EarthGang: Critique de l’album Ghetto Gods

EarthGang dédié Pays miroir, leur premier label majeur, aux nombreux sons d’Atlanta. Mettant en scène le riche héritage musical de leur ville natale sous la forme d’un carnaval loufoque, Olu et WowGr8 ont fusionné les lignes de batterie de Battle of the Bands et le funk de Dungeon Family, le trap bounce et l’appel et la réponse du service du dimanche. Cette approche de tentpole a parfois obscurci les deux personnes qui dirigeaient le cirque, mais elle a permis à EarthGang à la fois de leurs nombreuses influences et de présenter le grand Atlanta – une métropole tentaculaire de vitrine souvent décrite comme lourde et fracturée – comme un tout unifié. Cet engagement à capturer tous les aspects de leur patrie se poursuit sur le suivi DIEUX DU GHETTO, un portrait d’Atlanta centré sur les habitants de la ville. Mais même dans ce cadre plus intime, EarthGang a encore du mal à personnaliser ses hommages à sa maison bien-aimée.

Le manque de spectacles en direct au début de la pandémie a aidé à recalibrer la relation d’EarthGang avec la ville. Ils avaient l’habitude de penser que les tournées et les représentations d’Atlanta étaient le meilleur moyen de le soutenir. “Mais vraiment, être de retour à la maison nous a donné une chance d’être là, de répondre aux appels téléphoniques, d’arrêter les gens, de surveiller nos petits cousins”, a déclaré Olu dans une interview l’année dernière. Ce sentiment accru de présence guide EarthGang alors qu’ils combattaient un Atlanta frappé par la peste. Au milieu du désespoir et de l’incertitude ambiants, ils trouvent une nouvelle appréciation du confort tranquille de la famille et de la communauté.

Beaucoup de DIEUX DU GHETTO Les projecteurs, les parents, les amis et les pairs d’EarthGang, les présentant comme des dieux négligés. La chanson titre associe des cors triomphants à des références respectueuses à la mère d’Olu et au grand-père de WowGr8. Sur “Lie to Me”, une boucle de synthé psychédélique flotte alors que des influenceurs et des ballers à la dérive déforment leurs moyens. “American Horror Story” explore l’impact persistant du Passage du Milieu sur les familles noires. La narration superficielle d’EarthGang a tendance à faire en sorte que ces individus se sentent plus comme des points de données de recensement que des divinités – en particulier les femmes, qui ont tendance à être des objets sexuels, des muses génériques («Black Pearls») ou des voix transitoires périphériques à la musique («Jeans Interlude», “La promenade de Neezy”). Mais tout le monde appartient.

Lorsque EarthGang s’adresse directement aux personnes qu’ils visent à honorer, ils prennent leur envol. “Strong Friends” offre un refuge aux fidèles qui ont rarement la chance d’être vulnérables. “Vérifiez vos amis forts / Comment ça va, mon nigga? / Je suis là si tu as envie de parler”, chante WowGr8 sur un rythme bluesy, le sentiment simple mais pointu. “Eyes On Me” est tout aussi décontracté, exprimant des frustrations à propos de l’argent du rap qui ne parvient pas à élever des amis et des parents en détresse. Le rythme dégagé et aéré, qui rappelle le travail maussade de DJ Ayo sur Polo G’s Mourir une légendedonne à EarthGang amplement d’espace pour se vider la tête et trouver ses mots.

Le viol sur DIEUX DU GHETTO présente moins de remplissage et de mise en scène vide que les versions précédentes d’EarthGang, mais leur écriture reste anonyme. Leurs paroles sont rarement aussi expressives que leurs flux modulaires, qui se transforment facilement en mélodies légères ou en triolets rebondissants. Ils ne sont pas non plus en concurrence extérieurement les uns avec les autres. Leurs vers ont tendance à être presque symétriques en termes de longueur et d’emphase. Les deux sont suffisamment familiers avec les meilleures pratiques d’écriture de chansons pour que leur musique fonctionne structurellement, mais comme chaque rappeur invité (à l’exception d’un CeeLo décousu) les surclasse, il est difficile d’ignorer le peu de choses qui se passent dans les couplets d’Olu et de WowGr8. Même lorsqu’ils rappent avec un but, ils ne parviennent pas à offrir des tournures de phrase distinctives ou à transmettre une perspective unique, ce qui est ironique compte tenu de leur promotion constante d’Atlanta comme la ville d’un million d’inadaptés. Leur amour pour leur maison est palpable, mais il y a une différence entre faire flotter un drapeau et en tisser un.

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