Les séries limitées sont-elles trop longues ? ‘Inventer Anna,’ ‘Le décrochage’

Ce qu’il y a de bien avec la télévision, c’est que l’histoire peut durer aussi longtemps que vous le souhaitez. Qu’il s’agisse de six demi-heures ou de deux cents heures, la télévision peut prendre tout son temps pour étoffer ses personnages et explorer toutes les pistes narratives. Mais dernièrement, certains réseaux de télévision et streamers ont profité de cette flexibilité, étirant des histoires qui seraient normalement un film de deux heures en séries limitées gonflées de huit, 10 ou 12 heures. En termes simples : de nos jours, de nombreuses séries limitées sont trop longues.

Le dernier exemple en date : le docudrame de Hulu Le décrochage, qui sortira jeudi prochain et mettra en vedette Amanda Seyfried dans le rôle d’Elizabeth Holmes, la prodige de la technologie en disgrâce. L’ascension et la chute rapides de Holmes et de sa société Theranos constituent une histoire juteuse, oui, mais il n’y a pas assez pour justifier des épisodes de huit heures. (Même le podcast sur lequel il est basé ne durait que six heures.) La première se concentre sur les années de formation et l’expérience universitaire d’Elizabeth – qui, dans un film typique de deux heures, aurait été un flashback de dix minutes au maximum. Mais ici, on nous demande de parcourir plusieurs heures pour accéder à toutes les bonnes arnaques pour lesquelles nous sommes venus.

Le décrochage n’est pas le seul, cependant : les séries limitées démesurées sont pratiquement une épidémie en ce moment. Les vrais docudrames sur le crime semblent être particulièrement sujets à cette marque de ballonnement, avec Netflix Inventer AnnaApple TV+ Le rétrécissement d’à côté et Hulu’s Pam et Tommy tout testant notre patience ces derniers mois. Le temps de fonctionnement supplémentaire permet théoriquement à ces émissions de se concentrer davantage sur les personnages mineurs et d’approfondir leur narration. Mais trop souvent, cela finit par avoir un effet engourdissant, les émissions répétant sans cesse la même histoire et faisant des détours inutiles pour tuer le temps, nous épuisant avant d’atteindre la ligne d’arrivée.

Alors qui est responsable de cette épidémie ? L’évolution rapide de l’industrie cinématographique est probablement l’un des coupables : les studios produisant principalement des super-héros à gros budget, le genre de drame de prestige de niveau intermédiaire que nous avions l’habitude de voir se transforme maintenant en petit écran. Et puisque les téléfilms ont presque disparu, en dehors de HBO, le seul choix est de le transformer en une série limitée à part entière, ce qui signifie tripler ou quadrupler la durée de diffusion. (Ces séries limitées attirent également de grandes stars qui veulent avoir une chance de gagner un Emmy sans s’engager dans une série en cours.) De plus, avec des streamers tirant sur le nombre de minutes de visionnage de chaque série, il y a une incitation à pousser ces histoires au-delà de leurs paramètres naturels de narration. pour augmenter ces chiffres d’audience cruciaux.

Mais nous, les téléspectateurs, en payons le prix. Le décrochage avait du potentiel, mais je ne pouvais tout simplement pas investir huit heures dans une histoire qui pourrait facilement être racontée en deux. L’année dernière, Andrew Garfield et Jessica Chastain ont joué les tristement célèbres télévangélistes Jim et Tammy Faye Bakker dans la sortie en salles. Les yeux de Tammy Faye. Chastain était excellent (et a remporté une nomination bien méritée à l’Oscar de la meilleure actrice), et nous assistons à toute l’histoire de la vie de Tammy Faye en un peu plus de deux heures. Je suis content de l’avoir vu (il est maintenant diffusé sur HBO Max)… et je suis très heureux qu’un réseau n’ait pas essayé d’en faire une mini-série de 12 heures.

Êtes-vous d’accord pour dire que les séries limitées poussent trop loin leurs histoires ? Appuyez sur les commentaires et pesez.

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