Une peinture de Kandinsky vendue aux enchères pendant la Seconde Guerre mondiale est rendue aux héritiers juifs : NPR

Un tableau prisé du maître russe Wassily Kandinsky, vendu sous la contrainte pendant la Seconde Guerre mondiale, a été restitué aux descendants de ses anciens propriétaires juifs.

la peinture à l’huile, Bild mit Häusern (Peinture avec maisons), n’était que l’une des précieuses collections d’art héritées par Robert Lewenstein et sa femme Irma Klein, qui, à un moment donné, comprenait également des œuvres de Van Gogh, Renoir et Rembrandt. Mais le couple a été contraint de vendre aux enchères le tableau de Kandinsky en octobre 1940 alors qu’ils fuyaient les nazis cinq mois après avoir envahi les Pays-Bas.

Les archives montrent que le directeur du Stedelijk Museum d’Amsterdam a acheté le Kandinsky pour une fraction de sa valeur à l’époque. Het Parool rapporte: “Il l’a payé 160 florins – une somme dérisoire de la valeur d’origine à l’époque, 2000 à 3000 florins.”

La peinture de 1909 d’une figure dans un paysage coloré et abstrait a maintenant une valeur estimée à plus de 20 millions de dollars.

Son transfert aux héritiers de Lewenstein lundi met fin à un différend de neuf ans.

“En tant que ville, nous portons une grande responsabilité dans la gestion des souffrances indescriptibles et de l’injustice infligée à la population juive pendant la Seconde Guerre mondiale”, a déclaré la maire adjointe d’Amsterdam, Touria Meliani, dans un communiqué.

“Dans la mesure où quelque chose peut être restauré, nous, en tant que société, avons le devoir moral d’agir en conséquence. Cela s’applique certainement aux nombreuses œuvres d’art qui étaient en possession de citoyens juifs et ont été pillées par les nazis ou ont été autrement perdues au profit de la propriétaires”, a ajouté Meliani.

Une première tentative de récupérer l’œuvre d’art de plusieurs millions de dollars a été rejetée par le Comité néerlandais des restitutions, en 2018, à la suite d’une enquête de cinq ans. Le comité statue en cas de propriété d’artefacts pillés pendant l’occupation nazie

Un appel de la décision en 2020 a également échoué. Mais un an plus tard, un deuxième comité, formé par le gouvernement néerlandais, a décidé de réévaluer l’affaire. Cela a conduit à de nouvelles discussions entre les héritiers Lewenstein et la municipalité.

“La municipalité et les héritiers conviennent que la restitution rend justice au principe de restitution des œuvres d’art qui ont été involontairement retirées de la possession pendant la Seconde Guerre mondiale en raison de circonstances directement liées au régime nazi aux héritiers des propriétaires d’alors lorsque cela est possible”, a déclaré lundi le musée.

James Palmer de Mondex Corporation, qui aide aux négociations de restitution, a ajouté : “Aujourd’hui marque le début d’un nouveau chapitre dans le parcours de la famille Lewenstein pour obtenir la justice, la dignité et le respect qu’elle recherche à juste titre depuis tant d’années. “

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