Hayv Kahraman : « J’ai subi un lavage de cerveau pour me faire croire que tout ce qui est centré sur l’euro-américain est l’idéal » | Art

jen 2006, l’artiste Hayv Kahraman a déménagé aux États-Unis, occupant alors son pays natal, l’Irak, et a commencé à peindre une femme qui fait partie intégrante de son travail depuis. Avec une peau pâle comme du parchemin, une touffe de cheveux corbeau, des lèvres écarlates et des sourcils forts, cette silhouette rappelle les personnages sur fond sans fioritures de la peinture miniature de Bagdad au XIIe siècle, tandis que ses seins ronds de pomme et son regard froid et lourd suggèrent un quattrocento nude, rendu avec les lignes épurées des estampes japonaises.

C’est une identité composite que son créateur comprend bien. Kahraman avait 11 ans lorsqu’elle a été expulsée clandestinement d’Irak pendant la première guerre du Golfe. Sa famille s’est installée en Suède, où elle a passé son adolescence ; elle vit maintenant à Los Angeles. « En tant qu’immigrante, je me suis toujours sentie à la périphérie de la société », dit-elle.

En regardant sa mère travailler comme traductrice pour des agences gouvernementales, Kahraman a vu la demande pour les réfugiés de répéter leur traumatisme. “Cela crée une économie de la douleur où la souffrance devient une monnaie”, dit-elle. « Alors, comment pouvons-nous nous en sortir ? Comment pouvons-nous non seulement survivre mais prospérer ? »

Au cours des 15 dernières années, elle a utilisé ses femmes peintes pour enquêter sur la condition des réfugiés sous des angles souvent surprenants. Les personnages sont devenus contorsionnistes ; Des toiles ont été découpées en tranches et retissées en motifs abstraits, dans une allégorie de la nature fragmentée de la mémoire, de la culture et du traumatisme. Une récente série centrée sur le Covid a interrogé le langage martial de l’immunologie, dans lequel la forteresse humaine est vue comme « envahie » ou « colonisée » par des corps étrangers.

À l’envers … Hayv Kahraman. Photographie : Avec l’aimable autorisation de l’artiste/Pilar Corrias

Sa dernière exposition, Gut Feelings, s’appuie sur des recherches récentes sur la possibilité de « recâbler » activement les voies neuronales à travers le microbiome intestinal. “Les bactéries dans notre intestin sont responsables de la régulation des hormones comme la dopamine et la sérotonine qui nous donnent des sentiments”, dit-elle.

Il est clair, cependant, d’après le ton troublant de son travail, qu’elle considère tout processus de restauration comme compliqué. La beauté est tempérée par une secousse d’horreur corporelle alors que les femmes de ses peintures prennent des poses d’acrobate, empêtrées dans d’épais filets ressemblant à des intestins, ou s’accroupissent, passant des cordes de tripes lilas entre elles. Dans de petites toiles qu’elle appelle « neurobustes », le corps d’une femme a été fragmenté en un buste et affiché sur une tige d’acier comme un objet de musée. Des entrailles ressemblant à des saucisses dépassent de sa bouche. Les cordons ombilicaux et les fellations viennent à l’esprit. Ces images stimulantes nous font réfléchir sur ce qu’on nous apprend à considérer comme « normal » : « J’ai subi un lavage de cerveau en pensant que tout ce qui est centré sur l’euro-américain est l’idéal », déclare Kahraman.

L’ambiguïté qui imprègne le travail de Kahraman va bien au-delà de son mélange de magnifique et de grotesque. Ces femmes prisonnières ou constructeurs de nids sont-elles nourries ou gavées ? « Il ne s’agit pas d’effacer la douleur et l’enchevêtrement », dit-elle. “Il s’agit de penser, de ressentir et de travailler à travers cela.”

Corps de travail – pièces récentes de Kahraman

Les enchevêtrements de Hayv Kahraman avec Torshi, 2021.
Les enchevêtrements de Hayv Kahraman avec Torshi, 2021. Photographie : Fredrik Nilsen Studio/Avec l’aimable autorisation de l’artiste/Pilar Corrias

Enchevêtrements avec Torshi, 2021
Kahraman a trouvé de nouvelles façons de « collaborer avec les microbes » dans ses peintures explorant le microbiome intestinal. Le lilas de ce tableau provient du torshi de betterave du Moyen-Orient. «Les bactéries imprègnent les légumes pour créer cet aliment fermenté», dit-elle. “Ma mère et moi peignions avec quand j’étais enfant.”

Neurobust No 1, 2021 (photo du haut)
L’intérêt de Kahraman pour les neurosciences a commencé avec la perte de sa mère. L’artiste a découvert que l’un des derniers livres qu’elle lisait avant sa mort concernait la « neurosculpture », le potentiel de modification des voies neuronales qui étaient auparavant considérées comme fixes. “Dans le domaine du SSPT, c’est énorme”, dit-elle. “C’était intéressant qu’elle, une immigrante irakienne, ait choisi ce livre.”

Axe barbe-intestin-cerveau de Hayv Kahraman, 2021.
Axe barbe-intestin-cerveau de Hayv Kahraman, 2021. Photographie : Fredrik Nilsen Studio/Avec l’aimable autorisation de l’artiste/Pilar Corrias

Axe barbe-intestin-cerveau, 2021
Kahraman a commencé à expérimenter la peinture sur du lin, un autre produit de bactéries imprégnant une plante – et à partir de quoi le lin est fabriqué. Le lin avait une forte association avec Venise, “le cœur de l’esthétique européenne”, dit-elle. “Je veux démonter ça.”

Les Enchevêtrements de Hayv Kahraman n°1, 2021.
Les Enchevêtrements de Hayv Kahraman n°1, 2021. Photographie : Fredrik Nilsen Studio/Avec l’aimable autorisation de l’artiste/Pilar Corrias

Enchevêtrements No 1, 2021
L’artiste utilise généralement son propre corps comme modèle, mais elle ne considère pas ses personnages comme des autoportraits. « Ce n’est pas individualiste ; il s’agit plutôt de créer un collectif de femmes », dit-elle.

Hayv Kahraman: Gut Feelings est au Mosaic Rooms, Londres, du 25 février jusqu’au 29 mai.

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