Les cotes d’écoute des Oscars et le contrecoup de la décision de diffusion en direct – The Hollywood Reporter

À la fin des années 40 et au début des années 50, les studios hollywoodiens ont commencé à reconsidérer – et dans plusieurs cas retirés – leur soutien financier à la cérémonie annuelle des Oscars de l’Académie des arts et des sciences du cinéma, craignant d’avoir créé un monstre. Les étrangers sélectionnaient des questions sur la légitimité du processus des Oscars, étant donné qu’il était logique que les membres de l’Académie sous contrat avec un studio spécifique votent en blocs pour les principales priorités de ce studio. Les stars exigeaient d’apparaître dans des films d’art plutôt que dans de pures pièces commerciales, car les premières étaient plus susceptibles d’être reconnues aux Oscars. Et en 1949, au milieu d’hostilités économiques majeures entre Hollywood et l’industrie cinématographique britannique (les États-Unis et le Royaume-Uni étaient en proie à une guerre commerciale), l’Académie attribua son premier prix, celui du meilleur film, à un film étranger, England’s Hamletpour la première fois.

L’Académie a réussi à survivre en augmentant ses cotisations annuelles, en organisant une collecte de fonds et même en accordant le nom de son organisation aux montres Bulova. Puis, avant la cérémonie des Oscars en 1953, la célébration ultime du cinéma a été sauvée de telles humiliations par le nouveau média dont beaucoup craignaient qu’il ne le tue : la télévision. NBC a payé 100 000 $ pour les droits exclusifs de diffusion télévisée de l’émission – beaucoup d’argent à l’époque pour l’Académie, mais de petites frites pour NBC – et du jour au lendemain, l’Académie est passée d’un mendiant à un flush.

Soixante-dix ans plus tard, cela peut ressembler à de l’histoire ancienne. Mais c’est un rappel utile de la dépendance de l’Académie à l’argent qu’elle génère en accordant la licence des Oscars à un réseau de diffusion – ABC, depuis 1976 – et aide à contextualiser pourquoi l’Académie, sortant de sa télédiffusion Oscar la moins bien notée de tous les temps, récemment a annoncé des décisions de programmation controversées pour la 94e cérémonie des Oscars. Le 27 mars, l’Académie a l’intention de présenter huit prix – court métrage documentaire, montage de film, maquillage / coiffure, musique originale, conception de la production, court métrage d’animation, court métrage et son en direct – pendant l’heure précédant la diffusion en direct, puis légèrement modifié. versions de ces présentations dans la diffusion en direct plus tard (soutenant implicitement que personne ne manquera la promenade d’un ingénieur du son de son siège à la scène).

Ne vous y trompez pas : cette décision a été motivée par des problèmes de notation.

L’Académie et ABC refusent de discuter publiquement des termes de leur accord, qui a été renouvelé en 2016 et se déroule jusqu’aux 100e Oscars en 2028. Mais des sources bien informées racontent Le journaliste hollywoodien qu’il demande à l’Académie de recevoir des frais de licence annuels garantis d’environ 100 millions de dollars, avec un potentiel de revenus beaucoup plus important en plus grâce au partage lié à la vente de publicités. Les publicités sur la télédiffusion des Oscars se vendent toujours, mais à quel prix ? Le montant en dollars qui peut être facturé sur le marché libre est généralement lié aux cotes d’écoute de la télédiffusion de l’année précédente, ce qui est l’une des choses qui ont suscité des inquiétudes cette année.

Selon les informations financières, les Oscars ont rapporté à l’Académie environ 131 millions de dollars en 2018, 2019 et 2020 et 117 millions de dollars en 2021. Pendant ce temps, les dépenses annuelles fonctionnelles de l’Académie au cours de cette période ont varié entre 103 et 115 millions de dollars. En d’autres termes, le partage des revenus lié aux publicités fait la différence entre l’organisation atteignant le seuil de rentabilité et réalisant des bénéfices.

Les initiés racontent THR que l’Académie a accumulé une dotation importante au fil des ans – de l’ordre de 500 millions de dollars – mais a également un portefeuille croissant de passifs, notamment le musée naissant de l’Académie, qui est une organisation à but non lucratif distincte (l’Academy Museum Foundation) mais que le L’Académie se sentirait obligée de renflouer si elle tombait dans des moments difficiles. Bien que l’Académie ne soit pas tenue, par son accord, d’adhérer aux changements de télédiffusion qu’ABC peut souhaiter, elle le fait généralement parce qu’elle sait que le montant qu’elle peut obtenir pour son prochain contrat télévisé sera lié à ses performances pendant celui-ci.

Des sources affirment que la relation entre l’Académie et ABC n’a pas été ouvertement acrimonieuse, mais elles notent que Bob Eggerqui était jusqu’à récemment le PDG de Disney, la société mère d’ABC, a eu des conversations franches avec Aube Hudsonle PDG sortant de l’Académie, sur le fait qu’ABC avait acheté une émission qui générait 30 à 40 millions de téléspectateurs par an, mais qui depuis lors avait chuté dans les audiences.

La télédiffusion de 2021 – qui a été considérablement réduite et tenue à la gare Union de Los Angeles, plutôt qu’au grand Dolby Theatre d’Hollywood, en raison de considérations COVID – n’a attiré que 10,4 millions de téléspectateurs. Et parce qu’il s’agissait objectivement d’un spectacle moindre que celui que l’Académie avait produit dans le passé, ABC a demandé, et obtenu, un logement financier de l’Académie.

Les empreintes digitales d’ABC ont également été visibles d’autres manières. L’hôte tardif de longue date du réseau Jimmy Kimmel a animé les Oscars en 2017 et 2018. cette année, Tracee Ellis Rossvedette d’ABC Noirâtre, a annoncé les nominations aux Oscars. Et les trois hôtes de la cérémonie de cette année ont leurs propres liens directs : Salle Regina avait un rôle récurrent sur Noirâtre et plus récemment paru sur Neuf parfaits inconnus pour Hulu, qui appartient en copropriété à Disney ; Wanda Sykes a été associé à Noirâtre; et Amy Schumer a un spectacle, La vie et Bethvenant à Hulu.

Le conseil d’administration de l’Académie, composé de 54 personnes – dont la plupart représentent des branches de membres dont les catégories d’Oscar sont celles qui ne s’intéressent pas particulièrement aux téléspectateurs – n’avait aucun désir indépendant de traiter certaines catégories différemment des autres. Ils savaient bien qu’en annonçant leur intention de le faire, ils se feraient battre, après avoir tenté un changement similaire en 2018, alors qu’ils sortaient d’un autre Oscar avec des notes record. À ce moment-là, ils ont été claqués si sauvagement qu’ils ont fini par faire marche arrière. Cette fois, ont-ils conclu, il fallait amputer un membre pour sauver un patient.

Alex Weprin et Kim Masters ont contribué à ce rapport.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 2 mars du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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