Sous son charme – ma vie avec Picasso

Diana Widmaier Picasso, historienne, conservatrice et petite-fille du légendaire Pablo, est assise devant une carte indienne du cosmos du XVIIIe siècle dans son appartement parisien. Elle me parle des dessins de sa fille de quatre ans, Luna. “Ils ont une telle spontanéité, l’esprit coule de source”, dit-elle de sa manière chaleureuse et amicale. « C’est Picasso, non ?

Cela nous amène parfaitement à deux de ses projets à venir. La première est une exposition au Musée Picasso-Paris sur la mère de Widmaier Picasso, Maya Ruiz-Picasso, la fille aînée de Picasso née de sa liaison avec Marie-Thérèse Walter. Le deuxième est un livre, Picasso Sorcier. Près d’un demi-siècle après sa mort, la présence de son grand-père continue de peser lourd.

Portrait de Marie-Thérèse Walter, 1937, par Pablo Picasso © Photo Josse/© Succession Picasso/DACS, Londres 2022/Bridgeman Images

Widmaier Picasso est née en 1974, un an après la mort de son grand-père à l’âge de 91 ans. Elle grandit d’abord à Marseille, puis à Paris, avec sa mère et son père, Pierre Widmaier (un magnat de la navigation), et deux frères aînés. « Quand je suis née, la renommée de mon grand-père était presque plus grande que son art », se souvient-elle. “Je ne voulais pas parler de Picasso. Je voulais explorer le monde. Elle étudie le droit puis l’histoire de l’art à la Sorbonne avant d’intégrer Sotheby’s, à la tête du département des dessins anciens. En 2005, cependant, elle est partie pour se concentrer sur le travail de son grand-père. « C’est difficile de s’en sortir », songe-t-elle. “J’ai ressenti le besoin d’être plus impliqué dans son héritage.” Elle a créé DWP Editions, qui a pour objectif de publier un catalogue raisonné des sculptures de Picasso – un projet de catalogue en quatre volumes toujours en cours. « Je ne sais même pas si nous arriverons un jour à bien comprendre ce travail », ajoute-t-elle.

Entre-temps, elle a écrit de nombreux essais sur son grand-père – de « Picasso et Marie-Thérèse Walter : passion érotique et union mystique » à « un sur Picasso et le hip-hop » – et a déjà monté des expositions, dont La manie de Picasso au Grand Palais à Paris. Elle en a organisé un autre sur sa mère il y a quelques années à Paris, mais celui-ci (organisé avec Emilia Philippot, directrice des collections et de l’enseignement au musée Picasso) « est beaucoup plus complet », dit-elle. « Il rassemble pour la première fois un ensemble significatif de 14 portraits peints de Maya – presque la collection complète. C’est l’évolution qui est fascinante.

Diana Widmaier Picasso – la petite-fille de Pablo Picasso – photographiée chez elle à Paris
Diana Widmaier Picasso – petite-fille de Pablo Picasso – photographiée chez elle à Paris © Marion Berrin

Pour Serena Cattaneo Adorno, directrice de Gagosian Paris, « la connaissance et la perspicacité de Widmaier Picasso dans l’œuvre de Picasso sont savantes mais personnelles. Elle transforme la recherche de la pratique de son grand-père en sa frontière personnelle. De toute évidence, c’est une ligne fine à suivre. Elle admet que la préparation de l’exposition de 2011, Picasso et Marie-Thérèse : L’Amour Fou, avec le biographe de l’artiste John Richardson, était « très émotif. Le spectacle était un hommage à l’amour et à la luxure. Vous avez vraiment ressenti cette attraction centrale – au point que les gens entrait dans la pièce et commençaient à pleurer.

La vie amoureuse de Picasso reste un sujet de discorde. John Richardson a déclaré à propos de sa relation avec Walter: “Ce qui l’excitait, c’était d’avoir un pouvoir psychologique sur elle.” Marina Picasso (petite-fille de la première femme de Picasso, la ballerine russe Olga Khokhlova) est allée plus loin : « Il a soumis [women] à sa sexualité, les apprivoise, les ensorcelle, les ingère et les écrase sur sa toile », écrit-elle. Widmaier Picasso est un peu plus généreux : « Il a toujours été en avance sur son temps. Aujourd’hui, les gens veulent la vérité. Et je pense qu’il était honnête avec ses sentiments envers les femmes, aussi durs que cela puisse être.

La maîtresse et modèle de Picasso, Marie-Thérèse Walter, photographiée avec leur fille, Maya Ruiz-Picasso, en 1945. Maya est la mère de Diana Widmaier Picasso

La maîtresse et modèle de Picasso, Marie-Thérèse Walter, photographiée avec leur fille, Maya Ruiz-Picasso, en 1945. Maya est la mère de Diana Widmaier Picasso © Shutterstock

Picasso avec sa fille Maya (à droite) et l'actrice française Vera Clouzot (à gauche) à Cannes, 1955

Picasso avec sa fille Maya (à droite) et l’actrice française Vera Clouzot (à gauche) à Cannes, 1955 © Getty Images

Maya à la Poupée, 1938

Maya à la Poupée, 1938 © Succession Picasso/DACS, Londres 2022/Bridgeman Images

Maya, aujourd’hui âgée de 86 ans, a toujours défendu la mémoire de son père. Son expertise sur ses œuvres a été régulièrement sollicitée par des maisons de vente aux enchères internationales, des marchands d’art et des collectionneurs. “J’ai immédiatement senti que c’était ma mission”, a-t-elle déclaré. “Avant tout, je voulais protéger le travail de mon père et faire en sorte qu’il soit respecté.” Du travail de sa fille, elle ajoute : « Je crois que ce que fait Diana est la concrétisation de ce qui a commencé avec mon père et Marie-Thérèse. Je pense que l’exposition est une tentative réussie de représenter cet esprit sacré qui nous unit tous.

A la naissance de Maya, Picasso avait un temps arrêté la peinture pour se consacrer à la poésie : un carnet de ses écrits d’inspiration surréaliste sera inclus dans l’exposition du musée Picasso. Parmi les autres faits saillants, citons la photographie d’Edward Quinn montrant une Maya de 20 ans avec son père sur le tournage de Henry-Georges Clouzot Le Mystère Picasso, et des carnets de croquis inédits, certains combinant la calligraphie du père et de la fille. « Je co-écris et coproduis également un film sur Maya qui sera projeté à la fin de l’exposition », explique Widmaier Picasso. Une autre salle sera dédiée à ce qu’elle appelle les « souvenirs ». “Ce sont les choses que Picasso a gardées, que ma grand-mère a gardées, que ma mère a gardées. Il y a des vêtements, des chaussures, mais aussi des cheveux et des ongles.

Ces effets personnels se rapportent au livre de Widmaier Picasso. Recherchée et écrite aux côtés de l’anthropologue français Philippe Charlier, elle présente, dit-elle, “un tout nouvel angle” sur son grand-père en tant que personne profondément impliquée dans les superstitions et les croyances spirituelles. Quelqu’un qui gardait ses coupures d’ongles pour s’assurer qu’elles ne pourraient pas être utilisées pour lui jeter un sort. Quelqu’un qui attachait une importance aux objets du quotidien et ne jetait rien. “Même la poussière !” s’exclame Widmaier Picasso. « Picasso était obsédé par la poussière ; il ne voulait pas qu’elle soit nettoyée parce que c’était un moyen pour lui de savoir quand des objets avaient été déplacés, mais il y voyait aussi une couche de protection spirituelle.

Le Rêve, 1932, portrait d'une Marie-Thérèse Walter de 22 ans

Le Rêve, 1932, portrait de Marie-Thérèse Walter, 22 ans © Succession Picasso/DACS, Londres 2022/Bridgeman Images

Picasso avec Maya lors d'une corrida à Vallauris, France, 1955
Picasso avec Maya lors d’une corrida à Vallauris, France, 1955 © Museum of New Zealand te Papa Tongarewa/© Brian Brake. Tous droits réservés 2022/Bridgeman Images

Le livre dresse un portrait de Picasso en tant que “magicien, au sens strict du terme”, explique Charlier, un expert en recherche médico-légale qui a examiné les restes de Richard Cœur de Lion et de Louis IX. “Son art regorgeait de procédés magiques dans sa création, utilisant tous les éléments du corps humain comme matière première : le sang, l’urine, les cheveux, les ongles, même les excréments !”

“Les excréments sont très intéressants”, explique Widmaier Picasso. “Picasso en a utilisé une partie sur une nature morte pour créer une pomme. Il en fait une matière noble. La peinture est Nature Morte au Pichet et à la Pomme, créé le 19 février 1938 ; les excréments gracieuseté de la jeune Maya. Elle sera exposée au Musée Picasso.

Toutes les entreprises de Widmaier Picasso ne sont pas associées à son grand-père. Elle est administratrice du MoMA PS1 à New York et membre du conseil d’administration du KW Institute for Contemporary Art à Berlin, et est également impliquée auprès de la Tate et du Met. Autre activité secondaire, la marque de bijoux Mene, qu’elle a lancée en 2017 avec l’entrepreneur Roy Sebag. Le principe était de créer une gamme classique de bijoux en or 24 carats et en platine qui fonctionnent à la fois comme investissement et parure. “Sur notre site Web, les clients peuvent acheter, vendre et échanger leurs bijoux au poids au prix quotidien en vigueur de l’or tel qu’il est coté sur les marchés internationaux de l’or”, explique Sebag.

Widmaier Picasso :

Widmaier Picasso : “Il était toujours en avance sur son temps” © Marion Berrin

Marie-Thérèse Avec Une Guirlande (1937)

Marie-Thérèse Avec Une Guirlande (1937) © SuperStock/Succession Picasso/DACS, Londres 2022/Bridgeman Images

La marque est devenue publique peu de temps après son lancement et a depuis connu une croissance de 50 % d’une année sur l’autre. L’équipe de conception de Widmaier Picasso est dirigée par Sunjoo Moon, ancien créateur de Kenzo et Missoni. Des breloques et des pendentifs ludiques sont proposés aux côtés de bracelets à chaîne classiques, de colliers à maillons ovales ou de cordons tissés en forme de corde et de clous d’oreilles en forme de serpent. Il y a quelques références Picasso – un Minotaure, par exemple, et une colombe, et il aimait l’or. Pourtant, lorsque Mene lance une édition d’artiste en 2019, ce n’est pas avec lui mais avec Louise Bourgeois, traduisant son célèbre Arc de l’Hystérie et Araignée sculptures en pendentifs. Faire quelque chose sans lien avec le nom de famille fait clairement du bien. « Et c’est réussi !

Le travail de son grand-père conserve cependant une certaine emprise et elle n’a aucun problème avec ce lien. “Je pense que dans ma famille et dans le monde, tout le monde a son propre Picasso en soi”, dit-elle. « Le nom est associé au talent, au génie et à la liberté. Je n’ai aucune raison de ne pas être fier.”

Maya Ruiz-Picasso : Fille de Pablo est au Musée national Picasso-Paris du 16 avril au 21 janvier. Picasso Sorcier est publié chez Gallimard en français en avril (19 €). Une traduction en anglais suivra plus tard cette année

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