Barry Bauman, artiste de la restauration et détective, décède à 73 ans

Pendant trois décennies, un portrait de Mary Todd Lincoln a été accroché dans le manoir du gouverneur à Springfield, Illinois. Mme. Lincoln aurait chargé Francis Bicknell Carpenter, un peintre célèbre qui a vécu à la Maison Blanche pendant six mois en 1864, de le peindre en cadeau pour son mari, le président Abraham Lincoln.

Après l’assassinat de Lincoln, selon l’histoire, la première dame désemparée et appauvrie a demandé à M. Charpentier pour disposer de l’ouvrage.

Des décennies plus tard, un portrait avec cette histoire riche en histoire a été vendu aux descendants de Lincoln. Ils l’ont apporté pour un nettoyage en 2011 à Barry Bauman, un restaurateur indépendant formé à l’Art Institute of Chicago.

Alors qu’il enlevait des décennies de saleté et de crasse, M. Bauman a découvert que le tableau était un faux.

Décollant les calques, il trouva le portrait d’une femme anonyme dont l’image avait été fortement retouchée pour la faire ressembler à Mrs. Lincoln. Monsieur. Carpenter n’était impliqué d’aucune façon; sa signature forgée avait été peinte sur le vernis d’origine, signalant qu’elle avait été appliquée plus tard. Une broche contenant une image de Lincoln basée sur une photographie que sa veuve détestait – et qu’elle n’aurait probablement pas portée pour son propre portrait a également été ajoutée.

En collaboration avec le conservateur de la bibliothèque et du musée présidentiels Abraham Lincoln à Springfield, M. Bauman a déterminé que toute l’histoire de la provenance du tableau avait été inventée pour soutirer de l’argent à la famille de Lincoln.

La découverte de la fraude a fait la une des journaux nationaux et le tableau – qui était apparu sur la couverture d’une édition de “Mary Lincoln: Wife and Widow” (1932) de Carl Sandburg – a perdu sa valeur, estimée à l’époque à 300 000 dollars.

Monsieur. Bauman, qui a laissé sa marque dans le domaine raréfié de la restauration d’art à bien des égards, est décédé le 17 février. 5 à son domicile de Riverside, Illinois. Il avait 73 ans. Sa femme, Mary Bauman, a déclaré que la cause était une insuffisance cardiaque.

En tant que conservateur, M. Bauman était en partie détective, exposant des couches cachées, découvrant des contrefaçons et trouvant des signatures perdues. Surtout, il a ramené des toiles fanées à leur gloire d’antan, comme ce fut le cas avec “Apollon et Vénus”, une peinture à l’huile du maître hollandais du XVIe siècle Otto van Veen qui avait été trouvée dans une ancienne réserve.

“La conservation des peintures peut parfois être un sujet de drame”, a déclaré M. Bauman a déclaré au journal Inside Iowa State en 2015. (Il avait parfois restauré de nombreuses peintures pour l’université.) .”

S’étant établi comme restaurateur, M. Bauman a fait un changement de carrière inhabituel au milieu de la cinquantaine – il a décidé de faire don de ses services de restauration à des organisations à but non lucratif qui ne pouvaient pas se permettre de prendre soin de leurs trésors. Pendant environ 15 ans, il a fourni des travaux d’une valeur estimée à 6 millions de dollars à plus de 300 musées, organisations et demeures historiques.

“Parfois, vous entendez des gens dire:” J’aime tellement mon travail, je le ferais gratuitement “”, a-t-il déclaré à Inside Iowa State. “C’est comme ça que ça a toujours été pour moi. J’ai toujours aimé ce que je fais.

Il travaillait pro bono lorsqu’il a découvert la fraude de Lincoln. Le tableau reste dans la collection de la bibliothèque et du musée Lincoln. Christian McWhirter, l’historien de Lincoln là-bas, a déclaré dans une interview que lorsque la peinture est exposée, elle est accompagnée d’une explication de la fraude.

“J’aime l’exposer”, a-t-il dit, “parce que c’est un artefact historique avec une belle histoire.”

Barry Robert Bauman est né le 9 avril 1948 à Syracuse, NY, du Dr. Stewart et Edina Bauman Son père était chef d’obstétrique dans un hôpital de Syracuse ; sa mère était femme au foyer.

Monsieur. Bauman s’est intéressé à l’art par accident. Il a joué au basket-ball au Beloit College dans le Wisconsin et a dû trouver des cours qui n’interféraient pas avec l’entraînement. L’histoire de l’art fait l’affaire. A M. À la surprise de Bauman, le professeur était si bon qu’il est tombé amoureux de la matière – à tel point qu’il a voulu se spécialiser en elle. Mais Beloit n’offrait pas une telle majeure. Il s’est plutôt spécialisé en géographie, où il a appris le climat tempéré de la Nouvelle-Zélande. En tant que personne élevée dans la ceinture de neige, il rêvait souvent d’un temps plus chaud et a mis la visite de la Nouvelle-Zélande sur sa liste de choses à faire.

Après avoir obtenu son diplôme en 1969, M. Bauman a obtenu sa maîtrise en histoire de l’art en 1971 à l’Université de Chicago, où il s’est spécialisé dans la peinture baroque hollandaise.

Il s’est alors renseigné auprès de l’Art Institute of Chicago s’il pouvait faire un stage dans le domaine de la conservation. Alfred Jakstas, le célèbre conservateur en chef, a déclaré qu’il le pouvait, mais seulement s’il promettait de rester pendant 10 ans, assurant que l’Art Institute bénéficierait de son investissement dans sa formation. Monsieur. Bauman, qui a dû suivre des cours de chimie supplémentaires pour se qualifier, et est devenu restaurateur associé pendant 11 ans.

Comme beaucoup dans sa profession, il a également travaillé en privé pour des clients à côté. L’une était l’artiste Mary Bourke, qui lui a apporté deux de ses peintures qui avaient été endommagées. Ils se sont mariés en 1984.

En plus de sa femme, il laisse dans le deuil deux fils, Ian et Jeff, et deux sœurs, Nechie King et Sharon Corton.

Une fois M. Bauman a commencé à gagner plus de son travail privé que de son travail à l’Art Institute, il a décidé de créer sa propre entreprise, une qui servirait les petites organisations privées qui n’avaient pas le budget pour les meilleurs conservatoires.

Avec le soutien de Marshall Field V, le descendant de l’éminente famille de détaillants de Chicago, il a fondé le Chicago Conservation Center en 1983. Il a entrepris des projets tels que la restauration de 172 peintures endommagées par les inondations pour le Chicago History Museum et la préservation de 2 millions de dollars de centaines de peintures murales de la Works Progress Administration pour le système scolaire de Chicago. Aujourd’hui appelée simplement le Centre de conservation, l’entreprise se présente comme le plus grand laboratoire privé de conservation d’art du pays.

Monsieur. Bauman a vendu l’entreprise en 2003 et l’année suivante en a lancé une autre, Barry Bauman Conservation, pour restaurer des objets pro bono pour de petites institutions à but non lucratif. Il gère la tenue en facturant aux institutions le coût des matériaux, qui est négligeable, et le coût du transport des objets, tandis qu’il fait don de sa main-d’œuvre. Il a restauré plus de 1 500 tableaux.

Après que la chirurgie du dos ait rendu les travaux de restauration plus difficiles, il s’est concentré sur les conférences et a aidé les musées à demander des subventions.

Pendant tout ce temps, M. Bauman a continué à nourrir ce rêve universitaire de visiter un jour la Nouvelle-Zélande. Finalement, en 1996, lui et sa femme y sont allés. Là-bas, il lui a annoncé qu’il voulait acheter une propriété le jour même. Il a essayé, mais cet accord a échoué. Il est revenu peu de temps après et a acheté une propriété de 26 acres en bord de mer sur la péninsule de Coromandel sur l’île du Nord. En 2009, lui et sa femme y ont fait construire une maison en rondins, qui est devenue la retraite de sa famille après les hivers de Chicago.

“Il a réalisé ce rêve qu’il avait à 20 ans”, a déclaré son fils Ian. « Il ne restait rien sur sa liste qu’il n’ait pas fait. Il a tout compris. »

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