L’art rupestre controversé de la forêt amazonienne pourrait représenter des géants éteints de l’ère glaciaire

“(Les peintures) présentent toute la diversité de l’Amazonie. Des tortues et des poissons aux jaguars, singes et porcs-épics”, a déclaré l’auteur de l’étude, Jose Iriarte, professeur en le département d’archéologie de l’université d’Exeter au Royaume-Uni.

Iriate appelle la frise, qui aurait probablement été peinte au cours des siècles, voire des millénaires, “le dernier voyage”, car il a dit qu’elle représente l’arrivée des humains en Amérique du Sud – la dernière région à être colonisée par l’Homo sapiens lors de leur propagation. autour du monde depuis l’Afrique, leur lieu d’origine. Ces pionniers du nord auraient affronté des animaux inconnus dans un paysage inconnu.

“Ils ont rencontré ces mammifères de grande taille et ils les ont probablement peints. Et bien que nous n’ayons pas le dernier mot, ces peintures sont très naturalistes et nous pouvons voir les caractéristiques morphologiques des animaux”, a-t-il déclaré.

Mais la découverte de ce que les scientifiques appellent la “mégafaune éteinte” parmi les peintures aux détails éblouissants est controversée et contestée.

D’autres archéologues disent que la préservation exceptionnelle des peintures suggère une origine beaucoup plus récente et qu’il existe d’autres candidats plausibles pour les créatures représentées. Par exemple, le paresseux terrestre géant identifié par Iriarte et ses collègues pourrait en fait être un capybara – un rongeur géant commun aujourd’hui dans toute la région.

Dernier mot?

Bien qu’Iriarte admette que la nouvelle étude n’est pas le dernier mot dans ce débat, il est convaincu qu’ils ont trouvé des preuves de premières rencontres humaines avec certains des géants disparus du passé.

L’équipe a identifié cinq de ces animaux dans l’article : un paresseux terrestre géant avec des griffes massives, un gomphothere (un éléphant créature avec une tête bombée, des oreilles évasées et une trompe), une lignée éteinte de cheval avec un cou épais, un camélidé comme un chameau ou un lama, et un ongulé à trois doigts, ou mammifère à sabots, avec une trompe.

Il a dit qu’ils sont bien connus à partir de squelettes fossilisés, permettant aux paléontologues de reconstituer leur apparence. Iriarte et ses collègues ont alors pu identifier leurs caractéristiques déterminantes dans les peintures.

Bien que les pigments rouges utilisés pour fabriquer l’art rupestre n’aient pas encore été directement datés, Iriarte a déclaré que des fragments d’ocre trouvés dans des couches de sédiments lors des fouilles du sol sous les parois rocheuses peintes verticalement datée d’il y a 12 600 ans.

La peinture de camélidés sur le site de peinture rupestre de La Lindosa en Colombie.

L’espoir est de dater directement le pigment rouge utilisé pour peindre les kilomètres de roche, mais la datation de l’art rupestre et des peintures rupestres est notoirement délicate. L’ocre, un pigment minéral inorganique qui ne contient pas de carbone, ne peut pas être datée à l’aide des techniques de datation au radiocarbone. Les archéologues espèrent que les anciens artistes ont mélangé l’ocre avec une sorte de liant qui leur permettra d’obtenir une date précise. Les résultats de cette enquête sont attendus peut-être plus tard cette année.

Une étude plus approfondie des peintures pourrait faire la lumière sur les raisons pour lesquelles ces animaux géants ont disparu. Iriarte a déclaré qu’aucun os des créatures éteintes n’avait été trouvé lors de fouilles archéologiques dans la région immédiate – suggérant peut-être qu’ils n’étaient pas une source de nourriture pour les personnes qui ont créé l’art.

La recherche publiée dans la revue Philosophical transactions de la Royal Society B lundi.

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