

Pas dans mes rêves les plus fous. Je pensais que ça durerait deux ans – si j’avais de la chance.

De nombreux auteurs aident à créer un spectacle, puis prennent du recul. Pourquoi êtes-vous toujours si intensément impliqué après 25 ans ?

J’ai toujours le même sentiment que lorsque PBS est venu me voir et a voulu mettre Arthur à la télévision. J’avais investi 15 ans auparavant dans les personnages, et je recevais beaucoup de lettres d’enfants. C’était comme une petite famille et je voulais que les personnages soient fidèles à ma vision. Et donc j’ai été un garde dans le coin de cette façon.

Tant d’histoires sont inspirées d’expériences réelles que vous avez vécues lorsque vos enfants – Tolon, Tucker et Eliza – étaient petits. Maintenant qu’ils sont adultes, est-ce plus difficile de trouver de nouvelles idées ?

Tant d’épisodes découlent des expériences de notre équipe de rédaction – et il s’avère qu’ils sont toujours utiles et pertinents pour les enfants ! Il y a des épisodes, comme celui sur les poux de tête, que chaque fois que nous les diffusons, parce que c’est toujours un problème récurrent pour beaucoup d’enfants, cela suscite beaucoup de commentaires positifs.

Pourquoi en finir maintenant, alors ?

La technologie a changé au cours des 25 dernières années, et les enfants regardent maintenant des histoires sur leurs iPhones, écoutent des podcasts, jouent à des jeux sur leurs appareils – ils obtiennent des informations de bien d’autres façons. Nous cherchons des façons d’essayer de nouvelles choses.

Avez-vous été surpris par la réaction ?

C’était merveilleux de voir la réponse. Je reçois encore de nombreux messages sur ma page Instagram : “Est-ce qu’Arthur est vraiment fini ?” J’aime voir les réactions de ces jeunes adultes qui ont grandi avec Arthur, le fait que ces personnages soient encore frais dans leur esprit. C’est formidable qu’il ait touché tellement de gens si profondément qu’ils veulent qu’il continue.

Dans le premier livre, «Le nez d’Arthur“, Arthur ressemblait à un oryctérope avec un long museau, pas à une souris avec des lunettes. Qu’est-il arrivé?

Le deuxième livre, “Arthur’s Eyes”, est venu de quand mon fils Tolon recevait des lunettes. Il est rentré à la maison et a dit: “Papa, je pensais que tous mes amis étaient plus beaux.” Vous ne pouvez pas inventer ça ! Alors bien sûr, Arthur avait aussi des lunettes. Au fur et à mesure que la série avançait, j’ai appris à mieux le connaître, et il est devenu plus aimable et plus humain – et son nez est devenu plus court. Ce n’était pas intentionnel !

Avez-vous déjà rencontré un oryctérope ?

[Laughs.] Je n’ai jamais rencontré d’oryctéropes, même si je pense qu’il y en a peut-être un qui vit dans un appartement de l’autre côté de la rue.

La série se distingue par ses divers personnages, y compris ceux atteints de cécité, de dyslexie, d’autisme et de démence. Comment vous êtes-vous assuré que ces représentations étaient exactes?

Nous travaillons avec une série d’experts pour chaque épisode, comme celui que nous avons fait sur le grand-père d’Arthur, Dave, qui luttait contre la maladie d’Alzheimer et ne se souvient pas du nom d’Arthur. Des choses comme ça sont si importantes, et tant de familles sont aux prises avec cela. Nous avons entendu parler d’un père qui a regardé l’émission sur l’autisme et a découvert à travers l’émission que son fils était autiste et a écrit pour nous remercier. L’émission a aidé les parents à comprendre leurs enfants. La mère de Matt Damon se trouve être l’un de nos merveilleux experts qui nous a aidés avec de nombreux épisodes. C’est comme ça qu’on a eu Matt Damon en guest star. Le pauvre gars ne savait pas ce qui l’avait frappé !

Le spectacle fait la une des journaux en 2019 quand il a révélé que M. Ratburn, le professeur d’Arthur, est gay. L’épisode a également montré son mariage avec un homme. Avez-vous eu des inquiétudes sur la façon dont les gens réagiraient?

Nous voulons représenter le monde qui nous entoure. Lorsque nous avons voulu que le professeur d’Arthur se marie, nous avons pensé que cela pourrait être l’occasion pour lui d’épouser un partenaire de même sexe – et bravo à PBS, qui nous a soutenus et nous a laissé faire cela, et le faire d’une manière qui était ‘ t sur son orientation sexuelle. Il s’agissait du fait que leur professeur, qu’ils aiment, a trouvé un partenaire qu’il aimait, et ils étaient heureux pour lui.

Quand le New York Times t’a parlé en 1996 – peu de temps après la diffusion des premiers épisodes – vous receviez 100 000 lettres par an d’enfants. Combien de courriers de fans recevez-vous ces jours-ci ?

Je reçois des lettres demandant le numéro de téléphone de Francine – eh bien, Francine [a monkey character on the show] n’a pas de numéro de téléphone ! Il y a des années, j’étais vraiment stupide : dans le livre “Arthur’s Thanksgiving”, j’ai mis notre numéro de téléphone personnel dans une petite illustration d’un tableau d’affichage qui disait “Appelez Arthur au 749-7978”. Chaque Thanksgiving, le téléphone a commencé à sonner et sonner et sonner. Ma femme, Laurie, a eu la meilleure réponse. Vous entendriez une petite voix dire : « Allô ? Arthur est-il là ? Et elle disait : « Non, il est à la bibliothèque. C’était à l’époque où nous vivions à l’extérieur de Boston ; ça a duré quelques années !

Quelle est la prochaine pour vous?

Depuis trois ans maintenant, je travaille sur une nouvelle émission d’animation préscolaire intitulée “Hop”. C’est une petite grenouille, et une de ses pattes est un peu plus courte que l’autre. C’est une émission sur le pouvoir de l’amitié, la résolution de problèmes ensemble et la gentillesse.

Et mon rêve d’un long métrage d’Arthur, dont j’ai décidé qu’il ne se réaliserait jamais, pourrait en fait se réaliser d’une manière dont je pourrais être fier. Lorsque cette idée est née il y a 15 ans, j’ai passé beaucoup trop de temps à Los Angeles à parler à des gens qui n’avaient pas beaucoup de sens – dans mon esprit. Mais maintenant, je pense avoir trouvé les bonnes personnes.

Pouvons-nous faire un tour rapide ? Il y a plusieurs théories de fans que j’aimerais que vous confirmiez ou infirmiez.

Sûr.

Commençons par le plus plausible : Arthur vit en Pennsylvanie.

Eh bien, j’ai grandi à Erie, en Pennsylvanie. L’école primaire de Lakewood était l’endroit où j’allais à l’école primaire. Je peux encore voir ma classe de troisième année et tous mes amis, dont beaucoup sont devenus des personnages dans le monde d’Arthur. Mais j’ai aussi vécu dans le Massachusetts pendant de nombreuses années, et j’ai utilisé beaucoup d’éléments de là-bas – la salle de cinéma dans “Arthur’s Valentine” était le théâtre en bas de la rue où nous vivions. Lorsque Carol et moi avons essayé de trouver un nom pour la ville natale d’Arthur, elle a suggéré Elwood City, qui se trouve également en Pennsylvanie, près d’un endroit où elle a vécu lorsqu’elle était enfant. C’est comme ça que ça s’est passé, les gars !

Arthur se marie.

Je ne te dis pas! Vous devrez vous connecter et le découvrir.

Arthur se déroule dans un multivers.

Non? [Laughs.]

Arthur est un série télé-réalité réalisée par Matt Damon.

Je ne l’avais pas entendu celui-là. C’est intéressant.

Tout le spectacle est joué par des extraterrestres.

Eh bien, nous avons fait quelque chose de similaire il y a quelques années avec Buster et sa fascination pour les extraterrestres, alors…

Ce n’est pas un non ?

Je ne pourrais pas être plus heureux d’inspirer l’imagination des gens. C’est une bonne chose!

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