Al Pacino revient sur son rôle décisif dans “Le Parrain”

Quand vous êtes-vous rencontrés avec Coppola ?

Pour lui donner un peu d’histoire, Francis était ce cinéaste qui avait Zoetrope [his production company, American Zoetrope]et des gens comme Steven Spielberg et George Lucas et [Martin] Scorsese et [Brian] De Palma faisaient tous partie d’un groupe. Et je me souviens d’en avoir vu quelques-uns quand Francis m’a demandé de venir à San Francisco après m’avoir vu dans une pièce à Broadway. Connaissez-vous cette histoire ? Je raconte de vieilles histoires maintenant. [Laughs]

C’est bon. C’est pourquoi nous sommes ici.

Il m’a vu sur scène [in the 1969 Broadway run of “Does a Tiger Wear a Necktie?”] mais je ne l’ai jamais rencontré. Il avait écrit “Patton” à ce moment-là, et il m’a envoyé un scénario pour une merveilleuse histoire d’amour qu’il avait écrite [which was never produced]. Il voulait me voir. Cela signifiait que je devais prendre un avion et me rendre à San Francisco, ce à quoi je n’étais pas habitué. J’ai pensé, y a-t-il une autre façon d’aller? Je ne peux pas dire à ce type de revenir jusqu’ici, n’est-ce pas ? Alors j’ai dit que j’allais mordre la balle et j’y suis allé. J’ai passé cinq jours avec lui. C’était vraiment spécial, ce film. Mais nous avons été rejetés, bien sûr. J’étais un acteur inconnu et il avait fait quelques films, “You’re a Big Boy Now” et “The Rain People”. Alors je suis rentré chez moi et je n’ai plus jamais entendu parler de lui.

Mais vous l’avez fait, finalement. C’était quand?

“Panic in Needle Park” n’était pas encore sorti. Et j’ai reçu un appel de Francis Coppola – un nom du passé. Tout d’abord, il dit qu’il va diriger “Le Parrain”. J’ai pensé, eh bien, qu’il traversait peut-être une mini-panne ou quelque chose comme ça. Comment lui ont-ils donné « Le Parrain » ?

Vous ne pensiez pas qu’il était possible qu’il le fasse ?

Je dois vous dire que c’était déjà un gros problème. C’était un gros livre. Quand vous êtes acteur, vous ne mettez même pas les yeux sur ces choses. Ils n’existent pas pour vous. Vous êtes à un certain moment de votre vie où vous n’allez pas être accepté dans ces grands films – pas encore, du moins. Et il a dit, non seulement il le dirigeait, [breaking into laughter] mais il voulait que je le fasse. Je suis désolé, je ne veux pas rire ici. Cela semblait tellement scandaleux. Je suis là, en train de parler à quelqu’un qui, je pense, est énervé. J’ai dit, dans quel train suis-je ? D’ACCORD. Faites plaisir au gars. Et il voulait que je fasse Michael. J’ai pensé, OK, je vais continuer avec ça. J’ai dit, oui, Francis, bien. Tu sais comment ils te parlent quand tu dérapes ? Ils disent : « Oui ! Bien sûr! Oui!” Mais il ne l’était pas. C’était la vérité. Et puis on m’a donné le rôle.

Paramount était notoirement opposé à l’idée que vous jouiez le rôle.

Eh bien, ils ont rejeté tout son casting ! [Laughs] Ils ont rejeté Brando. Ils ont rejeté Jimmy Caan et Bob Duvall. Il y avait conflit.

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