Le nouveau documentaire ‘Lucy and Desi’ montre la vie réelle des comédiens

Lorsque Lucie Arnaz a été approchée pour la première fois pour participer à un nouveau documentaire sur ses parents, les légendes de la télévision Lucille Ball et Desi Arnaz, elle a refusé.

La femme de 70 ans était, à l’époque, contractuellement obligée de ne pas s’impliquer dans des projets les concernant autres que le nouveau film d’Aaron Sorkin “Being the Ricardos”, sur lequel elle et son jeune frère, Desi Arnaz Jr., ont servi en tant que producteurs exécutifs.

Mais elle a quand même écouté les plans des producteurs de documentaires – et leur a fait savoir que leur approche était tout à fait erronée.

“J’en ai profité pour les redresser sur quelques points”, a déclaré Lucie au Post. “Leur priorité allait être Lucille Ball, et comment elle a changé la perspective féminine, dirigé un studio et était féministe. J’ai dit : ‘Je vais t’arrêter là. Parce que tout d’abord, si c’est votre objectif, c’est faux, et vous ne pourrez pas supporter cela. Elle ne s’est jamais considérée comme une féministe. [The studio] a été jeté sur elle. Elle en détestait chaque minute. Tout ce qu’elle voulait faire, c’était un spectacle.

Lucie Arnaz dit que sa mère, Lucille Ball (ci-dessus), détestait diriger Desilu Studios après avoir divorcé de Desi Arnaz (ci-dessus).
Lucie Arnaz dit que sa mère, Lucille Ball (ci-dessus), détestait diriger Desilu Studios après avoir divorcé de Desi Arnaz (ci-dessus).
Leonard Mccombe / La collection d’images LIFE / Shutterstock

Une fois que Lucie, une actrice chevronnée de Broadway et de cinéma et interprète de boîte de nuit qui a commencé sa carrière comme une habituée de la série télévisée “Here’s Lucy” de sa mère en 1968, est devenue libre de participer au documentaire, elle l’a fait. Maintenant, “Lucy and Desi”, réalisé par Amy Poehler, sera présenté le vendredi 4 mars sur Amazon Prime.

Le documentaire qui a commencé comme une étude d’une superstar “féministe” magnat du show-business est finalement devenu l’histoire de l’histoire d’amour épique d’Hollywood entre Ball et Desi – y compris “I Love Lucy”, la série télévisée à succès des années 1950 mettant en vedette le couple, Ainsi que leur empire de studio Desilu, englobant trois lots de production et 35 scènes sonores.

couverture documentaire de
“Lucy et Desi”

Suite à leur divorce en 1960, Ball, qui était le vice-président de Desilu, a dû prendre les rênes de l’entreprise pour la maintenir après le départ de Desi. Pourtant, cette histoire d’amour n’a jamais vraiment pris fin, révèle Lucie dans le film en décrivant avec émotion la dernière conversation téléphonique de ses parents lorsque Desi était sur son lit de mort en 1986.

Lucie est interviewée dans le documentaire – avec Carol Burnett, Bette Midler, Norman Lear et d’autres – et a fourni des photos de famille inédites et des séquences de films à la maison et des bandes audio autobiographiques inédites enregistrées par ses parents. “J’étais follement amoureuse de Desi”, admet Lucy, tandis que Desi avoue : “Quand je buvais, je buvais trop.”

Bien que l’histoire de Lucy-Desi ait été racontée à plusieurs reprises auparavant – y compris dans un documentaire NBC primé aux Emmy Awards en 1993, “Lucy and Desi: A Home Movie”, réalisé par Lucie – leur fille admet que le moment est venu pour une nouvelle interprétation.

Elle a souligné qu’une grande partie du contenu du documentaire Poehler sera une nouvelle information pour beaucoup de gens. “Il y a toute une nouvelle génération, des gens dans la vingtaine et la trentaine, qui ne savent pas ce qui s’est passé”, a déclaré Lucie. “Ce que mon père a dû traverser lorsqu’il était enfant à Cuba – avoir tout et être un peu insouciant, pas un souci du monde, puis se faire arracher le tapis sous vous, d’une manière tragique .”

Le couple, qui a joué ensemble dans
Le couple, qui a joué ensemble dans “I Love Lucy”, n’a jamais vraiment cessé de s’aimer après leur séparation.
Bettmann

Le père de Desi avait été maire de la ville de Santiago de Cuba, et la famille autrefois aisée a dû fuir brusquement, sans le sou, pour les États-Unis après le renversement du régime Machado au début des années 1930, alors que Desi était encore adolescent.

« Et du côté de ma mère, ils n’avaient rien. Ils ont grandi assez pauvres – pauvres heureux, mais pauvres. Il y avait beaucoup de morts dans sa famille », a déclaré Lucie à propos de Ball, qui a grandi à Jamestown, NY. Le père de Ball est décédé alors qu’elle n’avait que 3 ans – la première des nombreuses pertes tragiques que la famille allait subir. “C’était juste beaucoup pour un jeune à gérer. Et elle a fini par devoir se sentir responsable de s’occuper de tous ces gens qu’elle aimait. Ma mère a pris soin de sa famille pendant la plus grande partie de sa vie.

Lucie Arnaz
Lucie Arnaz
Mike Pont

Le choix de Poehler comme réalisatrice du documentaire a été un plus pour Lucie, qui s’est dit : « C’est un point de vue vraiment merveilleux à travers lequel regarder ça, elle est dans le monde de la comédie, c’est une femme d’affaires, elle a une famille et essaie d’équilibrer tout cela. de ça.”

Lucie, née et élevée à Los Angeles, qui vit à Palm Springs, en Californie, depuis huit ans après un séjour de deux décennies à New York et dans le Connecticut, a noté qu’elle avait également beaucoup changé depuis qu’elle avait été interviewée pour elle. son propre documentaire sur ses parents. Dans ce document, elle a avoué qu’elle s’était sentie privée de leur temps et de leur attention lorsqu’elle était enfant, en raison de leurs grandes carrières, et avait souffert de vivre leur divorce très public alors qu’elle n’avait pas encore 10 ans.

« J’ai grandi et j’ai une autre façon de voir tout cela maintenant », a déclaré Lucie. « Mes enfants ont grandi et ils ont des enfants. Je comprends mieux les choix que nous faisons et à quel point il est difficile de faire vivre une famille et de maintenir votre travail à un niveau particulier sans avoir à gâcher votre famille. Je suis juste beaucoup plus indulgent.

Ball, ci-dessus avec Desi, a été saluée comme une héroïne féministe hollywoodienne, mais sa fille Lucie a déclaré que sa mère aurait évité le label.
Ball, ci-dessus avec Desi, a été saluée comme une héroïne féministe hollywoodienne, mais sa fille Lucie a déclaré que sa mère aurait évité le label.
Archives photographiques de la SCB

Elle a dit qu’elle considère maintenant le récit de l’histoire de ses parents comme “une sorte d'”autopsie mentale” de la raison pour laquelle ces gens ont fait ce qu’ils ont fait. Je peux m’immerger dedans et trouver cela fascinant – plus que ressentir : “Je n’ai pas obtenu ce que je voulais”.

“Ce sont deux personnes vraiment incroyables qui ont vécu des choses folles dans leur vie et qui ont quand même pu monter ce spectacle incroyable, fou et merveilleux. Et probablement que la raison pour laquelle ces choses existaient était leur amour l’une pour l’autre. Ils voulaient le garder solide, le garder ensemble. Comment ça [success] désordre [their marriage and family life] tous debout? Il y a quelque chose à en tirer. »

Le documentaire, produit par Imagine Documentaries et White Horse Pictures de Ron Howard, fait partie d’un regain d’intérêt pour Ball et Desi qui a inclus la refonte de l’émission d’interview radiophonique CBS de 1964 de Ball, “Let’s Talk to Lucy”, sur Sirius XM; la troisième saison du podcast TCM “The Plot Thickens”, sur la vie de Ball; et le film Sorkin avec Nicole Kidman et Javier Bardem, tous deux nominés pour le meilleur acteur aux Oscars. (JK Simmons est également nominé pour son rôle de soutien en tant qu’acteur de “I Love Lucy” William Frawley, alias Fred Mertz.)

Arnaz a dit qu'elle n'aimait pas partager sa mère (ci-dessus) avec le monde quand elle était une fille, mais qu'elle comprend maintenant mieux les sacrifices de ses parents.
Arnaz a dit qu’elle n’aimait pas partager sa mère (ci-dessus) avec le monde quand elle était une fille, mais qu’elle comprend maintenant mieux les sacrifices de ses parents.
Georges Rinhart

Bien que Lucie ne soit pas une grande fan des prix – “Je suis d’accord avec les nominations, mais je suis mal à l’aise quand il commence à se demander qui est le meilleur” – elle a été ravie des distinctions, qui incluent une victoire au Golden Globe pour Kidman.

“Le jeu d’acteur dans ce film était superbe”, a-t-elle déclaré. “Je pense qu’ils l’ont fait sortir du parc, en particulier Nicole et Javier, car aucun d’eux n’est nécessairement Lucille Ball et Desi Arnaz.”

Mais que penserait sa mère, décédée en 1989 à 77 ans, des cartoons ?

“[My mother] appréciait les acteurs, elle appréciait une bonne performance », a répondu Lucie. “Et je pense qu’elle verrait en Nicole quelqu’un qui est vraiment allé au-delà des perruques et du maquillage et n’a pas essayé d’être un sosie de Lucy. Elle serait probablement plus spécifiquement critique à propos de choses dans le film qui ne se sont pas produites [in real life]. Mais je pense qu’elle apprécierait d’où vient l’essence.

Nicole Kidman et Javier Bardem sont tous deux en lice pour les Oscars pour leurs interprétations de Lucille Ball et Desi Arnaz dans
Nicole Kidman et Javier Bardem sont tous deux en lice pour les Oscars pour leurs interprétations de Lucille Ball et Desi Arnaz dans “Being the Ricardos”. Lucie Arnaz a surtout aimé le film, mais a eu un problème avec lui.
Amazone

Lucie a déclaré que si ses parents étaient représentés avec précision, d’autres – parmi lesquels les écrivains “I Love Lucy” Madelyn Pugh (joué par, à différents âges, Linda Lavin et Alia Shawkat) et Bob Carroll Jr. (Ronny Cox et Jake Lacy) – ne l’étaient pas. “C’étaient de grands acteurs, mais ils ne représentaient pas du tout ces gens.

“Je n’étais pas impliquée dans le film à ce niveau-là”, a-t-elle poursuivi. “Monsieur. Sorkin voulait écrire le conflit qu’il avait décidé d’écrire. Et il a fini par écrire un très bon film … Mais je pense que ma mère aurait le même genre de boeuf avec ces petites choses.

Outre ses charmes comiques indéniables, Lucie pense que “I Love Lucy” perdure parce qu’il s’agit “d’un amour inconditionnel.

Arnaz et Ball avec bébé Lucie en 1951.
Arnaz et Ball avec bébé Lucie en 1951.
Bettmann

“Prenons Lucy, qui a eu des ennuis la plupart du temps. Vous l’avez attendu, pour voir dans quel genre d’ennuis terribles elle va se trouver. Et puis à la fin, elle s’en sort et les gens lui pardonnent », raconte Lucie. “Donc, nous souhaitons tous en quelque sorte pouvoir être Lucy Ricardo, que la vie soit douce pour nous comme ça – qu’elle soit plus indulgente.”

Quant au documentaire “Lucy et Desi”, Lucie espère que les téléspectateurs repartiront avec une compréhension plus profonde de ses parents et “peut-être un peu de compréhension de leur propre vie et de leurs propres défis dans les relations et le travail”, a-t-elle déclaré.

“Comme je l’ai dit dans mon propre documentaire, faites attention à ce que vous souhaitez, car tout peut mal tourner”, a-t-elle noté, rappelant la déception et la douleur de cet enfant du divorce qu’elle était autrefois. Mais, s’appuyant sur la sagesse durement gagnée que les années qui ont suivi lui ont apportée, elle a ajouté: “Dans ce cas, c’est” faites attention à ce que vous souhaitez et assurez-vous d’être prêt pour cela quand cela arrivera – et profitez-en .'”

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