bronzes de Donatello déplacés en Italie pour une exposition révolutionnaire | Des expositions

Une collection de bronzes sculptés par le maître de la Renaissance Donatello a été déplacée pour la première fois des églises italiennes où il les a installées il y a 600 ans afin qu’elles puissent être exposées lors d’une exposition révolutionnaire à Florence

Trois des quatre pièces, un relief, une statue et deux portes en bronze, de la cathédrale de Sienne et du baptistère San Lorenzo de Florence, sont également en cours de restauration pour retrouver leur gloire d’antan en utilisant des techniques allant de l’écaillage avec des aiguilles de porc-épic à la thermographie pour découvrir les faiblesses structurelles.

La délicate opération se déroule avant la toute première exposition de toutes les œuvres majeures de Donatello (1386-1466), le sculpteur d’origine florentine qui fut réputé le premier génie de la Renaissance.

Du 19 mars 2022 au 31 juillet, la Fondazione Palazzo Strozzi et le Bargello à Florence, qui abrite le marbre le plus célèbre de Donatello, David, présenteront conjointement environ 130 sculptures, peintures et dessins avec des prêts de plus de 50 des plus grands musées et institutions du monde.

Le bronze de la fête d’Hérode est enlevé dans la cathédrale de Sienne. Photographie: Opificio delle Pietre Dure

Ils comprennent le célèbre relief en bronze de l’artiste de la fête d’Hérode et deux statues de 50 cm de haut, Virtue Hope et Virtue Faith, provenant des fonts baptismaux de la cathédrale de Sienne, ainsi que les portes en bronze de la Sagrestia Vecchia di San Lorenzo dans la basilique de Florence de San Lorenzo.

Aucune de ces œuvres n’a jamais quitté les églises d’origine dans lesquelles Donatello les a installées au XVe siècle.

Francesco Caglioti, commissaire de l’exposition, Donatello, la Renaissance, a déclaré que la tâche de démonter et de déplacer les pièces avait été un défi mais gratifiant car «des expositions nommées d’après [Donatello] jusqu’à présent ont été principalement réalisées en exposant des copies ou en limitant le choix des originaux à quelques pièces ».

“Ce sont des opérations extrêmement délicates en raison de la grande valeur historique, artistique et culturelle des œuvres, mais aussi en raison de la taille des œuvres elles-mêmes”, a ajouté un porte-parole.

Né Donato di Niccolò di Betto Bardi à Florence, Italie, en 1386, Donatello, fils d’artisan, maîtrise le marbre, la pierre, le bronze, la terre cuite, le bois, le stuc, le cuivre repoussé, le papier mâché et la pâte de verre et la céramique.

Son panneau en bronze doré de 60 cm sur 60 cm du Banquet d’Hérode, l’une des œuvres les plus importantes de l’artiste florentin, montre plusieurs scènes de la présentation de la tête de Jean-Baptiste au roi Hérode sur un plateau d’or par un soldat agenouillé. Des musiciens sont à l’arrière-plan, tandis qu’Hérode se retire avec horreur tandis que deux enfants s’enfuient, l’un d’eux trébuchant alors qu’il se tourne pour regarder la sombre scène.

L'une des statues des fonts baptismaux de la cathédrale de Sienne en cours de nettoyage avec une plume de porc-épic.
L’une des statues des fonts baptismaux de la cathédrale de Sienne en cours de nettoyage avec une plume de porc-épic. Photographie: Opificio delle Pietre Dure

Suite à son succès avec ce relief en 1427, Donatello est devenu un favori de la famille Médicis, qui lui a confié la fabrication de portes en bronze dans la basilique de San Lorenzo, achevée entre 1434 et 1442. Chaque porte pèse 80 kg. La Basilique est le lieu de sépulture de tous les principaux membres de la famille Médicis.

Les portes de la Sagrestia Vecchia, la statue Virtue Hope et le relief du festin d’Hérode ont été transportés aux Laboratoires de l’Opificio delle Pietre Dure à Florence pour être restaurés avant d’être transportés à leur place dans l’exposition.

Des thermographies, ou imagerie thermique, ont été utilisées pour mettre en évidence les faiblesses structurelles des ouvrages. Au fil du temps, le cuivre contenu dans l’alliage de bronze de l’usine avait viré au vert, notamment dans la partie centrale des deux portes où l’on pousse encore pour les ouvrir.

Les sculptures ont été dépoussiérées à l’aide de brosses à poils doux et lavées avec de l’eau déminéralisée à la vapeur, des solvants organiques ou une solution de bicarbonate. Des sondes, des outils en plexiglas, des aiguilles de porc-épic et d’autres outils en bois tendre servaient à nettoyer et à finir les minuscules gravures dans le métal. Une couche de cire microcristalline a été appliquée à la fin pour offrir une protection à long terme. La statue Virtue Faith sera restaurée après l’exposition.

Un porte-parole a déclaré que le déplacement des œuvres vers l’exposition avait été entrepris avec le plus grand soin et la plus grande sécurité.

“Les œuvres ont été placées dans des caisses spéciales préparées selon les normes du musée et gérées étroitement pour assurer la protection des œuvres”, a-t-il déclaré. « Les caisses sont équipées d’un système de verrouillage adapté au travail. Le transport est effectué avec des véhicules climatisés équipés d’amortisseurs adéquats.

Le Staatliche Museum de Berlin accueillera sa propre version de l’exposition du 2 septembre 2022 au 8 janvier 2023, et le Victoria and Albert Museum de Londres organisera son exposition en 2023. Mais les œuvres de la cathédrale de Sienne et de la basilique San Lorenzo de Florence seront pas quitter l’Italie.

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