Avec “Le Parrain”, l’art a imité la vie mafieuse. Et vice versa.

Une table pour cinq à CaSa Bella dans la Petite Italie à la fin des années 1970 comprenait quelques gangsters, une petite amie et l’homme qu’ils connaissaient sous le nom de Donnie Brasco, en fait un agent infiltré du FBI. Il y avait des affaires à discuter, mais l’ambiance s’est ensuite détendue.

“Le guitariste ambulant du restaurant est venu à notre table”, a écrit l’agent, Joseph Pistone, des années plus tard dans un mémoire. La petite amie a pris la parole: “Louise a demandé le thème de” Le Parrain “.” Le guitariste a accepté et connaissait même la version avec des mots.

Des années plus tard, en 2005, deux gangsters new-yorkais ont été entendus lors d’un appel téléphonique enregistré parlant d’un troisième homme, Anthony “Ace” Aiello, qui faisait l’objet d’une enquête dans une affaire pénale. “Ace Aiello est comme un Luca Brasi”, a déclaré un gangster à l’autre, selon un document judiciaire. Un agent demandant l’arrestation d’Aiello a utilement ajouté dans une note de bas de page: “Brasi était un tueur à gages pour la famille fictive Corleone.”

Et en 2018, une autre référence familière a fait surface dans un appel sur écoute entre Joseph Amato, un gangster, et un associé qui devait devenir un «homme fait» lors d’une cérémonie secrète le lendemain, mais qui était en fait un informateur confidentiel. Amato a exhorté l’homme à s’habiller convenablement.

« Tu vas ressembler à Barzini, ou quoi ? a-t-il demandé, une référence au Don très habillé joué dans le film de Richard Conte. L’informateur gloussa et répondit : « Barzini ».

Mario Puzo, qui a écrit “Le Parrain”, a déclaré que les représentations très observées du roman provenaient de ses recherches méticuleuses. Mais depuis la première du film il y a un demi-siècle, cet exemple parfait d’art imitant la vie de la mafia a également continué à fonctionner dans l’autre sens. Des générations de gangsters se sont tournées vers “Le Parrain” pour l’inspiration, la validation et comme un livre de jeu sur la façon de parler, d’agir et de s’habiller, comme on le voit dans les écoutes téléphoniques de la loi et à travers des entretiens avec certains des joueurs eux-mêmes.

Le tristement célèbre ancien exécuteur de la mafia Salvatore “Sammy the Bull” Gravano, qui a admis avoir participé à 19 meurtres, était un jeune homme qui venait d’entrer dans le monde des gangsters lorsqu’il a vu le film pour la première fois, et il l’a pris comme un signe qu’il était sur la bonne voie. “Je les admirais”, se souvient-il lors d’un entretien téléphonique, “encore plus que je ne l’ai jamais fait.”

“C’était tellement vrai dans la vie”, a-t-il déclaré. «Pas seulement la vie mafieuse, mais les parties d’être italien, le mariage, l’ensemble des neuf mètres. C’était comme si c’était nous, les Italiens, et notre héritage.

Au début, le film était considéré comme une menace pour cet héritage. Avant le début du tournage en 1971, Anthony Colombo a fait campagne pour purger les mots “Mafia” et “Cosa Nostra” du scénario au nom de la Ligue italo-américaine des droits civiques, qui avait été fondée par son père, la figure du crime organisé Joseph A. Colombo Sr. Craignant des problèmes de travail et des interférences lors du tournage, notamment à New York, les producteurs ont accepté.

Mais peu de temps après l’ouverture du film, il a été adopté par de nombreuses personnes dans le monde souterrain qu’il dépeint.

“De nombreux sages se sont réjouis de voir le film original plusieurs fois”, a écrit Selwyn Rabb, un écrivain chevronné sur le crime organisé, dans son tome définitif, “The Five Families: The Rise, Decline, and Resurgence of America’s Most Powerful Mafia Empires” (2014 ) ).

“Les enquêteurs fédéraux et locaux en service de surveillance ont vu et entendu des hommes et des aspirants imitant les manières et le langage des gangsters de l’écran”, a-t-il écrit. “Ils ont joué sans fin la partition musicale captivante du film, comme s’il s’agissait de leur hymne national privé, lors de fêtes et de mariages. Le film a validé leurs modes de vie et leurs décisions de rejoindre la mafia et d’accepter son credo.

Les parents et associés de la mafia, et les gangsters eux-mêmes, ont réfléchi à la façon dont le film les a électrisés. Dans un mémoire, Lynda Milito, l’épouse d’un gangster qui a été tué dans les années 1980 – Gravano a admis être présent – a rappelé l’obsession de son mari pour “Le Parrain”.

“Louie en a eu un exemplaire et l’a regardé six mille fois”, a écrit Milito dans “Mafia Wife: My Story of Love, Murder, and Madness” (2012). Elle a ajouté que “les gars qui sont venus chez nous agissaient tous comme des acteurs du ‘Parrain’, s’embrassant et s’étreignant encore plus qu’avant et sortant avec des répliques du film.”

Nicolas Pileggi, l’auteur de “Wiseguy” (1985), le livre qui a inspiré le film “Les Affranchis”, a déclaré qu’Henry Hill, le véritable gangster au centre de l’histoire, lui avait un jour raconté qu’il allait voir “Le Parrain”.

Hill s’est rappelé s’être entassé dans une voiture avec les gangsters qui ont ensuite été joués dans “Les Affranchis” par les acteurs Paul Sorvino, Robert De Niro et Joe Pesci pour assister à une première projection. Il a dit à Pileggi qu’il s’était “senti en quelque sorte élargi” et que le film “parlait de nous”.

“Ces gars n’ont jamais vraiment eu de films à leur sujet”, a déclaré Pileggi. “Ils avaient Edward G. Robinson, Bogart, Jimmy Cagney.”

“Le Parrain” et d’autres films sur la mafia ne se sont pas contentés de dépeindre la foule, ils ont défini la foule pour elle-même et ont fourni des indices visuels et sociaux, a écrit Diego Gambetta, un sociologue, dans “Codes of the Underworld: How Criminals Communicate” (2009) . “L’apparence, l’habillement et le comportement d’un vrai gangster sont des problèmes pour lesquels il n’existe pas de solution technique optimale”, a-t-il écrit, notant qu’ils “ne peuvent pas, par exemple, concevoir un jingle d’entreprise et le faire connaître à tout le monde sans se faire prendre”.

“Les films”, a-t-il écrit, “peuvent accidentellement offrir des solutions à ces problèmes”.

“The Godfather” a offert cela et bien plus encore au jeune Gravano, un garçon né dans l’enclave italienne de Bensonhurst, Brooklyn, en 1945. Enfant dur, il était membre d’un gang de quartier appelé les Rampers avant de rejoindre l’armée américaine. à 19 ans. Quand il est rentré à 21 ans, il a découvert que tous ses anciens copains des Rampers avaient rejoint la mafia.

Un mafieux lui a dit : « Tu dois appartenir à une famille ou tu ne peux rien faire. Vous ne pouvez pas posséder un bar, vous ne pouvez pas posséder un club, vous ne pouvez rien faire », se souvient Gravano.

Et donc Salvatore Gravano est devenu “Sammy le taureau”. Et quelques années plus tard, en 1972, il a vu le film.

“J’étais abasourdi”, a-t-il déclaré. Le film et une figure paternelle qu’il admirait dans la famille criminelle de Colombo l’ont mis sur une voie claire. “Mon rêve était de devenir un gangster, pour être honnête avec vous.”

Gravano finirait par se retrouver dans la famille Gambino et monter au n ° 1. 2, le sous-patron de John Gotti, le patron de ce que l’on croyait alors être la famille criminelle la plus puissante d’Amérique. En cours de route, a-t-il dit, il s’est parfois retrouvé à regarder «Le Parrain» pour obtenir des conseils.

Une scène qui l’a marqué : lorsque les Corleone s’assoient avec un associé d’une autre famille pour discuter de l’entrée dans le trafic de drogue. Vito Corleone dit non, mais son fils tête brûlée, Sonny, intervient. Vito se lamente : « J’ai un faible sentimental pour mes enfants, et je les gâte, comme vous pouvez le voir. Ils parlent quand ils devraient écouter. Il gronde ensuite Sonny en privé : « Ne dis plus jamais à personne en dehors de la famille ce que tu penses.

Cette scène a marqué le jeune Gravano, qui a déclaré avoir donné plusieurs fois des versions de cet ordre. “Je dirais aux gens : si vous ouvrez la bouche, si vous avez une opinion pour faire quelque chose, ils sauront que vous êtes un maillon faible”, a-t-il déclaré.

Il a toujours lié le plus étroitement avec un personnage. “Je me vois littéralement comme Michael Corleone”, a-t-il déclaré. “J’étais dans l’armée, je suis rentré chez moi et je suis allé dans la mafia. J’ai respecté les règles et les règlements, je suis resté silencieux. Je suis resté père de famille avec ma femme et mes enfants.

Gravano, qui était si ému dans sa jeunesse par une saga de l’attrait de la mafia, a continué à jouer un rôle majeur dans la perte de l’organisation. Il est devenu un témoin fédéral coopérant et a témoigné contre Gotti et d’autres en échange d’une peine de cinq ans de prison et d’une entrée dans le programme de protection des témoins. Gravano blâme Gotti, qui est devenu connu sous le nom de “The Dapper Don”, pour tout ce qui s’est effondré.

“Gotti, à sa manière flamboyante, a enfreint toutes les règles du livre”, a-t-il déclaré. « Il a fait plus de dégâts à la mafia que 10 personnes qui ont coopéré réunies. Vous n’avez jamais vu un mafieux faire ce qu’il a fait.

Benjamin Brafman, un éminent avocat de la défense pénale qui a par le passé représenté des accusés dans le crime organisé, voit “Le Parrain” comme une carte postale du passé. “Cela a glorifié une époque qui, à mon avis, n’existe plus”, a-t-il déclaré.

Sammy le Taureau serait d’accord. Gravano a quitté la protection des témoins il y a des années et, ayant 77 ans ce mois-ci, partage des histoires de sa vie dans un podcast, “Our Thing”, d’un studio à l’extérieur de Phoenix. Il a dit qu’il n’envie pas ce qui passe pour le gangster d’aujourd’hui, méconnaissable pour les Corleone. Mais il pense toujours au film.

“Me voici, 100 ans plus tard,” gloussa-t-il, “en citant toujours” Le Parrain “.”

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