Nécrologie de Dan Graham | Art

L’humour, l’anthropologie et la théorie psychanalytique ne sont peut-être pas des compagnons naturels, mais l’artiste Dan Graham a passé plus de 50 ans à utiliser les trois dans une carrière prodigieuse qui englobait la photographie, la vidéo, la performance et la sculpture et s’est égaré dans l’architecture, l’astrologie et la critique musicale.

En 1966, Graham, décédé à l’âge de 79 ans, voyageait dans un train de Manhattan au New Jersey lorsqu’il a vu un motif subtil émerger dans les nouveaux logements autrement identiques qui surgissaient le long de la ligne. Les photographies ultérieures de l’artiste de ces développements de “logements de voies” sont apparues dans un numéro du magazine Art News sous le titre Homes for America, aux côtés d’un essai décrivant une formule mathématique apparente que l’artiste pouvait discerner dans l’architecture.

“L’humour anarchique est très important pour mon travail”, a déclaré Graham en 2009. Homes for America était “un pur humour pince-sans-rire”, a-t-il déclaré. “C’est un faux document de réflexion.” Les images “essayaient de faire de Donald Judds des photographies”, a-t-il expliqué, faisant référence au minimaliste américain connu pour son utilisation de la répétition et de la sérialisation. Les images ont ensuite été exposées dans diverses galeries et musées, accompagnées du commentaire écrit.

Dan Graham en 2012. Il a déclaré que son intérêt pour l’art était un “passe-temps”, mais qu’il était extrêmement sérieux sur des sujets tels que la musique rock et l’astrologie. Photographie : Ken Adlard/Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

L’artiste est devenu surtout connu pour ses pavillons, structures de miroir, de verre et d’acier, souvent incurvées en spirales labyrinthiques, qui imitaient l’esthétique cool de l’architecture moderne. Les miroirs, a déclaré Graham, faisaient référence à l’idée du psychiatre Jacques Lacan du stade du miroir dans le développement de l’enfance. En effet, plusieurs ont été conçus pour les enfants : Girl’s Make-up Room (1998-2000) et Children’s Day Care, CD-Rom, Cartoon and Computer Screen Library (1997-2000) ont offert un espace pour les activités décrites dans leurs titres.

« L’origine de mes pavillons remonte à l’époque où j’ai vu pour la première fois de l’art minimal installé en tant que sculpture publique en plein air. Ça avait l’air tellement stupide. Je me demandais comment vous pouviez gérer le fait de mettre un objet quasi-minimal à l’extérieur, et je me demandais également comment ces choses pouvaient être entrées et vues à la fois de l’intérieur et de l’extérieur.

Il les a également qualifiées de “fun house”, accessibles à toute la famille. Certains sont devenus des éléments permanents : à la Hayward Gallery du Southbank Centre de Londres, l’un est utilisé comme espace éducatif, et au KW Institute de Berlin, Graham a conçu le café du centre des arts. « Mes premières photographies de maisons de gens en banlieue, la situation familiale est aussi très importante. C’était peut-être à cause de mon enfance malheureuse mais j’étais très consciente de la famille… J’étais une enfant aliénée.

Il est né Daniel Ginsberg dans une famille juive à Urbana, Illinois. Deux ans plus tard, son père, Emanuel Ginsberg, un chimiste organique, a changé son nom en David E Graham après que l’antisémitisme ait bloqué diverses opportunités d’emploi. Toute la famille a emboîté le pas. Dan a décrit son père comme violent et sa mère, Bess, psychologue scolaire, comme « froide et très intellectuelle ». Graham a souffert de ce qu’il a décrit comme “une dépression presque schizophrénique” à l’âge de 13 ans, ce qui lui a valu l’administration de médicaments antipsychotiques. “Tous les artistes ont une relation spéciale avec leur mère”, a déclaré Graham. “Ma mère était dans le déni du corps, et mon travail s’est tourné vers le corps.” Misérable à l’école, à 14 ans, Graham se tourne vers la lecture, en commençant par la science-fiction puis en passant par Jean-Paul Sartre, Walter Benjamin et l’anthropologue Margaret Mead.

En 1961, il commence à passer la plupart de son temps chez un ami à Manhattan et, à 23 ans, il rejoint deux autres « qui veulent gravir les échelons » et ouvre une galerie d’art sur Madison Avenue. La galerie John Daniels a duré moins d’un an et a perdu l’argent des fondateurs, mais a organisé la première exposition personnelle de Sol LeWitt ainsi que des expositions de groupe mettant en vedette Judd, Dan Flavin et Robert Smithson. Forcé de vivre chez ses parents, remboursant les dettes en écrivant des essais et des articles sur ses pairs, ainsi que sur des sujets tels que le personnage télévisé de l’artiste Dean Martin et les peintures du président Dwight Eisenhower, Graham a commencé à créer son propre art en 1966.

Modèle de Dan Graham pour Skateboard Pavilion.
Modèle de Dan Graham pour Skateboard Pavilion, 1989. Photographie : Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

L’un des premiers travaux, Schema , consiste en une série de feuilles A4 résumant les textes que Graham avait publiés par nombre de mots, nombre de noms et d’adjectifs, pourcentage de la page couverte par le texte et autres statistiques similaires. Sa première exposition personnelle a eu lieu à la John Gibson Gallery, New York, en 1969 ; l’année suivante, il est invité au Canada pour enseigner à la Nova Scotia School of Design à Halifax. « Je n’avais pas d’argent. Je n’ai jamais eu d’argent de ma vie et je voulais faire du cinéma et de la vidéo… ils avaient du matériel.

Mettant en vedette ses élèves, l’œuvre de performance Two Consciousness Projections (s) de Graham en 1972 voit une femme assise devant une télévision qui relaie sa propre image, un flux en direct de la caméra étant actionné derrière par un homme qui se tient debout devant le moniteur. Parlant immédiatement, la femme est chargée de décrire son esprit tandis que l’homme ne raconte que la scène qu’il peut voir à travers l’objectif de son appareil photo. “L’homme était comme un vieil analyste freudien, comme Sigmund Freud, qui pensait que l’idée était que l’homme sait tout”, a déclaré Graham. « Et la femme n’est qu’un sujet. [The audience]ils finissent par s’identifier à la femme, parce qu’évidemment, elle a pu parler d’elle-même.

Mirrors fait son entrée dans son travail trois ans plus tard avec Performer/Audience/Mirror, également réalisé à Halifax, dans lequel un homme décrit sa réflexion avec des détails atroces devant un public. Public Space/Two Audiences, produit pour la Biennale de Venise de 1976 (la première des trois fois auxquelles il a participé), a divisé une galerie en deux parties avec une cloison en verre insonorisée, avec un miroir sur le mur du fond, afin que chaque groupe puisse voir en silence l’autre ainsi que leur propre reflet.

Son intérêt pour l’art était «un passe-temps», a-t-il dit, mais il était mortellement sérieux sur d’autres sujets, notamment la musique rock et l’astrologie. Son film de 55 min 27 s Rock My Religion (1982-84), composé d’images trouvées collées, présente le concert comme une expérience religieuse extatique : « Alors que les héros (chanteurs) du rock sont des pécheurs impénitents, le groupe de rock comme une commune autosuffisante », entonne à un moment donné le narrateur.

Pour la Biennale de Whitney 2006, il a collaboré avec les artistes Tony Oursler et Rodney Graham sur Don’t Trust Everyone Over 30, un spectacle de marionnettes d’opéra rock. Refusant parfois de travailler avec des gens si leur signe astrologique ne convenait pas, Graham a écrit une chronique occasionnelle sur les horoscopes d’architectes célèbres pour le magazine Domus.

Son travail a été montré au festival Documenta de Kassel, en Allemagne, cinq fois à partir de 1972 et a fait l’objet d’une rétrospective itinérante, qui a ouvert ses portes au Whitney Museum de New York en 2009. Son premier pavillon public a été commandé pour le Laboratoire national d’Argonne. à Chicago en 1978 avec plus de 50 autres suivants, dont Turner Contemporary à Margate en 2013, et dans la cour de la Lisson Gallery à Londres en 2018.

Il laisse dans le deuil sa compagne, l’artiste Mieko Meguro, et un frère, Andy.

Daniel Graham, artiste, né le 31 mars 1942 ; décédé le 19 février 2022

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