La femme courageuse qui symbolise l’Ukraine : la meilleure photographie de Mark Neville | Art et désign

Jla sienne a été prise en mai de l’année dernière à Myrnohrad, une ville industrielle à 80 km de Donetsk, un bastion de l’occupation russe illégale dans l’est de l’Ukraine. À l’époque, comme aujourd’hui, les craintes d’une invasion russe étaient fortes. Alors qu’une grande partie de l’Occident pense que la menace d’un conflit a commencé il y a seulement quelques semaines, c’est la réalité pour les Ukrainiens depuis près d’une décennie.

Je me promenais dans Myrnohrad en train de prendre des photos avec un gros flash portable et un appareil photo à plaque quand j’ai vu cette femme s’asseoir et allumer une cigarette. Elle avait l’air si confiante et égocentrique. Je parle un peu russe, alors je lui ai dit que je prenais des photos de la vie ordinaire à travers l’Ukraine et je lui ai demandé si elle accepterait de poser. Elle a accepté sans hésitation.

Normalement, lorsque vous demandez aux gens de poser, ils font exactement cela – posent – et deviennent gênés. Mais pour cette femme, c’était comme si je n’étais pas là. C’était parfait : elle était complètement dans ses pensées. J’adore la mallette bleue sur ses genoux, même si je n’ai jamais su ce qu’elle contenait. C’est peut-être un bail pour un appartement. Peut-être que ce sont des papiers de divorce. Quoi qu’il en soit, c’était comme si elle était en mission.

Pour moi, elle est un grand symbole pour l’Ukraine, un pays qui est maintenant ma patrie. Je soupçonnais qu’elle avait traversé des parcours difficiles, mais qu’elle était restée résiliente, courageuse et généreuse. Il est difficile d’obtenir des clichés aussi francs et la photographie a failli servir de couverture à mon nouveau livre, Stop Tanks With Books. Il s’agit d’une série de photographies de tout le pays destinées à aider les occidentaux à sympathiser avec les Ukrainiens. Les mensonges propagés par le Kremlin en sont venus à définir la façon dont le reste du monde voit l’Ukraine. L’idée que tous les Ukrainiens sont des fascistes est un non-sens complet. Ces mythes n’existent que pour aider à fomenter l’inertie qui a laissé le pays abandonné face à l’agression russe pendant des années.

Ma propre relation avec l’Ukraine a commencé en 2015 lorsque j’ai été invité à visiter un hôpital militaire à Kiev. Ils avaient entendu parler de mon livre Battle Against Stigma, qui documentait les traumatismes de guerre et les problèmes de santé mentale des anciens combattants. L’hôpital traitait avec des troupes revenant de la guerre dans le Donbass à l’est et demandait une version en langue ukrainienne pour ses patients.

J’ai été étonné : en Grande-Bretagne, 500 exemplaires du livre avaient été saisis à leur arrivée au Royaume-Uni à la demande du ministère de la Défense, mais voici un pays post-soviétique qui réfléchissait si progressivement à la manière de traiter ses anciens combattants. Dès que je suis arrivé en Ukraine, je suis tombé amoureux – des gens, de la nourriture, de la culture et de l’histoire. J’ai saisi toutes les occasions pour revenir.

Quand le New York Times m’a demandé de photographier des gens en vacances dans leur propre pays, j’aurais pu aller n’importe où et je pense que les rédacteurs ont été surpris quand j’ai choisi Odessa. Finalement, je n’ai pas pu m’empêcher de penser : “Pourquoi est-ce que je vis à Londres alors que je pourrais vivre à Kiev ?” Alors il y a un an et demi, j’ai sauté le pas et j’ai déménagé.

Je n’ai pas de résidence secondaire à Londres. L’Ukraine est ma maison et ce travail est profondément personnel. Le gouvernement britannique, comme d’autres, a conseillé à tous ses sujets de partir immédiatement et, à mon avis, cela a attisé les flammes de la panique. Moi, comme beaucoup d’autres, je reste sur place. Je ne veux pas perdre ma terre d’adoption, ni voir mes amis et leurs familles perdre la vie en défendant l’indépendance légitime du pays. Les Ukrainiens sont un peuple fier et courageux; ils ne s’enfuiront pas. Si les forces russes envahissent davantage, ce sera un bain de sang.

Les Ukrainiens ne demandent pas aux soldats britanniques de venir donner leur vie. Mais ils veulent le soutien des puissances occidentales pour repousser une invasion russe. J’espère que Stop Tanks With Books ajoutera du poids à ces appels. Ce n’est pas un travail neutre, j’ai choisi un camp. je suis pro-russe mais anti-Kremlin. Tout au long de ma carrière, j’ai vu le rôle de l’artiste comme celui de contrecarrer la propagande d’État. Lorsque j’ai intégré les paras en Afghanistan en 2010, j’ai trouvé l’écart entre ce que j’ai vu et ce qui a été rapporté époustouflant.

Ce qui fait changer d’avis les gens à propos d’un conflit, c’est un poème, une chanson ou une photographie. Ce sont les sentiments des gens qu’il faut changer. Pour moi, c’est le rôle de l’artiste.

Marc Neville

CV de Mark Neville

Né: Londres, 1966.
Studio: MA en beaux-arts au Goldsmiths College, Université de Londres.
Influence : Hans Haacke, John Berger.
point haut: “Affichage de 750 exemplaires gratuits de Stop Tanks With Books cette semaine aux décideurs politiques, aux ambassadeurs, aux membres de la communauté internationale, aux politiciens et aux personnes impliquées dans les pourparlers de paix.”
Point bas: “Le Premier ministre britannique en visite en Ukraine la semaine dernière.”
Astuce : “Ne vous préoccupez pas de ce que font les autres.”

Stop Tanks With Books est disponible en précommande via Setanta Books (Royaume-Uni et Europe) et Nazraeli Press (États-Unis).

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