La National Portrait Gallery et BP coupent les ponts après 30 ans | Galerie nationale du portrait

La National Portrait Gallery et BP ont annoncé qu’ils ne prolongeraient pas leur partenariat au-delà de décembre 2022, date à laquelle leur contrat arrivera à son terme.

“La galerie est extrêmement reconnaissante à BP pour son soutien à long terme au prix du portrait BP”, a déclaré Nicholas Cullinan, directeur de la National Portrait Gallery. “Son financement a encouragé la créativité, encouragé le prix de la peinture de portrait pendant plus de 30 ans et donné une plate-forme aux artistes du monde entier, tout en inspirant et en divertissant le public à travers le Royaume-Uni.”

BP parraine le prix depuis 30 ans, mais le partenariat a fait l’objet de nombreuses protestations dans le cadre d’une campagne prolongée et très médiatisée contre l’implication des grandes pétrolières dans les arts.

Notamment, en 2019, cinq anciens lauréats du prix Turner – Antony Gormley, Rachel Whiteread, Anish Kapoor, Gillian Wearing et Mark Wallinger – faisaient partie d’un groupe de près de 80 artistes de premier plan, dont les lauréats du prix du portrait BP, qui ont écrit à Cullinan lui demandant de couper les ponts avec BP.

Ils ont déclaré qu’il était nécessaire de veiller à ce que la galerie reste une “institution tournée vers l’avenir qui se trouve du bon côté de l’histoire”.

L’année suivante, BP a été retiré du jury du prix du portrait de 35 000 £ pour la première fois depuis 1997.

Louise Kingham, vice-présidente senior de BP, a déclaré mardi: «Nous sommes extrêmement fiers de notre rôle dans la défense des arts et de la culture britanniques depuis plus de 30 ans, mais la BP d’aujourd’hui est une entreprise très différente de celle du début de notre partenariat. avec la National Portrait Gallery. Alors que nous passons à zéro net d’ici 2050 et aidons le monde à y parvenir également, nous devons rechercher de nouvelles façons d’utiliser au mieux nos talents, notre expérience et nos ressources.

Le groupe de pression Culture Unstained a déclaré qu’il pensait que cette décision était “clairement un vote de défiance envers les activités de BP” par la galerie.

Jess Worth, codirectrice du groupe, a déclaré: «L’entreprise a passé 30 ans à se peindre une image de philanthrope responsable, mais elle manque rapidement d’endroits pour nettoyer son image toxique. Même maintenant, il continue d’investir des millions dans la recherche de nouvelles sources de pétrole et de gaz, ce qui ne fera que pousser le monde plus profondément dans la dégradation du climat.

La campagne contre le parrainage des arts par les sociétés de combustibles fossiles a continué de s’intensifier ces dernières années alors que les inquiétudes grandissent quant à l’ampleur et la gravité de la crise climatique. Lorsque BP et Tate ont mis fin à leur accord de parrainage de 26 ans en 2017, la société a blâmé ce qu’elle a appelé un “environnement commercial extrêmement difficile”.

En 2019, le National Theatre et la Royal Shakespeare Company ont mis fin à leurs accords de parrainage avec Shell et BP respectivement, après que Mark Rylance ait démissionné de la RSC pour protester contre leur relation continue, qui, selon lui, a permis à la compagnie pétrolière de “masquer la réalité destructrice de son Activités.”

Un mois plus tard, National Galleries Scotland a annoncé qu’elle romprait ses liens avec BP en raison de préoccupations climatiques.

BP continue de parrainer le British Museum, désormais sous la direction de son nouveau président, George Osborne. La semaine dernière, plus de 300 archéologues et historiens ont écrit aux administrateurs du musée pour leur demander d’abandonner l’entreprise, tout en organisant la dernière d’une série de protestations en présentant de faux “plans de forage de Stonehenge” aux visiteurs.

La relation entre le British Museum et BP a été condamnée par le personnel du musée et a conduit en partie à la démission de l’un de ses administrateurs, le théiste Ahdaf Soueif.

Worth a déclaré: “La pression est maintenant sur le British Museum, qui décide actuellement de renouveler son propre contrat de parrainage avec BP, pour se mettre du bon côté de l’histoire.”

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