HBO Max TNT et TBS obtiennent des jeux dans le contrat de 200 millions de dollars de Turner Sports sur 8 ans

Le prochain accord sur les droits de télévision en anglais de la Fédération américaine de football a été remporté par Turner Sports de WarnerMedia, ont annoncé mardi les deux entités, avec un accord de huit ans qui, selon plusieurs sources, vaut environ 25 millions de dollars par an. Mais pour la première fois dans l’histoire de l’instance dirigeante, ce n’est pas un premier accord télévisé.

Le service de diffusion en continu de WarnerMedia, HBO Max, sera le principal foyer des matchs à domicile des équipes nationales seniors masculines et féminines des États-Unis, avec l’espoir qu’il y aura plus de 20 matchs de ce type par an entre les programmes. Les chaînes câblées TNT et TBS diffuseront environ la moitié des jeux, ce qui signifie qu’en ce qui concerne la couverture en anglais, de nombreux jeux seront en streaming uniquement.

Bien sûr, étant donné qu’il s’agit de football international, la définition de « matchs à domicile » n’est pas simple. US Soccer détient officiellement les droits sur les amis des équipes nationales masculines et féminines, les éliminatoires de la Coupe du monde à domicile de l’équipe nationale masculine et l’US Open Cup pour les équipes de clubs masculins à travers le pays. C’est ce qu’il y a dans cet accord.

Certains des amis sont importants, comme les matchs de départ de la Coupe du monde et des Jeux olympiques, l’accueil par l’équipe masculine américaine de son rival mexicain et la Coupe SheBelieves de l’équipe féminine américaine. Mais les grands matchs que jouent les équipes américaines dans les tournois de la Concacaf et de la FIFA font l’objet d’accords distincts, même lorsque ces matchs se déroulent sur le sol américain.

Il peut y avoir de nouveaux mini-tournois créés ici dans lesquels Turner aurait un rôle. La société créera également beaucoup de contenu numérique via sa populaire plateforme en ligne Bleacher Report, y compris des documentaires en coulisses.

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Les frais de droits de 25 millions de dollars par an sont une victoire pour US Soccer, car ils correspondent à la somme combinée obtenue grâce aux accords de droits anglais et espagnols actuels avec ESPN, Fox et Univision. Un nouvel accord sur les droits en espagnol est encore à venir.

La durée de huit ans de cet accord est également une grande nouvelle, car cela signifie que US Soccer ne pourra pas commercialiser ses droits juste après avoir accueilli la Coupe du monde masculine de 2026. Les Jeux olympiques de 2028 vont également aller et venir, tout comme la Coupe du monde féminine de 2027.

La dernière année de l’accord sera 2030, une année de Coupe du monde masculine, suivie d’une Coupe du monde féminine en 2031. US Soccer travaille sur une offre pour accueillir ce tournoi, bien qu’il puisse décider de soumissionner pour 2027 à la place. (Aucun processus d’appel d’offres n’a encore commencé.)

Pour Turner, la stabilité d’un accord à long terme a beaucoup de sens. Comme l’a dit le président de Turner Sports, Lenny Daniels, à The Inquirer : « Nous ne faisons rien qui ait une vision à court terme. … Je pense que cela correspond parfaitement à notre capacité à développer le sport.

Mais est-ce bon pour le football américain ? La présidente du football américain, Cindy Parlow Cone, a affirmé que c’était le cas.

“WarnerMedia donnera à US Soccer l’opportunité d’atteindre un public massif et de se connecter avec de nouveaux fans sur toutes leurs propriétés, à la fois linéaires et numériques”, a-t-elle déclaré. “Peut-être que nous aurions pu faire un petit saut après 26, mais il s’agit d’une vision plus large et de raconter l’histoire du football américain, évidemment au sein de nos équipes nationales mais aussi en dehors de nos équipes nationales seniors – avec nos jeunes, para, plage, futsal, croisement vers la culture et le mode de vie. Nous avions donc l’impression que WarnerMedia était le partenaire idéal pour nous, et nous voulions un accord à long terme pour développer cette relation et les faire nous aider à développer le jeu dans tous les aspects.

C’était la première fois que US Soccer commercialisait seul ses droits de diffusion depuis plus de 20 ans. De 2002 à l’année dernière, la branche marketing de la Major League Soccer, Soccer United Marketing, a géré les droits. L’accord de 2022 a été conclu à une époque où aucun réseau de télévision américain de langue anglaise n’a acheté les droits de la Coupe du monde masculine de cette année-là. Les hommes américains ont ensuite atteint les quarts de finale cette année-là, suscitant un regain d’intérêt – et aidant la MLS dans ses accords de droits.

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En mai dernier, US Soccer a annoncé qu’il reprenait ses droits médias en interne et qu’il les négocierait lui-même. Cela a été fait en partie pour son propre bien et en partie pour prouver la valeur accrue des jeux par équipes féminines américaines. Daniels a donné une forte approbation au pouvoir d’attraction de l’équipe féminine.

“Vous pouvez dire que c’est la meilleure équipe féminine de sport, n’est-ce pas?” dit Daniels. “Nous regardons l’équipe masculine ascendante et l’équipe féminine, et nous les regardons ensemble, et nous essayons de développer tout le football en plus de fandom, plus d’engagement, plus de personnes impliquées dans la façon dont elles apprécient le jeu de football. ”

Désormais, l’instance dirigeante mettra fin à un partenariat de plusieurs décennies avec ESPN, qui, par le biais de ses chaînes câblées et de ses liens avec ABC, est le principal débouché des matchs à domicile de l’équipe nationale depuis les années 1980. Fox dispose également d’un ensemble de droits pour les matchs à domicile de l’équipe nationale depuis 2015. Plusieurs sources ont confirmé à The Inquirer qu’ESPN et Fox n’avaient pas soumissionné sur cet accord.

Fox continuera de diffuser certains matchs américains jusqu’en 2026, grâce à des accords de droits avec la Concacaf pour la Gold Cup masculine et la FIFA pour tous ses tournois mondiaux. Le dernier gros morceau du contrat FIFA actuel de Fox est la Coupe du monde masculine 2026, qui sera évidemment une aubaine financière.

CBS dispose également d’un ensemble de droits Concacaf qui comprend les tournois masculins de la Ligue des Nations et les tournois féminins du Championnat W. La prochaine édition de ce dernier événement aura lieu en juillet, et devrait servir d’épreuve de qualification pour la Coupe du monde de l’année prochaine et les Jeux olympiques de 2024.

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Est-il important qu’aucun match du nouveau contrat de football américain ne soit diffusé en clair à la télévision en anglais ? Cône ne le pense pas.

“Nous avons un public très jeune, un public très diversifié et un public très féru de technologie, donc je ne m’inquiète pas qu’ils puissent trouver HBO Max”, a déclaré Cone.

Et est-il important que les qualifications pour la Coupe du monde masculine ne soient pas aussi importantes dans le cycle 2030, puisque l’élargissement du tournoi à 48 équipes à partir de 2026 facilitera grandement la qualification ? Daniels a pris celui-là.

“Nous ne savons vraiment pas ce que cela va être”, a-t-il déclaré, “mais je pense que savoir qu’il est là et savoir que nous pouvons l’apprécier à un moment donné est logique.”

TNT et TBS sont bien connus des amateurs de sport, avec leurs offres de la NBA, de la LNH, de la Ligue majeure de baseball et une partie du tournoi de basket-ball masculin de la NCAA. Les matchs de hockey de Turner se retrouveront sur HBO Max à un moment donné dans le futur, bien que le réseau n’ait pas décidé exactement quand.

HBO Max coûte actuellement 9,99 $ par mois, ou 14,99 $ sans publicité. Les offres annuelles coûtent respectivement 99,99 $ ou 149,99 $. Mais tous les abonnés à la télévision par câble et par satellite (ou équivalents comme YouTube TV et SlingTV) qui obtiennent la chaîne de télévision HBO y ont accès sans frais supplémentaires. Le mois dernier, la société a déclaré que ses plates-formes de télévision et de streaming avaient atteint un total de 73,1 millions d’abonnés.

Les alliances passées de Turner avec le football ont commencé avec la Coupe du monde masculine de 1990. Officiellement, le premier match masculin américain du nouveau contrat sur TNT sera la première apparition de l’équipe sur la chaîne depuis le 19 juin 1990 – une défaite 2-1 contre l’Autriche lors de la finale de la phase de groupes de la première Coupe du monde de l’équipe masculine en 40 ans. .

En 2001, TNT était l’une des rares chaînes de télévision nationales pour la première année de la Women’s United Soccer Association, dont les équipes comprenaient la Philadelphia Charge.

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En 2018, Turner a entamé un contrat de trois saisons pour la Ligue des champions masculine de l’UEFA et la Ligue Europa. La couverture n’a pas été appréciée par de nombreux fans et s’est soldée par un échec en juin 2020 à cause de la pandémie.

Certaines de ces critiques ont refait surface lorsque la nouvelle de l’accord de Turner avec le football américain a éclaté. Daniels a déclaré que le réseau en avait tiré des leçons.

“Le type de fan, les passions qui animent un fan de football, ce qui fait vraiment bouger l’aiguille, je pense que nous avons beaucoup appris à ce sujet”, a-t-il déclaré. “Nous avons beaucoup plus de possibilités de faire différents types de productions ici que nous ne l’avons fait avec la Ligue des champions. Pour ne pas dire que c’était bien ou mal ou bien ou pire ou mieux, je pense juste que cela nous offre la possibilité d’en avoir un point de vue différent.

Turner a également changé en tant qu’entreprise depuis lors. Il y a un nouveau leadership et, plus important encore, une prochaine fusion avec Discovery qui pourrait donner à la nouvelle société encore plus de désir pour les droits sportifs, y compris le football. La fusion a été autorisée par les régulateurs antitrust au début du mois et devrait être conclue au printemps.

Les jeux américains pourraient-ils également être diffusés sur Discovery+ le moment venu ? Daniels a différé son commentaire, ce qui est compréhensible puisque l’accord n’est pas encore officiel. Mais il a dit qu’il y avait de la flexibilité dans cet accord pour étendre la disponibilité du streaming si l’occasion se présentait.

C’est aussi un secret de polichinelle dans les cercles de football américains que Turner est intéressé par un élément du prochain accord de droits de la MLS, qui débutera également l’année prochaine. Il était donc naturel de demander à Daniels à ce sujet, et il a répondu.

“De toute évidence, la MLS existe, il y en a d’autres”, a-t-il déclaré, “et comme je suis sûr que toutes les autres entreprises en parlent et en apprennent davantage, nous aussi.”

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