Restaurer “Le Parrain” à sa gloire d’origine (toujours sombre)

Après 50 ans, Francis Ford Coppola n’en a toujours pas fini avec “Le Parrain” – et ce n’est pas fini avec lui non plus.

Coppola a fait ses preuves avec cette épopée policière, qui a remporté trois Oscars, dont celui du meilleur film, a réalisé des millions de Paramount Pictures et a influencé un demi-siècle de cinéma dans le processus.

Mais les temps ont changé. Ce n’est pas comme au bon vieux temps. Et pourtant « Le Parrain » continue de vieillir comme un satisfait qui ne s’assoit pas allègrement dans son jardin.

Dans le but de préserver “The Godfather” pour les générations futures, Paramount, Coppola et ses collègues d’American Zoetrope ont déjà travaillé ensemble sur des versions réparées et revitalisées du film il y a à peine 15 ans, dans ce qui était alors présenté comme “The Coppola Restoration”. ”

Maintenant, pour le 50e anniversaire de “The Godfather”, qui a ouvert ses portes à New York le 15 mars 1972, Coppola et ces studios ont produit une nouvelle restauration. Cette dernière édition a été créée avec des sources du film de meilleure qualité, une technologie numérique améliorée et quelque 4 000 heures passées à réparer les taches, les déchirures et autres défauts. (Il sortira en salles vendredi et en vidéo personnelle le 22 mars.)

Comme Coppola l’a expliqué la semaine dernière, “Le tout est d’essayer de le faire ressembler à la projection originale de” Le Parrain “, alors qu’il n’avait que deux semaines, pas 20 ou 50 ans.”

Coppola, aujourd’hui âgé de 82 ans, a déclaré qu’il ne se lassait jamais de scruter le film. Mais naturellement, chaque fois qu’il passe à réfléchir sur “Le Parrain” ramène une gamme d’émotions et de souvenirs – la douleur de sa production tendue et la fierté de son succès fulgurant.

“Vous devez comprendre qu’en tant que cinéaste, je ne savais pas vraiment comment faire ‘Le Parrain'”, a-t-il déclaré. “J’ai appris à faire ‘Le Parrain’ en le faisant.”

S’exprimant dans une interview vidéo aux côtés de James Mockoski, l’archiviste du film et superviseur de la restauration pour American Zoetrope, Coppola a discuté du nouveau travail sur “The Godfather”, des scènes qu’il voulait garder sombres et des scènes qui ont presque été coupées – et ont même travaillé dans un plug pour son dernier film en cours, « Megalopolis ». Ce sont des extraits édités de cette conversation.

Pourquoi un effort de restauration comme celui-ci était-il nécessaire ?

FRANÇOIS FORD COPPOLA Le système des studios, qui était si doué pour faire tant de choses, a toujours été faible sur cette question de la préservation. “Le Parrain” a connu un succès étrange en son temps. Mais Paramount n’était pas du tout préparé à ce succès. Soudain, il s’est retrouvé à l’affiche à New York en cinq théâtres, parce qu’il y avait une telle demande pour le voir, puis dans d’autres endroits partout dans le monde. Au lieu de dire, préservons le négatif original parce que ça va être un atout précieux, ils l’ont essentiellement usé quelque chose de terrible parce qu’ils l’ont utilisé pour faire tant de tirages. Les impressions ont commencé à être si différentes de ce à quoi le film devrait vraiment ressembler.

JAMES MOCKOSKI Il n’y a pas une grande impression de “The Godfather” de la version originale. Donc, ce sur quoi nous nous sommes appuyés, c’était Gordy [the film’s cinematographer, Gordon Willis] restauration agréée. En dehors de cela, nous n’aurions aucune idée de l’apparence réelle du film lors de sa sortie initiale.

COPPOLA Et cela est encore compliqué par le fait que Gordy Willis a délibérément utilisé une technique créative extrêmement dangereuse. Il a flirté avec le fait d’être sous-exposé – ce qui est un péché – dans certaines parties du cadre. Si l’acteur n’était pas sur ses repères, s’il était à deux pas de l’endroit où Gordy avait pensé qu’il allait être, il pourrait être dans l’obscurité totale. C’était beau, mais c’était très impitoyable.

Comment avez-vous recherché les portions de film qui ont servi à cette restauration ?

MOCKOSKI Nous en avons trouvé un peu plus depuis les restaurations précédentes. Paramount l’a trouvé dans d’autres [film] canettes. Ils ont fait un effort pour bricoler les deux premiers films [made for television and titled “The Godfather Saga”] et quand ils ont coupé le film, il s’est retrouvé dans d’autres boîtes.

Y a-t-il des séquences inutilisées de “The Godfather” que vous n’avez jamais été en mesure de localiser ?

MOCKOSKI “Parrain”, à cause de son succès, ils ont tout gardé. Paramount avait le contrôle de films comme “The Conversation” [the 1974 Coppola drama]. Et quand cela a été verrouillé et en distribution, ils ont pris tout ce qu’il avait tourné qui ne se retrouvait pas dans le film et ils l’ont envoyé au département des images d’archives. Nous n’avons donc rien d’autre que ce que vous voyez. Plus tard, nous avons tout gardé de “Apocalypse Now”, “One From the Heart” et tout dans nos coffres.

[A spokeswoman for Paramount confirmed this, adding that the studio has 36 shots from “The Conversation” in its stock library.]

Y a-t-il quelque chose dans cette restauration dont vous n’êtes toujours pas entièrement satisfait ?

MOCKOSKI Il y a encore des choses dans la scène du mariage qui étaient de qualité dégradée. Mais dans l’ensemble, dans cette restauration, on peut difficilement dire ça.

Qu’est-ce que ça fait de scruter chaque image de “Le Parrain” ?

MOCKOSKI C’est amusant de voir les choses image par image, car vous verrez des choses que personne ne voit réellement. Quand ils font un fondu ou un fondu enchaîné, vous verrez quelqu’un avec un bardeau. Il y a une scène — le vieux monsieur qui chante la chanson au mariage, son dentier commence à tomber.

C’est un film qui, de par sa conception, est censé être très sombre. Comment savoir si vous regardez une image trop sombre ou pas assez sombre ?

COPPOLA Nous avons eu une première rencontre entre moi, Gordy Willis, Dean Tavoularis [the production designer] et Anna Hill Johnstone [the costume designer] sur ce que le style allait être. Nous avons parlé de l’utilisation de l’obscurité et de la lumière. [In the first scenes] Le bureau de Don Corleone serait vraiment sombre, comparé à la photographie presque surexposée et brillante du mariage. C’était délibéré. Je sais, et toute personne vraiment réfléchie sait, ce qui est important dans le cadre.

MOCKOSKI C’est aussi un danger quand on le retransfère. Tout le monde veut y mettre son empreinte digitale et faire quelque chose de nouveau. Avec la nouvelle technologie, on essaie d’y mettre plus de lumière. Vous avez cette belle ouverture et ils veulent voir tous les détails et les boiseries. Eh bien, ce n’est pas le sujet. Ce n’est pas “Parrain”.

Était-ce le genre de choses auxquelles vous prêtiez une attention particulière lors de la réalisation du film original?

COPPOLA Je ne peux pas dire que c’était dans ma nature de me préoccuper des détails photographiques. “Le Parrain” a été une expérience très difficile pour moi. J’étais jeune. Je me suis fait bousculer et j’ai repoussé. J’ai beaucoup bluffé. J’étais juste content d’avoir survécu à l’expérience de “Le Parrain” et je ne voulais plus rien avoir à faire avec ça. Je ne voulais même pas réaliser “Parrain II”.

Vous êtes-vous déjà lassé de regarder « Le Parrain » ?

COPPOLA Non. Jamais.

MOCKOSKI Je suis toujours nerveux à l’idée de lui montrer parce qu’il dira peut-être : « Ah, mais vous savez, ce que j’aimerais faire et que je n’ai pas pu faire, c’est faire ces changements —— » et voici une autre coupe. Mais il s’asseyait là et regardait. Il ne s’en lasse pas et il aura les plus belles histoires. [To Coppola] Vous m’avez dit lors de la dernière critique qu’ils ne voulaient pas que vous tourniez la scène où Brando a une crise cardiaque.

COPPOLA Cela a été coupé du script. Paramount s’est dit que lorsque vous passerez au cimetière, vous saurez qu’il est mort. Mais j’ai volé ça [scene] en arrivant un peu en avance au mariage et en ayant les tomates au même endroit. Brando a dit, laissez-moi faire ce tour que je fais pour moi-même [children]. Et il a fait le tour de la peau d’orange. C’était son idée et il m’a sauvé. Merci à Marlon Brando et Dean Tavoularis pour avoir acheté les tomates. Nous avons dû les faire venir d’un autre endroit par avion et c’était un gros scandale de voir combien ils avaient coûté pour une scène coupée du scénario.

Avez-vous le moindre désir de rééditer “Le Parrain” de la manière dont vous remodelé “The Godfather Part III” en “The Godfather, Coda”?

COPPOLA “Parrain”, je dirais qu’il n’y a aucun changement que je veux faire. Il y a des photos que j’ai et que je change et d’autres que je ne toucherai pas. Mais il n’y a pas de règle d’or pour savoir lesquels. Demandez-moi maintenant, un film, si je vais le changer ou non. Vous avez un de mes films dont vous voulez me parler ?

Euh – je viens de revoir “Dracula de Bram Stoker” il y a quelques semaines. Que diriez-vous de cela?

COPPOLA Il n’y a aucun changement pour “Dracula”. C’est la coupe. “Dracula” est un film fini.

“Le Parrain” dure déjà depuis 50 ans. Si cela devait s’avérer être le film pour lequel vous êtes le plus connu, êtes-vous en paix avec cela ?

COPPOLA Je pense que c’est déjà le film pour lequel je suis le plus connu. Si vous demandez à tout le monde de dire pourquoi je devrais même être considéré comme important, ils diront “Le Parrain”. Peut-être que “Apocalypse Now” est une seconde proche. “Apocalypse Now” est un film plus inhabituel et plus intéressant, à certains égards. Mais je faisais toujours des films que je ne savais pas faire et j’apprenais du film lui-même. C’est pourquoi ma carrière est si bizarre. Je vous assure que « Megalopolis » est le film le plus ambitieux, le plus insolite et le plus bizarre que j’ai jamais tenté et je n’ai aucune idée de comment le faire. Et j’aime ça, parce que je sais que ça m’apprendra.

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