20th Studios Boss Q&A – The Hollywood Reporter

Il y avait déjà suffisamment de pression sur Steve Asbell lorsqu’il a commencé le premier jour de son nouveau poste de président de 20th Century Studios en mars 2020. Les années précédentes ont été tumultueuses pour l’entreprise, alors que Disney a initié et finalisé son acquisition du vénérable studio, laissant l’avenir de nombreux employés, divisions et films incertain. Le nadir a été la démission de la présidente de la production Emma Watts en janvier 2020, laissant la division désormais détenue par Disney sans chef.

Mais tout cela était le prélude au baptême d’Asbell par le feu, à la pandémie et à la fermeture qui a frappé l’industrie. “Mon premier jour officiel de travail s’est avéré être le dernier jour de tournage en France pour Le dernier dû», se souvient Asbell. Il a appelé le réalisateur Ridley Scott et ils ont eu une conversation difficile sur les options et les risques. Ils ont décidé d’arrêter le film. “C’était une première journée étrange, c’est sûr.”

Deux ans plus tard, le monde du cinéma est dans un endroit différent. Et Asbell, à la tête d’une équipe de direction composée de vétérans et de nouveaux venus, a derrière lui le dernier des vieux films de la Fox tout en lançant son premier film terminé, Sans issue, sur Hulu fév. 25. Le thriller est le premier d’une liste qui pèsera lourdement sur la stratégie de streaming de Disney tout en créant quelques titres théâtraux clés. Alors que 20th Century entame un retour au bureau, Asbell, marquant son propre 20e anniversaire avec l’entreprise, se considère comme le gardien de la flamme, à cheval sur les traditions de l’ancien studio et celles de ses nouveaux propriétaires, mais aussi dans le cadre d’un équipe stockée de chefs de studio.

“En termes de leadership créatif, c’est comme s’ils m’avaient laissé entrer dans l’équipe d’étoiles”, s’enthousiasme Asbell, notant d’autres têtes allant de Kevin Feige de Marvel et Kathleen Kennedy de Lucasfilm à Sean Bailey de Disney, Pete Docter de Pixar et Jennifer de Disney Animation. Lee, supervisé par le président de Disney Studios Content, Alan Bergman. «Ce ne sont pas seulement les meilleurs producteurs et chefs de studio de leur catégorie, ce sont les collègues les plus généreux que vous puissiez demander. Cela ressemble à une ligne, mais c’est vrai. Et Alan Bergman est comme un entraîneur olympique, et il sait ce dont chaque division a besoin.

Dans les bureaux du terrain Burbank de Disney, Asbell a tenté de recréer l’ambiance du bâtiment 88, le vénérable édifice de l’ancien terrain de la 20th Century Fox qui abritait les bosses, tout en gardant un œil sur les exigences du 21e siècle.

« Franchement, c’est une culture d’entreprise très encourageante », dit-il. “Nous restons les gardiens de cet incroyable héritage cinématographique vieux de près de 90 ans, mais agissons avec l’énergie et l’ambition d’une startup.”

Ateliers du 20ème siècle
Avec l’aimable autorisation de Disney

ViacomCBS rebaptisé Paramount, en clin d’œil à son studio historique. 20th Century est aussi un nom vénérable. Que signifie cette marque en 2022 ?

Malgré tous les défis de COVID, les fermetures, l’abus d’exposition, nous avons fini par avoir ces deux premières années incroyablement productives. Faire partie de la famille Disney a créé une opportunité d’élargir notre production cinématographique, en particulier en streaming, ce qui n’était pas prévu lorsque j’ai commencé. Les films fermaient et nous regardions un nombre potentiellement plus petit de films. En fait, nous gagnons plus que jamais.

À quel point une marque 20e est-elle distincte au sein de Disney ? Comment un 20e film se distingue-t-il d’un film Disney ou d’un film Searchlight ?

Par rapport aux autres marques — Marvel, Guerres des étoiles, Pixar, Disney Animation — nous sommes plus proches de ce que vous appelez du « divertissement général » du côté de la télévision. Certains films seront plus proches de Disney — Avatar, Gars libre, Planète des singes – et certains films seront plus pointus.

Nous continuons à faire des films commerciaux pour un public mondial ; nous restons ce que nous avons toujours essayé d’être, c’est-à-dire un environnement de travail favorable aux talents ; mais grâce à cette augmentation de la production en streaming, à l’exception de quelques titres, tous nos films seront lancés sur Hulu au niveau national, Star+ au niveau international, ce qui nous permet de créer les genres que nous aimons, des genres que Disney ne crée pas dans le d’autres divisions, et avec lesquelles on n’a pas pu jouer autant ces dernières années. Comédie, thriller, jeunesse, horreur. Nous obtenons plus de ces at-bats, et nous pouvons faire plus de paris sur de nouveaux talents.

Alors, c’est des originaux, des remakes, un mix ?

C’est un mélange. Afin de répondre au volume que nous envisageons – qui est, d’ici 2023, plus de 10 films uniquement pour le streaming – il s’agira d’une combinaison d’originaux dans ces genres. Et le plus cool de tous pour les fans, nous trouvons des versions audacieuses des propriétés bien-aimées de Fox. Vous pouvez faire de grands sauts créatifs – que vous verrez avec Proie, que nous lancerons cet été. UNE Prédateur film se déroulant dans les Grandes Plaines en 1719 par Dan Trachtenberg. C’est ce que cela nous permet de faire.

Combien de longs métrages prévoyez-vous pour ’23, ’24 ?

Ça marche comme les autres divisions, deux ou trois films en salles par an. Nous naviguons sur le marché comme tout le monde. Il y a des films comme Avatar, Planète des singes et maintenant Gars libre qui ont une préséance théâtrale bien établie pour un large public.

jeOn dirait que les trucs théâtraux seront les titres les plus établis.

Pour le moment. Nous évaluerons ces décisions film par film, en examinant le marché tel qu’il est et en faisant les prédictions que nous pouvons. Nous avons des films originaux à grande échelle en développement que nous n’avons pas encore annoncés, et ce sera tout ce qui convient pour ce nombre de films par an. Ce qui est formidable dans tout cela, c’est que nous avons les deux. Nous avons ce nouveau mandat de streaming explosif à poursuivre, mais nous avons aussi des titres que nous pouvons créer [for theatrical]. Nous avons plus Avatar films à venir, nous avons plus Gars libre films à venir. Nous allons être très occupés.

Fox était connue pour certaines de ses relations avec ses principaux cinéastes, tels que Ridley Scott, James Cameron, James Mangold. L’ère Disney a-t-elle changé cela ?

Ridley est une relation que j’entretiens personnellement depuis 20 ans, et nous avons fait six films ensemble. Et nous venons de renouveler son contrat global. James Mangold, dont je suis aussi proche, ayant fait Carcajou, Logan, Ford contre Ferrari, a également renouvelé son contrat global. Nous sommes en affaires très courantes avec eux tous. Et nous avons un certain nombre de films que nous développons pour que Ridley les réalise après qu’il en ait fini avec Napoléon. Alors [the relationships] n’ont pas du tout été touchés.

Volonté Avatar s’en tenir à sa date de sortie 2022?

(Pas de pause du tout) Oui. Ce sera.

Pour de vrai?

Pour de vrai. Ça va époustoufler les gens. Vous n’êtes pas prêt pour ce que fait Jim.

Étant donné le temps qui s’est écoulé depuis le premier Avatar film, comment le studio suscitera-t-il suffisamment l’intérêt du public pour justifier ses budgets une fois que les suites arriveront enfin?

Je peux vous dire qu’il n’y a pas de meilleur appareil marketing dans l’entreprise que celui de Disney. Ils feront un travail incroyable en régnant cette passion pour le film original. Ce n’est pas qu’une suite, c’est une saga. Et c’est une saga familiale. Ce sera convaincant en soi, mais il sera également extrêmement convaincant de revenir sur ces personnages et de voir comment ils ont évolué. Il s’agit moins de Avatar être un très grand film et plus sur la façon dont Avatar était un moment culturel très important pour le public. Je ne pense pas qu’il sera difficile de convaincre les gens de revenir.

Les studios commencent à faire des interconnexions entre les films et les émissions de télévision en streaming. Paramount vient d’en annoncer un avec Sonique. Est-ce quelque chose que vous étudiez ?

Cela fait partie de la façon dont Lucasfilm et Marvel le font, et nous pouvons l’explorer à un moment donné, mais pas encore.

Quel est le statut de la Gars libre suite?

Nous attendons un script dans quelques jours. C’est une histoire fantastique.

Y aura-t-il d’autres adaptations d’Agatha Christie ?

Nous avons la franchise Poirot, nous avons d’autres histoires de Christie. J’aime ces films, j’aime Ken [Branagh, who plays detective Hercule Poirot and directed Murder on the Orient Express and Death on the Nile]. Nous avons un troisième scénario écrit, par Michael Green, qui est un changement de genre et de ton assez audacieux. C’est la Venise d’après-guerre et une adaptation de l’un des romans les moins connus. Donc je pense que vous reverrez la moustache.

La moustache dirigerait-elle aussi?

Oui. Ken est Poirot, mais Ken est aussi la série.

Quoi de neuf avec Planète des singes?

Nous attendons un brouillon très prochainement, et c’est Wes Ball attaché à la réalisation. Nous espérons y aller à la fin de l’été, au début de l’automne.

Le 20 était une chose avant 2020, et c’est autre chose maintenant en 2022. Votre situation n’est pas celle d’une entreprise ou d’une agence normale qui revient sur le lieu de travail. En regardant en arrière depuis le début de votre travail jusqu’à votre point de vue actuel, comment pensez-vous que cette période tumultueuse de deux ans concernés et l’entreprise elle-même ?

Je pense que cela nous a rendus plus conscients de nos vies. Et comme nous zoomons chaque jour sur les cuisines des autres, plus empathiques. Et aussi, nous avons appris que nous n’avons pas à pleurer la perte de quelque chose. Nous construisons juste quelque chose de nouveau. Cela semble contre-intuitif, mais cela a aidé à contrer certains de ces sentiments, pour ceux d’entre nous qui sont ici depuis longtemps, de perte.

Et Disney nous a tellement bien accueillis. Et ils nous ont invités dans une culture, et ce fut en fait une période de croissance significative. Et, très franchement, je crédite Disney et je crédite l’équipe qui est en train de se construire. Nous en sortons avec un lien que je ne pense pas que nous aurions si nous n’étions qu’une entreprise ou une agence qui revenait juste au bureau.

Il y a une fierté collective de construire quelque chose au milieu de cet autre chaos. Et c’est important. Et ne pas avoir eu de travail de gestion avant cela, autre que la gestion de films, c’est de cela qu’il s’agit. Se réjouir du succès et de la croissance des autres. Et je ne suis pas sûr que ça aurait été pareil sans ces deux folles années.

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Ateliers du 20ème siècle
Avec l’aimable autorisation de Disney

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 2 mars du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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