Les groupes d’Oakland répondent à la controverse sur le paiement pour jouer à Starline

Lorsque le musicien de Bay Area Taifa Nia a reçu pour la première fois un appel de l’agence de réservation basée au Colorado Bridging the Music à propos d’un concert au Starline Social Club d’Oakland, il a rapidement remarqué des drapeaux rouges.

Le booker voulait que Nia, une guitariste de groupes comme Same Girls et Ricky Lake, se produise au “MiniFest”, un festival d’une journée initialement prévu le 1er février. 9 dans le lieu local bien-aimé, qui a récemment fait les manchettes concernant un passage brutal à un modèle coopératif.

Puis vint le hic.

« Au début, au téléphone, elle me disait un tas de choses que je voulais entendre : combien d’argent je pourrais gagner, l’histoire derrière leur entreprise. Puis ça s’est transformé en ‘Nous avons besoin de ce dépôt. Ensuite, vous devez vendre autant de billets ce jour-là. Ce n’est pas mon premier rodéo. C’est payant pour jouer », a déclaré Nia.

Ce style de concert a longtemps été controversé parmi les musiciens, de nombreux actes plus récents pesant les avantages de l’exposition par rapport au coût initial. Certaines bandes s’opposent également par principe à ne pas être assurées d’être rémunérées pour leur travail. Lorsqu’il a été contacté pour commenter, le propriétaire de Bridging the Music, Jonah Lipsky, a affirmé que les groupes récupéraient souvent leur dépôt et a défendu le modèle commercial comme étant transparent. “C’est pourquoi nous avons des contrats, de sorte qu’il n’y a pas de perte de communication”, a déclaré Lipsky.

Lors des négociations avec Nia, l’agence de réservation a demandé un acompte de 150 $, expliquant que Nia pourrait récupérer l’argent en vendant des billets pour l’événement. Dans les jours suivants, Bridging the Music l’a « bombardé » de messages et d’e-mails, a déclaré Nia, le pressant de confirmer immédiatement car un autre groupe pourrait prendre sa place. Nia a fait quelques recherches en ligne et a trouvé une longue traînée de commentaires dans les forums et sur Facebook remettant en question le modèle commercial de l’entreprise.

“J’ai parlé à d’autres personnes qui avaient été réservées par eux. J’ai eu des critiques mitigées. Il semble que certaines personnes se disaient simplement: “Peu importe, j’ai l’habitude de payer pour jouer”, ce qui est triste », a déclaré Nia.


Bien que la plupart des témoignages sur le site Web du Better Business Bureau soient positifs, Nia a trouvé plusieurs critiques à une étoile similaires à sa propre expérience. Lipsky a affirmé que ces critiques étaient fausses et a noté une collection de publications Instagram positives d’artistes interprètes.

« Je ne vais pas m’asseoir ici et dire que nous pouvons plaire à tous les artistes. Si un artiste est en colère contre nous, comme s’il manquait de billets, il pourrait inventer quelque chose à notre sujet sur Internet. Les gens peuvent écrire n’importe quoi sur Internet », a déclaré Lipsky, notant que son entreprise avait répondu à plusieurs des critiques négatives.

Nia a contacté d’autres artistes qui devaient jouer au MiniFest pour les alerter de la réputation en ligne de Bridging the Music. Lorsque Nia a parlé avec les autres groupes, il a appris que certains d’entre eux avaient été invités à payer plus – bien plus que Ricky Lake.

Un autre artiste, qui a parlé à SFGATE sous couvert d’anonymat de peur d’être exclu d’autres émissions, a été invité à payer quatre versements de 175 $, soit un total de 700 $. Après avoir vendu 35 billets via un lien personnalisé, le dépôt serait effacé, selon un contrat revu par SFGATE. L’artiste conserverait 100 % des ventes de billets pour les 35 prochains billets vendus, et 50 % de chaque billet vendu ultérieurement via le lien spécial. Comme avec Nia, Bridging the Music leur a présenté le concept par téléphone.

«Ils ont donné un aperçu rapide de ce que fait l’entreprise. Ils ont dit qu’ils étaient en affaires depuis 11 ou 12 ans; ils l’ont répété plusieurs fois. Dans l’appel téléphonique, ça sonnait bien. Je suis encore nouveau, donc ce n’était pas un drapeau rouge immédiatement, le modèle de paiement au jeu qu’ils avaient », ont-ils déclaré.

Comme Nia, cette artiste s’est sentie pressée de signer.

“J’ai demandé une journée pour lire le contrat et faire plus de recherches, mais il y avait beaucoup de pression. À la fin de la journée, je me suis dit : “Dans le pire des cas, je perds de l’argent pour jouer avec d’autres artistes sympas dans une bonne salle”, ont-ils déclaré à SFGATE. Ils ont fini par payer le premier des deux dépôts.

Lipsky a expliqué que ces appels téléphoniques sont une tentative d’établir une connexion avec les artistes et d’évaluer leur attrait.

« Nous ne voulons pas faire partie de ces entreprises qui se contentent d’envoyer un e-mail vide. … Nous avons une idée au téléphone de ce qui est durable pour tout le monde », a déclaré Lipsky. Il a noté que si un groupe vend 100 billets pour un spectacle Bridging the Music, il gagne 1 000 $, un sérieux salaire pour la plupart des groupes locaux. “La majorité de l’argent va toujours dans la poche de l’artiste”, a-t-il déclaré.

Marcus McAlpin joue le rôle de Ricky Lake, aux côtés des musiciens Taifa Nia et Lucas Siobal.

Avec l’aimable autorisation de Taifa Nia

Cependant, Nia a estimé que son groupe, Ricky Lake, s’était vu offrir un contrat plus favorable en fonction de leur réputation sur la scène, pas parce qu’ils n’étaient pas capables de vendre autant de billets.

«Ils m’ont essentiellement laissé choisir le créneau horaire que je voulais. Ils essayaient de faire figurer mon groupe sur la facture pour la rendre plus légitime, alors ils ont réduit les frais », a déclaré Nia.

Le deuxième artiste a également eu des difficultés à utiliser la plateforme Web de Bridging the Music, qui nécessitait des frais d’inscription de 9,99 $. Cependant, en raison d’un accord de billetterie avec Starline Social Club, les artistes devaient utiliser un lien spécial afin de recevoir un crédit pour la vente. Le musicien qui a parlé en arrière-plan a eu des difficultés à plusieurs étapes du processus et a remarqué que plusieurs autres musiciens partageaient des liens incorrects.

Ils ont dit à SFGATE qu’ils avaient tenté d’annuler le 1er janvier. 10, et a reçu la confirmation le janv. 19 qu’ils seraient retirés de la liste et ne recevraient pas leur dépôt. Ensuite, on leur a facturé des frais d’annulation de 50 $ et ils ont dit qu’on leur avait dit qu’une agence de recouvrement serait engagée si l’artiste ne payait pas.

Finalement, d’autres actes du projet de loi se sont retirés et l’événement a disparu du calendrier du Starline Social Club. Le directeur général du lieu, Marcus Osborne, a déclaré à SFGATE qu’il n’était pas au courant du spectacle et a adressé toute question à l’agent de réservation.

Lipsky regrette l’annulation, citant un spectacle réussi en 2020 au 7th West, mais prévoit d’éviter de réserver des spectacles à Oakland à l’avenir. « C’est malheureux parce que nous avons eu de très bons spectacles dans la région d’Oakland ; ils ont été très occupés. Je comprends la stigmatisation contre la vente de billets, mais ce que nous faisons est authentique », a-t-il déclaré, décrivant le modèle commercial des groupes payant un acompte, qui est récupéré par la vente de billets.

Bridging the music a initialement refusé de rembourser les dépôts mais a finalement cédé, selon les artistes qui ont parlé avec SFGATE. L’artiste qui a accepté un dépôt de 700 $ a finalement reçu ses paiements initiaux le 1er février. Le 18, le même jour, SFGATE a demandé des commentaires.

Les musiciens ont attribué le changement d’avis à l’attention du public qui a été portée sur la situation par un festival de bricolage, qui a eu lieu le 29 février. 11 sur une scène sonore privée à Oakland. Nia, qui avait déjà été en contact avec tous les groupes en raison du problème de contrat, a organisé le concert, qu’il a surnommé “Petty Fest”. Il était initialement prévu comme un événement virtuel à diffuser sur Twitch, mais 200 personnes se sont avérées le regarder en personne.

Pour les personnes qui souhaitaient acheter des billets à l’avance, Nia a pré-vendu des laissez-passer pour l’événement sous la forme de NFT, ou jetons numériques non fongibles, une technologie qu’il a récemment utilisée pour financer un clip vidéo. Il est également en train de former une coopérative de musiciens en ligne, dans le but d’aider à donner la priorité aux créateurs – au lieu de laisser les artistes ouverts aux pratiques prédatrices.

“Nous essayons vraiment de rassembler tout le monde. Amenez-les en personne, amenez-les dans le métaverse, juste putain de faire de la drogue. Partagez-le avec les gens et créez simplement une communauté, vous savez? Alors vous vous élevez les uns les autres », a déclaré Nia.

Note de l’éditeur : Cette histoire a été mise à jour à 10 h 40 le 24 février avec le lien correct vers cette publication Instagram.



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