Magritte établit un record avec une vente de 79,7 millions de dollars chez Sotheby’s

L’une des célèbres toiles “Empire of Light” de René Magritte s’est vendue mercredi 59,4 millions de livres avec frais, soit environ 79,7 millions de dollars, soit près de trois fois le prix élevé aux enchères pour une œuvre de l’artiste surréaliste belge. Certain de récolter au moins 60 millions de dollars, grâce à un prix minimum garanti financé par Sotheby’s, le tableau de 1961 a été sollicité par trois enchérisseurs, tous représentés par les spécialistes de Sotheby’s au téléphone à Londres.

Le tableau, « L’empire des lumières », qui juxtapose une rue éclairée à la lampe nocturne avec un ciel serein éclairé par le jour, est l’une des images les plus célèbres et les plus énigmatiques de l’art du XXe siècle. Magritte peint pas moins de 17 toiles sur le thème du jour et de la nuit à partir de 1948.

La variante de Sotheby’s, l’une des plus récentes et des plus grandes, avait été réalisée pour Anne-Marie Gillion Crowet, la fille de l’ami, mécène et adversaire d’échecs de Magritte, Pierre Crowet. Il était resté dans la même collection familiale depuis.

“Au fil des ans, de nombreuses versions ont été vendues et elles se sont extrêmement bien comportées”, a déclaré Melanie Clore, cofondatrice de la société de conseil en art basée à Londres Clore Wyndham.

Elle a déclaré qu’en termes de composition, d’échelle et d’état, cette œuvre de 1961 était “l’une des peintures de Magritte les plus désirables à venir aux enchères”.

En 2011, alors que Clore travaillait comme spécialiste de l’art impressionniste et moderne chez Sotheby’s, son département a vendu aux enchères une version de 1953 pour 3,8 millions de dollars, bien qu’à l’époque ce ne soit pas parmi les prix les plus élevés obtenus pour l’artiste.

Le Magritte était le lot évident de la série de ventes aux enchères printanières de Londres cette semaine, consacrée à l’art impressionniste, moderne et contemporain à gros prix. Mais les ventes haut de gamme comme celles-ci aux sièges européens de Sotheby’s, Christie’s et Phillips’s ne sont plus ce qu’elles étaient autrefois.

Avec l’économie britannique affaiblie par le Brexit et la Chine une force plus puissante sur le marché mondial des enchères, Londres était le troisième centre de vente en 2021, derrière New York et Hong Kong, selon Pi-eX, une société basée à Londres qui analyse ventes aux enchères internationales.

Les ventes « du soir » hybrides en direct et en ligne à Londres ont désormais lieu l’après-midi, à cheval sur les fuseaux horaires du monde, et les œuvres d’art impressionnistes et contemporaines ne sont plus mises aux enchères à des jours différents. Bonnard est confondu avec Basquiat et Banksy.

“C’est un nouveau monde”, a déclaré le marchand parisien Christian Ogier, qui assiste régulièrement à ces ventes aux enchères londoniennes. « Mélanger le moderne et le contemporain est compréhensible. Pourquoi pas? Je ne m’arrête à aucune catégorie.

Mais Londres, avec ses énormes concentrations de richesses internationales, y compris les oligarques russes liés au Kremlin (que le gouvernement britannique tente maintenant de restreindre et de réglementer), continue d’être un pôle d’attraction pour les acheteurs et les vendeurs de trophées d’art de renom.

En plus du Magritte, la vente de Sotheby’s comprenait également un “Nymphéas” de Monet, ou toile de nénuphar, peint en 1914-17, qui n’avait pas été vu aux enchères depuis 1978. Entré dans une collection japonaise, cela a rapporté 31,2 millions de dollars, acheté à nouveau par un enchérisseur téléphonique.

Mardi soir, Christie’s a proposé “The Foxes”, un chef-d’œuvre frais du marché du peintre expressionniste allemand Franz Marc, en tête d’affiche de ses ventes de printemps à Londres.

Récemment rendu aux héritiers des collectionneurs berlinois Kurt et Else Grawi, “The Foxes” (1913) était l’une des études animales les plus puissantes d’influence cubiste de Marc. (L’artiste les admirait plus que les humains.)

Garanti pour au moins 47 millions de dollars, il a été poussé par trois enchérisseurs par téléphone à 57,2 millions de dollars, le prix le plus élevé de la vente de Christie’s et un record pour l’artiste aux enchères.

Le « Triptych 1986-7 » apparemment impressionnant de Francis Bacon a été estimé et garanti de la même manière. Mais les peintures ultérieures de Bacon sont beaucoup moins recherchées que ses œuvres antérieures, et l’œuvre est tombée à une seule enchère de 51,6 millions de dollars, le neuvième prix d’enchères le plus élevé pour l’artiste important.

Environ 90% des lots de Christie’s ont trouvé des acheteurs, mais “Happy Choppers” de Banksy, une peinture au pochoir ironique d’hélicoptères de combat portant des arcs de Minnie Mouse, n’a pas été vendu contre une estimation basse de 4 millions de dollars.

Les ventes du mardi soir chez Christie’s ont rapporté 298 millions de dollars ; la vente aux enchères d’œuvres modernes et contemporaines du mercredi soir chez Sotheby’s, précédée de « The Now », a rapporté 297,2 millions de dollars. Ce total combiné de 595 millions de dollars était de 39 pour cent de moins que les 971 millions de dollars réalisés lors des ventes équivalentes à Londres en février 2014, lorsque les ventes d’art étaient à un niveau élevé, selon Pi-eX.

Les peintures des jeunes favoris du marché ont attiré la concurrence la plus intense. Après une vente léthargique de 90 minutes de 20 œuvres contemporaines diffusées en direct depuis Shanghai pour inaugurer les nouveaux bureaux et galeries de la société en Chine continentale, Christie’s a lancé sa principale vente « 20/21 » avec des œuvres de Jade Fadojutimi, Shara Hughes, Amoako Boafo et Flora Ioukhnovitch. “Tu vas me faire rougir”, un tableau de Yukhnovich de 2017 inspiré de “The Swing” de Fragonard, a rapporté 2,6 millions de dollars contre une estimation basse de 340 000 dollars.

Les mêmes noms ont brillé lors de la vente « The Now » de 21 lots de Sotheby’s d’œuvres d’artistes contemporains à la mode. La peinture florale psychédélique de Shara Hughes en 2019 “The Naked Lady” s’est vendue pour un record de 2,7 millions de dollars, et une œuvre de 2020 de Yukhnovich, “Warm, Wet N ‘Wild”, a grimpé à 3,6 millions de dollars, établissant une vente aux enchères très recherchée. Artiste britannique. On avait estimé qu’il se vendrait 200 000 $.

L’année dernière, les œuvres d’artistes de moins de 40 ans ont rapporté un record de 450 millions de dollars aux enchères. Cela représentait une augmentation de 275% par rapport à 2020, avec 8 952 œuvres dans la catégorie proposée, également un record, selon Artprice, une société basée en France qui suit les résultats des salles de ventes internationales.

“C’est dangereux”, a déclaré Samuel Selby, 21 ans, un collectionneur de pièces contemporaines basé à Londres. “Je m’inquiète de la façon dont les maisons de vente aux enchères prennent des œuvres de jeunes et les vendent à des prix ridicules.”

“Ce sera difficile à maintenir à long terme”, a ajouté Selby.

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