Stem Player coûte 200 $ juste pour aggraver un mauvais album.

La musique est un jeu d’adolescent. Si vous examinez l’histoire de la pop, la pointe créative à un moment donné a tendance à être dominée par les personnes de moins de 30 ans. Il y a certainement des exceptions à cela, mais elles sont rares. Jusqu’à récemment, l’une de ces exceptions était Kanye West, qui avait 38 ans lorsqu’il a sorti en 2016 La vie de Pablo– la finale d’une série de huit albums de 12 ans qui l’a toujours trouvé au zénith critique et commercial de la musique populaire ou près de celui-ci. C’est un règne étonnamment long, mais il allait toujours se terminer. Dernièrement, la musique de West a surtout semblé à moitié cuite et sans inspiration, ce qui correspond à la façon dont on s’attendrait à ce que la musique faite par quelqu’un dans la quarantaine avec beaucoup d’autres choses qui se passent dans sa vie sonne. Et c’est très bien : en tant que personne de plus de 40 ans moi-même, je ne vais pas en vouloir à qui que ce soit de ne plus avoir 25 ans (ou même 38 ans).

Mais peut-être plus que n’importe quel musicien de sa stature dans l’histoire récente, West (qui porte désormais le mononyme “Ye”) semble accro à la célébrité – le genre qui découle du fait de passer plus d’une décennie à être présenté comme le plus grand artiste de votre génération, en particulier. Alors que sa musique est devenue moins vitale, West est devenu attiré par le spectacle gimmicks pour le plaisir du spectacle gimmicky. Les “Sunday Services” déployant un album de gospel décevant, les collaborations à la traîne avec des artistes en disgrâce, les sessions d’écoute dans les stades de football : tout laisse l’artiste ressembler à quelqu’un à court d’idées mais qui cherche toujours à savoir à quel point il est créatif.

Tout cela prépare le terrain pour la dernière aventure de West, qui est peut-être la sortie la plus bizarre d’un artiste majeur dont je me souvienne. (Encore une fois : je suis dans la quarantaine.) Le dernier album de West, Donda 2la suite de l’année dernière Donda, ne peut actuellement être entendu qu’en achetant un Stem Player à 200 $, un lecteur de musique portable et une table de mixage slash que West a conçu avec l’aide d’une société appelée Kano Computers. Le lecteur Stem vous permet de (re-)mixer votre musique téléchargée pendant que vous l’écoutez, avec quatre pistes audio (“stems”, dans le langage technique) qui correspondent à la basse, à la batterie, au chant et au non-rythmique. instrumentation de la section. Il existe actuellement trois albums de West qui sont nativement disponibles pour le lecteur (Donda 2, Donda, et Jésus est roi), et vous pouvez également utiliser le site Web de Stem Player pour télécharger des pistes de votre propre bibliothèque musicale à diviser en tiges et à transférer sur votre appareil.

La meilleure chose que je puisse dire à propos du Stem Player, c’est qu’il a l’air plutôt cool. C’est un petit gadget en forme de biscuit qui tient dans la paume de votre main, avec quatre petites barres lumineuses que vous raccourcissez ou allongez du bout des doigts grâce à la technologie haptique, quatre petits points lumineux signalant que vous êtes au plus fort volume, et un petit point lumineux signalant qu’aucun son ne provient de cette tige. (Plus d’informations à ce sujet dans un instant.) Sur le côté, il dispose d’un bouton d’alimentation, d’un contrôle de volume principal et de boutons de piste avant et arrière. Il y a aussi une prise casque et un petit haut-parleur, ainsi que des capacités Bluetooth pour le couplage avec des écouteurs sans fil. Il y a un bouton de pause sur le devant du lecteur qui fait une imitation numérique soignée d’un disque vinyle qui s’arrête lorsque vous appuyez dessus pendant que vous écoutez quelque chose.

Un appareil de lecture de musique beige se trouve entre une boîte de conserve violette et une tasse de yaourt Chobani.
Une comparaison de taille.
Jack Hamilton/Ardoise

La pire chose que je puisse dire à propos du Stem Player est à peu près tout ce que j’ai à dire à ce sujet. Pour commencer, le Stem Player ne parvient même pas à être un lecteur de musique à moitié décent. L’absence d’écran (qui, à 200 $, doit être un choix esthétique plutôt qu’un choix budgétaire) signifie que vous ne pouvez pas réellement dire ce que vous écoutez à moins que ce ne soit de la musique que vous connaissez déjà. Cela signifie également que si vous voulez accéder à une piste spécifique, vous devez parcourir tout le lecteur jusqu’à ce que vous la trouviez, car il n’y a pas d’interface de recherche. Si cela semble incroyablement fastidieux, cela est atténué par le fait que vous n’aurez pas beaucoup de musique à parcourir. Le Stem Player est livré avec seulement 8 Go de stockage, une infime quantité d’espace compte tenu de la taille des fichiers que vous y chargerez (sans parler de la durée des propres albums de West). L’interface haptique fait également que le lecteur saute rarement ou glisse si vous le touchez accidentellement de manière incorrecte. Enfin, la seule façon de configurer le lecteur, d’y ajouter ou d’en supprimer des pistes, d’apprendre ce qui y est téléchargé, ou de faire à peu près n’importe quoi avec, est de le brancher à votre ordinateur via un câble USB-C et accéder au site Web du lecteur Steam. Si vous n’avez pas votre ordinateur portable avec vous et que vous n’êtes pas à proximité d’une connexion Internet, mais que vous souhaitez apporter des modifications même mineures à votre lecteur lors de vos déplacements, vous n’avez pas de chance. Autant dire que ce n’est pas l’expérience utilisateur optimale pour un lecteur de musique « portable ».

Le Stem Player échoue également dans ses aspirations en tant que mixeur. Le fait qu’il n’y ait que quatre “niveaux” sur chaque tige signifie que votre plage dynamique réelle est terriblement limitée. Il existe des fonctionnalités d’effets qui vous permettent de mettre de l’écho, du feedback ou du gate sur vos mixages, ainsi qu’un outil de bouclage de base, mais ceux-ci sont déroutants d’accès, et l’absence d’écran signifie que, encore une fois, vous devez vous référer à le site Web de Stem Player pour savoir où ils se trouvent. (Mon lecteur n’a pas été livré avec un manuel d’instructions.) Enfin, vous pouvez enregistrer vos mixages, mais je n’ai pu les jouer qu’à partir du Stem Player ; Il existe une option “Partager”, mais lorsque j’ai essayé de l’utiliser, j’ai reçu un message d’erreur. Littéralement, tout ce que vous pouvez faire sur un Stem Player, vous pouvez le faire beaucoup moins cher, facilement et efficacement sur un ordinateur, ce qui est ironique, compte tenu du temps que vous devez passer sur votre ordinateur juste pour utiliser votre Stem Player.

À la fois pratiquement et conceptuellement, le Stem Player est comme une parodie de ce qui est salué comme intelligent dans les cercles visionnaires-perturbateurs que West admire – la version musicale du Juicero ou du métro pour voitures d’Elon Musk. Une fois que vous avez dépassé la nouveauté de pouvoir remixer votre musique préférée, vous arrivez à la plus grande question : pourquoi voudriez-vous ? Mixer de la musique est un art en soi, un processus minutieux qui a été le travail de professionnels talentueux depuis l’aube de l’enregistrement multipiste. Je peux à peu près garantir qu’une des raisons pour lesquelles vous aimez la musique que vous faites est qu’elle a été mixée par quelqu’un qui est très doué pour mixer de la musique. Kanye West, un artiste célèbre et exigeant, connu pour être obsédé par le mixage de ses propres albums, en est sûrement bien conscient. À certains égards, je comprends son idée de rendre cette expérience accessible à ses fans, mais s’attendre à ce que les gens paient 200 $ pour avoir l’opportunité de ruiner leur musique préférée est une demande abrupte.

La pire chose que je puisse dire à propos du Stem Player est à peu près tout ce que j’ai à dire sur ce.

voyager, je l’ai fait. (Eh bien, j’ai ruiné une partie de ma musique préférée ; j’ai obtenu le Stem Player gratuitement de Kano à des fins de révision.) Le classique hard-bop “Locomotion” de Coltrane en 1958, le hit “I Was Made to Love Her” de Stevie Wonder en 1967, qui présente l’une des plus grandes lignes de basse du virtuose de Motown James Jamerson, et la chanson titre de Steely Dan’s 1980 Gaucho, l’un des albums les plus agités du groupe peut-être le plus difficile de l’histoire. Et ça a marché ! (Cela a pris un certain temps – le temps qu’il faut pour obtenir une piste de votre bibliothèque musicale numérique sur votre lecteur Stem est à peu près le temps qu’il faut pour écouter la piste en question.) Maintenant, non seulement je pouvais isoler la partie de basse de Jamerson en bannissant Stevie Wonder et le reste des Funk Brothers, j’ai aussi pu écouter “Gaucho” avec la batterie de Jeff Porcaro légèrement plus calme et claquer quelques retours sur le break de trompette de Lee Morgan sur “Locomotion”, deux choses que je n’avais jamais voulu faire une seule fois avant et ne le fera plus jamais.

Je me sens négligent de n’avoir encore rien dit à propos de Donde 2, un album qui sera probablement relégué à l’insignifiance tant que West refusera de le publier sur une plate-forme autre qu’un jouet glorifié à 200 $. Est-ce que le dossier tout bon? Cela dépend : Quelles sont vos compétences en matière de mixage ? Plus sérieusement, l’album n’est pas beaucoup mieux que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une œuvre qui existe pour être vandalisée. Les chansons sont structurellement sans but et la production semble sans enthousiasme, ses moments d’inspiration occasionnels étant principalement noyés dans une mer de ballonnements répétitifs et espacés. Une grande partie de l’itération actuelle de Donda 2 parle du divorce de West (avec Kim Kardashian, il y a un peu plus d’un an) et au niveau des paroles, il frise souvent l’embarras, plein de faux-profonds bons mots comme “bébé, je suis libre, comme un sans-abri”, se lamente sur les arrangements de garde, extrait de dialogue de l’émission de télévision Empireet de vagues fanfaronnades dirigées contre le boo actuel de Kim, Pete Davidson.

Comme beaucoup de travaux récents de West, Donda 2 m’a fait souhaiter qu’il fasse une pause de quelques années, qu’il se remette en question et qu’il se concentre sur la musique instrumentale. Il est difficile d’entrer dans plus de détails que cela quand il s’agit de parler de ce disque, car la seule façon de savoir comment les morceaux s’appellent est de les écouter via le site Web, ce qui n’est probablement pas la façon dont West veut que je le fasse. écoute le. La plupart, Donda 2 et son emballage coûteux me laisse écouter un gars qui ne se soucie pas de la musique comme il en avait l’habitude, et cela me fait me sentir vieux.

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