La nageuse transgenre Lia Thomas dit “J’appartiens à l’équipe féminine”

La nageuse transgenre Lia Thomas repousse les critiques qui disent qu’elle n’a pas sa place dans la piscine avec d’autres femmes, déclarant “Je ne suis pas un homme”.

La nageuse de 22 ans de l’Université de Pennsylvanie fait des vagues au milieu d’un débat national sur la question de savoir si les athlètes transgenres devraient être autorisés à concourir contre des femmes biologiques, a déclaré qu’il n’y avait pas de terrain d’entente dans la controverse telle qu’elle la voit.

“La réponse très simple est que je ne suis pas un homme”, a-t-elle déclaré à Sports Illustrated dans une interview exclusive publiée en ligne jeudi.

« Je suis une femme, donc j’appartiens à l’équipe féminine. Les personnes trans méritent le même respect que tous les autres athlètes. »

Thomas, une étudiante en économie originaire du Texas, a déclaré qu’elle avait commencé à remettre en question son identité alors qu’elle était au Westlake High School à Austin.

“Je suis une femme, donc j’appartiens à l’équipe féminine”, a déclaré Lia Thomas à Sports Illustrated.
JOSH REYNOLDS

“Je me sentais mal, déconnectée de mon corps”, se souvient Thomas lors d’une série d’entretiens avec le magazine en janvier, ses premiers commentaires publics depuis qu’elle s’est assise pour un podcast en décembre avec le site de natation SwimSwam.

Thomas l’a dit plus tard à son frère entre sa première et sa deuxième année à Penn, où elle avait été jumelée à un mentor trans une fois sur le campus. Elle a ensuite informé ses parents, qui étaient favorables à sa transition.

“Nous ferons tout et tout ce que nous devons faire pour que Lia fasse partie de cette famille”, a déclaré le père de Thomas, Bob, à Sports Illustrated. “Nous n’allions pas la perdre.”

Thomas a commencé un traitement hormonal substitutif en mai 2019.
Lia Thomas a commencé un traitement hormonal substitutif en mai 2019.
Chris Szagola

Pourtant, la dysphorie de genre de Thomas n’a fait que s’intensifier au cours de sa deuxième année à Penn malgré sa révélation à sa famille.

“J’étais très déprimée”, a-t-elle déclaré, ce qui a conduit à moins de temps dans la piscine. « J’en suis arrivé au point où je ne pouvais plus aller à l’école. Je manquais des cours. Mon horaire de sommeil était super foiré. Certains jours, je ne pouvais pas sortir du lit. J’ai su à ce moment-là que j’avais besoin de quelque chose pour résoudre ce problème.

Thomas, qui n’avait toujours pas parlé à ses entraîneurs et coéquipiers de Penn, a ensuite commencé un traitement hormonal substitutif en mai 2019, mais savait que cela pourrait avoir un coût élevé, a-t-elle déclaré.

Thomas pose sur le podium après avoir remporté le 100 verges nage libre lors des Championnats féminins de natation et de plongeon de la Ivy League 2022.
Thomas pose sur le podium après avoir remporté le 100 verges nage libre lors des Championnats féminins de natation et de plongeon de la Ivy League 2022.
Catherine Riley

“J’ai fait HRT en sachant et en acceptant que je ne pourrais plus nager”, a-t-elle déclaré. “J’essayais juste de vivre ma vie.”

Thomas a commencé à se sentir « beaucoup mieux et en meilleure santé assez rapidement » une fois qu’il a commencé l’hormonothérapie substitutive. Elle a ensuite réalisé entre sa deuxième et sa première année qu’elle voulait nager avec d’autres femmes à Penn.

Thomas a finalement concouru avec des hommes au cours de son année junior, enfilant d’abord un costume féminin lors du 1000 verges nage libre contre des nageurs masculins de Columbia en novembre 2019.

Thomas, anciennement connu sous le nom de Will, a ensuite commencé à s’identifier comme Lia Catherine Thomas le soir du Nouvel An 2020 après que sa mère ait trouvé le nom.

“C’est une étape importante dans un très long processus de transition où vous avez l’impression que c’est qui je suis, et je vais vivre ça”, a déclaré Thomas à Sports Illustrated. “D’une certaine manière, c’était une sorte de renaissance, pour la première fois de ma vie, me sentir pleinement connecté à mon nom et à qui je suis et vivre qui je suis. Je suis Lia.

Après avoir pris une année sabbatique pour garder intacte sa dernière saison d’éligibilité, Thomas a recommencé à nager avec Penn à l’été 2021 – près de deux ans après avoir commencé l’hormonothérapie substitutive.

Elle a ensuite dominé une rencontre de novembre 2021, affichant les meilleurs temps de la saison NCAA sur 200 verges nage libre et 500 verges nage libre. Son rythme torride s’est également poursuivi ces derniers temps, établissant deux nouveaux records de pool plus tôt ce mois-ci aux championnats de la Ivy League tout en remportant deux titres.

Thomas réagit après que son équipe ait remporté le relais 400 verges nage libre aux Jeux de février.  19 concours.
Thomas célèbre après que son équipe ait remporté le relais nage libre de 400 verges aux Jeux de février. 19 concours.
Catherine Riley

“J’ai été revigoré”, a déclaré Thomas. « Je nage depuis 17 ans, mais depuis [only] une courte partie de ce temps, je me suis senti pleinement engagé. Après être venu et être moi-même authentique, je pouvais vraiment commencer à voir un avenir. Avant de faire mon coming-out, je ne pouvais pas imaginer d’avenir.

Cependant, tout le monde n’a pas soutenu le parcours de Thomas, y compris certains membres de sa propre équipe. Seize membres de l’équipe féminine de Penn ont déclaré qu’elle devrait être exclue de la compétition après avoir nagé pendant trois ans à l’école avec d’autres hommes, affirmant qu’elle avait un “avantage biologique injuste”.

Thomas a été autorisée à concourir cette saison parce qu’elle suivait un traitement de suppression de la testostérone depuis plus d’un an. Elle a été jugée éligible pour participer aux championnats de la Ivy League de cette année plus tôt ce mois-ci, car les critères d’éligibilité sont désormais laissés aux sports individuels.

Thomas, qui a postulé à la faculté de droit, a maintenant pour objectif de représenter l’équipe américaine aux Jeux olympiques de 2024 à Paris. Mais d’abord, elle participera aux championnats féminins de natation et de plongeon de la division I de la NCAA à partir du 16 mars à Atlanta, où elle est favorite pour remporter les épreuves de style libre de 200 et 500 verges.

“Je ne sais pas exactement à quoi ressemblera l’avenir de ma natation après cette année, mais j’aimerais continuer à le faire”, a déclaré Thomas à Sports Illustrated. “Je veux nager et concourir comme je suis.”

“Je veux nager et concourir comme je suis”, a déclaré Thomas.
Catherine Riley

Mais Thomas se rend compte qu’elle ne nage pas à contre-courant juste pour elle-même.

“Je veux juste montrer aux enfants trans et aux jeunes athlètes trans qu’ils ne sont pas seuls”, a-t-elle déclaré. “Ils n’ont pas à choisir entre qui ils sont et le sport qu’ils aiment.”

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