La controverse sur les insultes raciales de Morgan Wallen un an plus tard

Wallen a vu son contrat suspendu par son label. Il a été critiqué par d’autres artistes, plusieurs stations de radio ont abandonné sa musique et il n’était pas le bienvenu lors des remises de prix.

Un an plus tard, la musique country continue d’être un genre où les discussions sur la race sont des champs de mines et certains voient très peu de progrès en termes de diversité.

L’utilisation par Wallen du “n-word” – révélée alors que l’Amérique était aux prises avec la mort d’un homme noir, George Floyd, aux mains de la police de Minneapolis – a suscité une conversation sur ce qui a été considéré comme le problème racial de la musique country.

Mais c’est un problème bien plus important qu’un seul artiste et un seul moment.

Pour sa part, Wallen s’est excusé, a promis de rencontrer des dirigeants noirs pour devenir mieux éduqué et a promis 500 000 $ en dons à des organisations dirigées par des Noirs, ce qu’il aurait rempli.
Wallen’s a lancé une tournée depuis lors et s’est produit au Grand Ole Opry, ce qui a suscité une nouvelle controverse et des plaintes selon lesquelles la musique country avait évolué trop rapidement.

“Les fans ont eu la décision ultime et ils ont clairement décidé qu’ils étaient des fans de Morgan Wallen”, a déclaré à CNN Melinda Newman, rédactrice en chef de Billboard, West Coast et Nashville.

“Il y a eu beaucoup de discussions qui disaient que si vous souteniez Morgan Wallen et continuiez à écouter sa musique, vous étiez raciste et je ne pense pas que ce soit si facile”, a-t-elle déclaré. “Je pense que c’est une question beaucoup plus complexe que cela.”

“Nous avons des gens qui écoutent des artistes qui ont fait des choses horribles et chacun doit prendre cette décision par lui-même”, a-t-elle ajouté. “Mais je pense que c’est une pente glissante que de traiter de raciste quiconque continue d’apprécier la musique de Morgan Wallen.”

La zone de confort de la musique country

La musique country a longtemps été associée à des symboles comme le drapeau confédéré, qui représente la fierté du Sud pour certains et la douloureuse histoire de racisme et d’esclavage de l’Amérique pour beaucoup d’autres.

La culture de la musique country, semble-t-il, est encore largement ségréguée.

Holly G. (qui ne porte que ce nom) est la fondatrice de The Black Opry, qui est une “foyer pour les artistes noirs et les fans noirs de country, de blues, de folk et de musique américaine”.

Elle a déclaré à CNN que l’industrie de la musique country n’avait fait que “un travail très superficiel, en ce qui concerne la diversité”.

“Vous verrez des listes de lecture qui ont plus d’artistes de couleur et il y en a quelques autres sur scène maintenant, mais le problème est que rien de tout cela ne rend les espaces plus sûrs”, a-t-elle déclaré. “Tant qu’ils n’arrêteront pas de se cacher derrière le symbolisme, cela ne rendra rien plus sûr.”

On parle moins de ce problème de fans et d’artistes noirs qui ne se sentent pas en sécurité dans l’espace country que du vitriol qui se produit en ligne.

Une telle haine a été dirigée contre Mickey Guyton, une superstar de la musique country noire qui est entrée dans l’histoire en tant que première femme noire à accueillir les Academy of Country Music Awards.
Guyton a été franc sur le racisme dans la musique country, partageant récemment une capture d’écran d’un utilisateur de Twitter qui a déclaré “Nous ne voulons pas de votre genre dans la musique country”.
Sa chanson nominée aux Grammy Awards “Black Like Me” traite de l’inégalité raciale.
Dans une récente interview avec Texas Monthly, Guyton a parlé de sa lutte pour percer avant que sa chanson sincère ne fasse d’elle la première femme noire à recevoir une nomination aux Grammy Awards pour la meilleure performance solo country.

“J’avais besoin que les gens, les femmes noires en particulier, me voient ici – pour savoir qu’il y a une place pour elles”, a-t-elle déclaré. « Trop souvent, les femmes noires sont mises dans une boîte. Je voulais leur montrer que la boîte n’existe pas.

Guyton a interprété l’hymne national au Super Bowl plus tôt ce mois-ci.

“Notre pays est tellement divisé en ce moment que je me suis demandé comment je pourrais faire ça”, a-t-elle déclaré au Texas Monthly avant sa performance au Super Bowl. “Comment pourrais-je rendre les gens fiers et les faire se sentir ensemble? C’est mon intention, et je pense que ce que nous avons prévu fera en sorte que tout le monde se sente vu.”

Holly G a déclaré à CNN que si la musique country est heureuse de présenter Guyton comme un exemple de progrès, la communauté ne l’a pas encore pleinement défendue face à la haine qu’elle continue de recevoir.

Et elle ne croit pas que l’industrie le fera parce qu’une grande partie des fans de musique country ont fait connaître leurs sentiments sur la race avec leur portefeuille.

“Je ne pense pas que l’industrie ait vraiment intérêt à changer son format”, a-t-elle déclaré. “Ça leur rapporte de l’argent et ça marche pour eux.”

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