String Machine sur le nouvel album “Hallelujah Hell Yeah”

David Beck faisait de la randonnée dans une forêt épaisse, par temps de janvier à Poconos, seul et sans les vêtements ou l’équipement appropriés. Son téléphone était éteint et il n’avait pas dit à beaucoup de gens chez lui à Pittsburgh où il allait. Fraîchement sorti d’une rupture, il avait besoin de se vider la tête.

Au bout d’un moment, les arbres se sont éclaircis et, soudain, il s’est retrouvé sur l’étroite parcelle de terrain qui marquait le sommet d’une montagne. Il pouvait voir à 18 milles. C’était presque silencieux, à l’exception du fouet du vent et du faible grincement des arbres, et il était le seul là-bas. Il a commencé à pleurer.

“Lorsque vous êtes face à face, c’est très écrasant. Vous commencez juste à déverser de l’émotion », se souvient Beck, leader du groupe de sept musiciens indépendants String Machine. Il est vague sur les détails de ce que “ça” est, préférant garder ça pour lui. Mais, dit-il, ce fut une percée, un moment qui lui a révélé la vérité sur ce que signifie vraiment la connexion humaine.

C’est ici lors de ce voyage en montagne qu’il a écrit “Touring In January”, une coupe du dernier et troisième album du groupe. Alléluia Enfer Ouais, où il réfléchit à sa rupture dans les termes les plus simples et les plus honnêtes qu’il ait jamais eus. “Dans le passé, j’étais vraiment métaphorique et vraiment absurde avec mes paroles, presque comme un moyen de me cacher”, dit-il. “Je viens de commencer à aimer, pourquoi ai-je écrit des chansons quand j’avais 13 ans ? Tu écrivais des chansons quand tu avais 13 ans parce que tu étais énervé à propos de “ma copine m’a largué” ou quelque chose comme ça. J’essayais juste de revenir à cela et d’utiliser l’écriture de chansons comme mécanisme pour traverser ce que je traversais. Si au niveau des paroles, la chanson est anxieuse et désespérée, musicalement, elle est positivement ravissante, avec les sept membres du groupe qui se transforment en un point culminant tonitruant. «J’essaie toujours de faire en sorte que la musique sonne comme ces endroits élevés, où vous en ressentez la puissance supérieure. C’est définitivement inspiré par ce sentiment “Je suis au sommet d’une montagne”. Je veux qu’il exprime l’amour que j’ai pour les gens et ces sentiments accablants d’euphorie.

Tout l’album se sent de cette façon. Cordes, cuivres, pianos et harmonies s’entrechoquent comme des atomes : un acte de création. C’est de l’indie-psych-folk expansif et maximaliste dans la lignée d’Arcade Fire ou de Sufjan Stevens – même si, comme le souligne Beck, bien que ce soient certainement des influences, il est difficile de ne pas être maximaliste quand il y a sept personnes dans un groupe. “C’est beaucoup de jeter de la boue sur le mur et de le gratter pour en faire une statue”, explique-t-il. L’influence vient aussi des artistes liés aux approches moins hip-hop comme Kendrick Lamar, MF Doom, et Run The Jewels, et particulièrement de l’amour de Beck pour Frank Ocean. “J’aime la façon dont il est parti Canal Orange qui est cet album énorme, expansif et luxuriant, et puis comment il a pu faire Blond et le ramener à un minimaliste [style]. Le simple fait d’explorer et d’expérimenter cette densité est quelque chose qui m’intéresse beaucoup.

String Machine est originaire du comté rural de Butler, en Pennsylvanie, à environ 45 minutes au nord de Pittsburgh. Le grand-père de Beck, Don Stacy, était un musicien country en tournée, dont Beck se souvient comme une figure ressemblant à Johnny Cash avec son propre nom gravé sur son manche. Il a eu une grande influence sur le jeune Beck, qui avait 13 ans lorsque Stacy est décédée; l’un des derniers souvenirs que Beck garde de lui se souvient qu’il jouait “Always On My Mind” de Willie Nelson sur une guitare acoustique. Sur “Four Corners”, un morceau de Alléluia Enfer OuaisBeck nomme son grand-père dans un moment de triomphe : « J’ai l’esprit du vieux Don Stacy dans le sang, et aucune distance ne peut l’enlever.

Les sept membres du groupe (respiration profonde : le guitariste/chanteur Beck, la chanteuse Laurel Wain, le batteur Nic Temple, la violoncelliste Katie Morrow, le trompettiste/guitariste Ian Compton, le pianiste/chanteur Dylan Kersten et le bassiste Mike Law) gravitaient les uns vers les autres dans leur petite ville natale. . “Nous sommes un peu les cinglés d’ici”, proclame fièrement Beck. Ils ont officiellement commencé comme support pour un projet solo de Beck, mais se sont progressivement transformés en un groupe collaboratif. Il y a eu deux albums de String Machine avant celui-ci, celui de 2016 Fils du fossile de la jeunesse et 2019 Mort du néonmais Beck dit que c’est le premier où ils travaillaient vraiment comme une machine bien huilée.

La pandémie et la rupture de Beck étaient les principaux poids sur sa psyché lors de l’écriture Alléluia Enfer Ouais, et avec tous les engagements professionnels et sociaux annulés, il savourait l’opportunité de sortir de la ville et d’être seul, en parcourant les montagnes ou la côte pendant une semaine à la fois. “[It’s] ce complexe incontrôlable de “Je flippe, je ne veux être avec personne” », dit Beck. “Ce sont des genres de voyages où les gens vous demandent, ‘Hey, est-ce que tout va bien?’ [But] Je n’ai jamais compris à quel point j’aimais être seul et j’ai réalisé à quel point le réconfort que vous trouvez dans la nature est important pour moi. Il a commencé à tenir un journal pour la première fois depuis longtemps, s’adressant à chaque entrée à “la déesse de l’amour”, et la plupart de ces confessions ont été directement traduites dans les paroles de l’album. Il acceptait les idées de regret et de pardon, de résilience et d’espoir, et d’une toute nouvelle manière, il apprenait à être honnête avec lui-même et avec les autres. Lors de la première partie de “Places To Hide”, il se sent perdu et effrayé ; sur “Gales Of Worry”, il regarde dans l’abîme du désespoir; et sur la piste de clôture “Your Turn”, il est ravagé par la culpabilité de ses lacunes.

Il écoutait beaucoup l’album de rupture classique de Tom Petty Fleurs sauvages. “C’était presque bizarre de faire un album déchirant, parce que j’ai l’impression que beaucoup d’albums dans lesquels je suis sont plus profonds que ça, ils ont quelque chose d’énorme à dire. Mais c’était comme, eh bien, cela signifie beaucoup pour moi, cela m’a beaucoup aidé. Cela m’a fait comprendre pourquoi je fais même de la musique en premier lieu, c’est-à-dire que si cela m’est utile, j’espère que cela pourra également être utile à d’autres personnes. J’espère que les gens pourront l’écouter et ressentir ce que j’ai ressenti quand j’écoutais des disques [like Wildflowers]comment ces albums m’ont fait me sentir tellement mieux.

Quand est venu le temps de montrer ses paroles au groupe, Beck était terrifié. Il n’avait jamais été aussi vulnérable auparavant, et il n’avait également jamais créé de manière aussi collaborative. Bien que ses camarades de groupe soient ses amis les plus proches, cela n’a fait que rendre la situation encore plus embarrassante; il savait qu’ils pouvaient dire de quoi chaque mot parlait. “Je pense que la façon dont je faisais les choses par moi-même était un mécanisme de défense pour ne pas être vulnérable avec mes camarades de groupe”, dit-il. “Il est parfois difficile d’être aussi personnel avec les gens, surtout quand c’est dépouillé et non soutenu par [a fleshed-out song]. Je veux dire, ils ont entendu les mots, et c’était bizarre pendant un moment. Mais la façon dont mes camarades de groupe se sont ralliés à lui et se l’approprient… Cela lui a donné vie. Pour aider Beck à se sentir plus à l’aise, le groupe s’est engagé dans une méditation de groupe avant chaque session d’enregistrement. Cela les a rapprochés en tant qu’amis, et à leur tour en tant que partenaires créatifs. « Lorsque nous nous réunissons tous, c’est comme un organisme », dit Beck. “Ça arrive juste.”

Leur nouveau niveau de confort les uns avec les autres leur a permis d’ouvrir leur esprit à de nouvelles avenues créatives, même celles qui ne semblaient pas logiques au début. “C’était comme, nous n’avons pas à être comme, ‘Ooh, Radiohead’ – nous n’avons pas à être si tendus à propos de nos influences. Amusons-nous un peu avec. Comme, hé, et si nous faisions ce truc qui ressemblait à Shania Twain, ou Michelle Branch, ou My Chemical Romance? Certains des meilleurs albums ont des moments où vous vous dites : « Quand ils écrivaient ça, pensaient-ils que c’était aussi génial que je le pense ? Donc nous étions comme, eh bien, la seule façon d’y parvenir est de baisser vraiment notre garde et de nous amuser avec, sans essayer de nous cacher derrière la prétention ou quoi que ce soit.

Il ajoute : « Nous savions que nous devions faire quelque chose dont nous pourrions tous être également fiers. Parce que dans le passé, je ne sais pas si je laissais les gens s’exprimer pleinement à travers notre musique. Mais ce nouveau disque, je pense que nous sommes tous arrivés à un point où la musique est à nous maintenant, plutôt qu’à moi. Et c’était un mur que nous essayions d’abattre depuis des années. Comment ne pas étouffer quelqu’un d’autre ? Comment pouvons-nous tous nous exprimer avec fluidité ? Comment entretenir la famille de tout cela ? Nous voulons que tout le monde se sente entendu, c’est pourquoi nous faisions des trucs de méditation de groupe et en faisions un bon environnement pour mettre nos âmes à nu comme nous étions. L’inspiration pour travailler sur les forces de l’autre est venue d’un endroit improbable; les docu-séries ESPN La dernière dance, sur l’âge d’or des Chicago Bulls. “Je suis devenu obsédé par cette série, et nous l’avons en quelque sorte utilisée comme un phare [for] comment une équipe peut se rassembler pour faire quelque chose d’aussi profond.

Beck a parcouru un long chemin depuis le sommet d’une montagne, tout seul. Si Alléluia Enfer Ouais était né dans la solitude, il a été sculpté avec amour et donné le souffle de la vie dans la communauté. Ce qui a commencé comme un album déchirant est devenu un album intitulé avec une expression de joie. « J’ai grandi à travers tout cela, et c’est quelque chose d’incroyable », dit Beck. “Pour sortir d’un disque et être comme, ‘Wow, regarde où j’étais’, et maintenant que je suis passé par ce processus d’écriture d’un album, faire face au chagrin, c’est comme, je suis vraiment fier de ce que nous a fait. Surtout pour que les camarades du groupe se rallient à moi et essaient d’établir cette compréhension collective où cela pourrait signifier autant pour eux que pour moi. C’était vraiment spécial.

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