Pourquoi Ghost sont les nouveaux rois du métal du rock occulte

Lorsque votre travail quotidien vous oblige à vous déguiser en pape satanique, vous allez avoir une vision compliquée du christianisme. Mais cela ne signifie pas que Tobias Forge, le cerveau créatif derrière le groupe de rock occulte Ghost, ne peut pas apprécier la beauté artistique et culturelle de la religion.

“De la même manière que je ne traînerais pas avec un extraterrestre du film Extraterrestre, mais j’aime le look de celui-ci? C’est ma relation avec le christianisme », raconte Forge Pierre roulante. “Je suis un grand fan des trésors artistiques qui s’y trouvent et cela a toujours eu un grand impact sur moi, même si je l’utilise comme répulsif.”

Depuis qu’il a formé Ghost dans sa Suède natale en 2006, Forge a concocté tout un catéchisme à l’envers qui se moque diaboliquement des enseignements et des rituels du Saint-Siège. En tant que Papa Emeritus, le chanteur sombre qui prend une nouvelle forme à chaque album, il se produit dans une mitre et des robes papales. Les paroles sont riches en allusions chrétiennes à la transsubstantiation et à la résurrection. Le groupe, qui dissimule son visage derrière des masques élaborés, a même distribué une communion impie aux fans lors de leurs concerts. Si Tipper Gore posait les yeux sur Ghost à l’apogée du PMRC dans les années 80, elle se transformerait en une colonne de sel.

Mais après la sortie de leur premier album en 2010 Opus éponyme – un chef-d’œuvre de métal théâtral sur la venue de l’Antéchrist – quelque chose de particulier a commencé à se produire avec Ghost: Forge a plongé un sabot fendu dans les commentaires sociaux et politiques. Leur album 2018 Préquelle a raconté l’histoire prémonitoire d’un fléau qui propage non seulement des maladies à travers le monde, mais aussi des écoles de pensée contagieuses. “Ce misérable méfait traverse maintenant vos âmes”, a chanté Forge dans le single “Rats”. Vendredi, Ghost va encore plus loin avec la sortie de son cinquième album, Impera, un regard qui donne à réfléchir sur la chute des empires. Si Préquelle présagé par inadvertance mais avec précision la pandémie de Covid-19, puis Impera prédit un avenir encore plus sombre.

Appelant d’un hôtel de l’Ohio où Ghost est en tournée avec le groupe de métal danois Volbeat, Forge ricane lorsqu’il est suggéré que le “record de la peste”, comme il l’appelle, a prédit la crise sanitaire mondiale de 2019.

« Avec le recul, oui. Mais tout dans la nature et le temps et nos comportements sont très cycliques. C’est presque étrange de voir comment nous répétons à nouveau les années 1900 », dit-il. “Nous venons de traverser ce qui équivaudrait à la grippe espagnole au début de 1918 et, actuellement, nous sommes au bord de ce qui pourrait devenir la troisième guerre mondiale.”

Selon Forger, Impera ne concerne pas un empire spécifique, mais plutôt le “concept d’empires et leurs mécanismes d’autodestruction”. Pourtant, il est facile d’extraire des références lyriques aux États-Unis post-Trump, un pays où la civilité et même le transfert pacifique du pouvoir risquent de devenir des reliques. “Nous allons tous les attraper par les hoo-hahs!” Forge crie dans «Twenties», un numéro de thrash de Broadway qui fantasme sur une période de boom de l’anarchie, de la luxure et de la cupidité. Dans “Grift Wood”, il embrouille la fausse piété d’un leader avide de pouvoir comme Mike Pence. Des paroles sur une “Mère” qui “brille[s] “comme le soleil et la lune” se lisait comme un coup au vice-président à un mandat et son surnom pour sa femme.

“Disons simplement qu’il peut s’agir de quelqu’un comme lui qui est prêt à servir toute sa vie dans la poursuite du pouvoir, puis le justifier en revendiquant une sorte de lien religieux”, déclare Forge lorsqu’on l’interroge directement sur Pence. « Il est un excellent exemple de quelqu’un comme ça. Chaque sous-sol qu’il a atteint, il en trouve miraculeusement un nouveau. C’est l’une des choses les plus diaboliques que j’aie jamais vues – faire croire aux gens qu’ils sont de leur côté.

Né et élevé à Linkoping, en Suède, en 1981, Forge a consommé un régime régulier de divertissement américain dans son enfance – très peu, souligne-t-il, surdoublé en suédois. « Dans le cadre de la guerre froide des années 50, en raison de notre proximité avec l’Union soviétique à l’époque, il semblait y avoir un grand flux de culture américaine. Si vous alliez en Suède dans les années 50, il y avait des voitures américaines partout, des juke-box, Elvis Presley, des films américains”, dit-il. “Nous avons regardé les mêmes émissions de télévision que vous avez faites quand nous étions enfants dans les années 80 : Rue de SesameKermit la grenouille, Le spectacle Cosby, Dallas, Pics jumeaux. Je ne trouve pas les superlatifs assez forts, mais je suis un inconditionnel de l’Americana. Cela fait partie de mon ADN.

La culture américaine fait peut-être partie de la composition de Forge, mais la religion organisée ne l’est pas. Il n’a pas été élevé sous une foi spécifique, et il n’y souscrit pas non plus maintenant. “Je ne suis pas contre la religion ou les systèmes religieux”, précise-t-il, mais il ne peut pas supporter ce qu’il appelle les “religions linéaires” construites sur l’idée d’un début (naissance), d’une fin (mort) et d’une vie après la mort. où la bonne conduite sur terre sera récompensée. “L’idée des religions linéaires a infesté nos façons de penser et c’est vraiment préjudiciable. Ils sont évidemment créés par l’homme pour contrôler les autres.

Après des passages dans des groupes de death-metal, de glam-rock et de power-pop, Forge a fusionné des éléments des trois dans Ghost. Outre les pièges sataniques, aussi ironiques soient-ils, le groupe était défini par son anonymat. Les musiciens – appelés un groupe indiscernable de goules sans nom – portaient des masques pour cacher leur identité, et Forge s’est complètement transformé en personnage de Papa Emeritus, portant sa propre série de couvre-visages et de maquillage très détaillés.

Depuis lors, Ghost a joué dans des festivals comme Download et a tourné avec Metallica (ils ont repris “Enter Sandman” l’année dernière Liste noire album hommage). Leurs concerts sont des spectacles euphoriques de feu, de fumée et de confettis, avec Forge changeant régulièrement de costumes – hors de la tenue de pape de Papa et dans des sportcoats à paillettes. Sur scène, il scintille comme une star de vaudeville à l’ancienne. Cela peut être fascinant.

Lzzy Hale de Halestorm, qui a autrefois administré du vin et du pain aux fans lors d’un spectacle Ghost en tant que l’une des “Sisters of Sin” du groupe, déclare que l’engagement du groupe envers la performance en fait une figure importante dans le paysage du heavy metal.

« Au-delà de leur art brillant qu’ils créent, ils ramènent le théâtre à la musique lourde. Une partie de l’attrait de Tobias et de son groupe réside dans leur utilisation sans vergogne de l’humour et de l’histoire », a déclaré Hale. Pierre roulante dans un e-mail. « Ce n’est que de la musique rock ; nous ne devons pas nous prendre trop au sérieux. La vision de Tobias attire un large éventail de fans, et je suis inspiré chaque fois que je vois Ghost en direct.

Lorsque Hale a fait son apparition sur scène avec Ghost en 2015, peu connaissaient la véritable identité de Papa Emeritus. Pendant des années, cet anonymat a fourni aux fans l’un des mystères du rock les plus satisfaisants depuis que Kiss s’est démaquillé. Mais à la suite d’un différend juridique avec d’anciens membres du groupe au sujet des redevances en 2017, Forge s’est présenté comme l’homme sous la mitre.

“Quand j’ai fait Préquelle, ma vie était un peu fragile, mais le monde était ironiquement dans un endroit plus stable. En faisant le nouveau record, j’étais personnellement très bien placé, mais le monde était à l’opposé », dit-il. «Nous avons maintenant des mécanismes au sein de notre propre empire occidental qui essaient activement de créer, et dans une certaine mesure, ont créé cette machine à voyager dans le temps où nous régressons. Nous aplatissons la terre. Nous nous soumettons à la stupidité, ce qui est incroyable.

Au Impera, Forge dénonce la guerre en cours contre les faits en racontant une histoire ancienne. Le morceau d’ouverture explosif “Kaisarion” est un hommage au philosophe Hypatie, qui a été assassiné par des chrétiens à Alexandrie, en Égypte, au début du Ve siècle.

«Ils l’ont tuée parce qu’elle était une femme exerçant ses droits en tant qu’être humain pour répandre une sorte de sagesse qui n’est pas conforme à une bande d’hommes en colère, qui souhaitent contrôler les femmes en particulier et brûlent et détruisent des choses qui ne le sont pas. leur appartiennent », dit Forge avec une pause dramatique. “Cela ressemble à des temps anciens, n’est-ce pas?”

Ou, certains pourraient dire, le Texas moderne.

Tandis que Impera marque le coup le plus manifeste de Forge à ce jour dans les commentaires sociaux, il soutient qu’il écrit simplement de la fiction heavy-metal. Il aime le refuge de l’anonymat restant de Ghost et sa liberté de création – toute similitude avec les empires modernes divisés est purement fortuite.

“En fin de compte, c’est un album rock & roll d’évasion”, hésite-t-il. Mais celui que même Papa Emeritus espère ne se réalisera pas.

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