‘Ce sont nos héros locaux’ : l’artiste peint des peintures murales d’espoir dans un township du Zimbabwe | développement mondial

SL’artiste de treet Basil Matsika peint des peintures murales de musiciens locaux et de la vie quotidienne dans les rues de Mbare, l’un des plus anciens townships du Zimbabwe, dans la capitale Harare. Avec son pinceau et son pot de peinture, il dit qu’il communique de profonds sentiments d’espoir au milieu du paysage accablant de la pauvreté.

Alors que beaucoup voient Mbare comme un quartier en proie à la criminalité, Matsika, 40 ans, choisit de voir la beauté dans les murs crasseux et rapiécés des appartements Matapi, qui sont devenus sa toile pour ses peintures murales géantes.

Il commence par dessiner l’image au crayon avant d’appliquer la peinture. Il faut un jour ou deux pour terminer ses peintures murales, couvrant certaines des écritures les plus grossières sur les murs.

Appartements à Mbare, Harare. “Nous voulons promouvoir de bons thèmes dans notre art parce que Mbare est connu pour ses mauvaises choses”, explique Matsika.

“Nous remplaçons normalement les graffitis vulgaires sur les murs en peignant des peintures murales de nos héros locaux”, explique Matsika.

« Pour protéger les enfants et la communauté contre l’exposition à un langage obscène, je peins. Je choisis de faire ressortir quelque chose de beau de ce que la société considère comme sale », déclare Matsika, ajoutant que son art est destiné à protéger l’histoire de Mbare.

“Nous voulons toujours promouvoir de bons thèmes dans notre art car, comme vous le savez, Mbare est connu pour ses mauvaises choses.”

Les gens passent devant des peintures murales peintes par Basil Matsika à Mbare.
Les peintures murales de Matsika au coin d’une rue à Mbare. L’artiste veut documenter l’histoire du canton en représentant des « héros locaux ».

Matsika dit que l’histoire de Mbare est étroitement liée à la musique. Le canton est fier d’élever des stars célèbres du Zimdancehall, il peint donc souvent des musiciens.

«Ce sont nos héros locaux. Ils ont mis Mbare sur la carte et, en retour, j’ai peint des peintures murales pour la postérité. Cela apprendra à nos enfants que nous avons des gens formidables parmi nous », dit-il.

« C’est comme notre propre musée. Nous documentons notre propre histoire : dans 100 ans, ils sauront qu’il y a un artiste particulier qui est issu de cette communauté.

Des footballeurs aux musiciens et acteurs, Mbare continue de défier les risques de pauvreté pour produire des héros nationaux, dont certains sont représentés sur des peintures murales le long de la route boueuse de Matapi.

Un homme est assis près d'une peinture murale peinte par Basil Matsika.
Un homme est assis près d’une peinture murale de Matsika. “Je choisis de faire ressortir quelque chose de beau de ce que la société considère comme sale”, dit l’artiste.

Le directeur des arts de Mbare, Abraham Chimweta, déclare : « Les passants ne manquent jamais une occasion de poser pour une photo ici et cela me rend très fier que notre art soit apprécié. Même les gens des banlieues viennent ici pour prendre des photos aux côtés de leurs artistes préférés.

Au Jeskas Corner, un lieu de restauration populaire, des enfants jouent tandis qu’un groupe de jeunes hommes joue aux cartes, guettant nerveusement la police. Le quartier est devenu le foyer des graffitis de la ville et autour d’eux, les peintures murales racontent l’histoire de Mbare, avec des artistes de dancehall bien connus peints sur chaque mur.

Abraham Chimweta, directeur artistique et résident de Mbare.
Abraham Chimweta, directeur artistique et résident de Mbare.

Le Zimdancehall, adaptation du dancehall jamaïcain, est une musique qui résonne avec les combats quotidiens. Les paroles contagieuses – souvent une lamentation sur les défis, les pertes et les maux sociaux de la vie, tels que les problèmes croissants de drogue – sont devenues la bande sonore de la vie zimbabwéenne ici.

Les peintures murales comprennent un portrait de la défunte star de Zimdancehall, Soul Jah Love, qui est venue de ces rues et a été déclarée héros national après sa mort, l’année dernière.

« Nos artistes vivront à jamais parmi nous. Son esprit vit à travers cet art. Il n’y a pas d’autre honneur que nous puissions lui accorder », dit Chimweta.

Parmi les autres stars de Zimdancehall honorées ici figurent Seh Calaz et Killer T, tandis que Bob Marley, Haile Selassie et feu l’ancien président du Zimbabwe, Robert Mugabe, figurent également.

Mbare a également inspiré des œuvres d’artistes étrangers. Dans le cadre du festival international des arts de Harare en 2010, l’artiste néerlandais Roy Valk a peint une peinture murale de deux sœurs heureuses dans les appartements Matapi.

Une peinture murale de Rafael Gerlach à Mbare.
Une peinture murale de Rafael Gerlach à Mbare. Au fil des années, des artistes du monde entier ont apposé leurs œuvres sur les murs du canton.

Matsika dit qu’il a eu sa juste part de démêlés avec les autorités locales. « Quand j’ai commencé, le conseil était toujours sur mes talons. Ils ont dit que j’avais enfreint les règlements sur les graffitis, mais j’ai expliqué que c’était un projet communautaire et que j’aidais à garder les appartements. Je suis content qu’ils aient compris », dit-il.

« Je fais ça parce que j’aime notre art. Je ne suis jamais payé pour ça; J’utilise mes propres matériaux. Mais cela m’a ouvert de nombreuses portes vers mon prochain chèque de paie. On m’appelle maintenant pour faire des peintures murales pour des centres d’affaires, des studios et des espaces privés », explique Matsika.

Matsika, avec Chimweta et ses amis, devant une peinture murale qu'il a peinte.
Matsika, avec Chimweta et ses amis, devant une de ses peintures murales. Photographie : Cynthia R Matonhodze/The Guardian

Il rêve d’ouvrir des studios et d’acheter des échafaudages pour créer de plus grandes peintures murales.

« Nous sommes limités par manque de capacité. J’ai besoin d’échafaudages parce que, pour le moment, je ne peux pas faire de grandes peintures », dit-il.

Des artistes de dancehall locaux sont capturés dans une peinture murale de Matsika.
Des artistes de dancehall locaux sont capturés dans une peinture murale de Matsika.

Matsika peint également des œuvres abstraites sur toile et espère que la galerie locale présentera son travail.

« Sur toile, je m’exprime mieux et je peux littéralement donner vie à n’importe quel thème. Notre histoire à Mbare doit être racontée », dit-il.

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