Condamnation de Jussie Smollett: dernières mises à jour au début de l’audience

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L’audience de détermination de la peine de Jussie Smollett a commencé jeudi en début d’après-midi, les avocats de l’acteur faisant valoir que ses poursuites pour avoir organisé un faux crime de haine contre lui-même constituaient une double peine et devraient être annulées.

“C’était une violation de M. Le droit de Smollett de le poursuivre à nouveau », a plaidé l’avocate de la défense Tina Glandian devant le juge James Linn.

“L’accord de type immunité” de Smollett avec les procureurs du comté de Cook dans lequel les accusations initiales ont été rejetées contre lui en échange de 15 heures de travaux d’intérêt général et d’un paiement de 10 000 $ a montré que l’acteur avait déjà été puni, a-t-elle déclaré.

“On lui avait promis de ne pas être rappelé devant le tribunal, mais c’est exactement ce qui s’est passé”, a déclaré Glandian.

Une fois qu’il est revenu au tribunal, beaucoup de gens croyaient déjà qu’il était coupable. Il s’est présenté au procès “avec une présomption de culpabilité” en raison des déclarations publiques faites par l’ancien chef de la police et d’autres, a-t-elle déclaré.

Argumenter des requêtes après le procès où la défense tente de faire annuler un verdict est un prélude standard à l’audience de détermination de la peine, bien que les avocats de Smollett aient soumis un mémoire exceptionnellement long de 83 pages. Bien qu’une cour d’appel puisse un jour annuler une affaire donnée, un juge de première instance ne prononce presque jamais de verdict dans l’affaire qu’il a présidée.

Glandian a passé environ une heure à parcourir 13 erreurs “critiques” dans la conduite du procès de trois semaines de Smollett à la fin de l’année dernière, qui s’est terminé par des jurés déclarant Smollett coupable de cinq des six chefs d’inconduite.

Smollett risque une peine derrière les barreaux pour avoir menti à la police au sujet d’un canular de crime haineux qu’il a été accusé d’avoir organisé contre lui-même il y a plus de trois ans.

Un jury du comté de Cook a reconnu coupable Smollett, 39 ans, en décembre de cinq chefs de conduite désordonnée, mais a acquitté l’acteur d’un sixième chef. Les accusations sont toutes des crimes de classe 4, la catégorie la plus basse de crime dans l’Illinois, et Smollett est éligible à une peine de probation uniquement – une peine qui serait typique pour un accusé qui avait le casier judiciaire relativement vierge de Smollett et des antécédents de service communautaire.

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Avant l’audience, les avocats de Smollett ont annoncé que l’acteur appellerait plusieurs témoins à s’adresser au tribunal, bien que l’e-mail envoyé à la presse ne promette pas de remarques de Smollett lui-même, qui a passé huit heures, sur deux jours, à la barre des témoins lors de son procès. .

Smollett appellera sa grand-mère de 92 ans, son frère aîné, Joel Smollett Jr., Sharon Gelman, ancienne directrice exécutive d’Artists for a New South Africa, et Chicagoan Rich Daniels, directeur musical de City Lights Orchestra/Chicago qui “dit il aime (Smollett) comme un jeune frère.

Le long mémoire post-procès de la défense de Smollett semblerait préfigurer un appel de sa condamnation. La défense a également fait valoir qu’il y avait des problèmes avec le jury qui a été sélectionné pour déterminer la culpabilité de Smollett, que Linn a biaisé le jury avec certaines de ses déclarations pendant le procès et que le verdict partagé du jury n’était pas juridiquement cohérent.

Ces arguments, et d’autres, ont été exposés par la défense dans une longue requête le mois dernier et pourraient prendre une grande partie de l’après-midi avant que la partie de l’affaire Smollett ne commence – empêchant le juge de se ranger du côté de la défense et d’acquitter l’acteur ou d’ordonner un nouveau procès.

Les partisans de Smollett, y compris les membres de sa famille, pourraient être appelés à parler au nom de l’acteur avant que le juge n’annonce une peine. Smollett, qui a témoigné lors de son propre procès, pourrait également faire une déclaration.

Dans une lettre la semaine dernière, les responsables de la ville, y compris le surintendant de police. David Brown, a demandé au juge d’effectuer une restitution de 130 000 $ pour couvrir le coût d’une enquête “massive” sur les affirmations ultérieures réfutées de Smollett.

Un procès intenté par la ville contre Smollett est également en instance devant un tribunal fédéral jusqu’à ce que Smollett soit tranché. La restitution, a fait valoir Brown, pourrait également épargner à la ville les dépenses liées à la poursuite de cette poursuite.

Le cas de Smollett a attiré l’attention internationale après que les affirmations de l’acteur ont été rendues publiques selon lesquelles il avait été attaqué dans les premières heures glaciales du 29 janvier. Le 29 décembre 2019, alors qu’il rentrait chez lui d’un restaurant Subway par deux hommes portant des chapeaux rouges avec le slogan de la campagne “Make America Great Again” du président Donald Trump.

Smollett, qui est noir et gay, a affirmé qu’il avait été approché à quelques pas de son immeuble dans le bloc 300 d’East North Lower Water Street par les deux hommes qui lui ont crié des insultes racistes et homophobes avant de l’asperger d’eau de Javel et de placer une fine corde. autour de son cou.

Olabinjo Osundairo entre dans le palais de justice de Leighton pour l’audience de détermination de la peine de Jussie Smollett, jeudi après-midi, 10 mars 2022.

Les images de la caméra corporelle du CPD ont montré que l’acteur portait toujours le nœud coulant lorsque les premiers officiers sur les lieux sont arrivés à l’appartement de l’acteur après que l’incident a été signalé par le manager de Smollett.

Cette séquence a également conduit de nombreuses personnes à remettre en question les affirmations de l’acteur et des rumeurs ont rapidement circulé à propos de l’affaire.

Au procès, les officiers qui ont travaillé sur l’affaire ont souligné qu’ils avaient traité Smollett comme une victime depuis le moment où il a signalé l’attaque jusqu’à ce que ses affirmations soient contredites par les frères Olabinjo et Abimbola Osundairo, qui ont été arrêtés après leur retour d’un voyage au Nigeria.

Abimbola Osundario a déclaré que Smollett les avait payés pour jouer le rôle de ses agresseurs dans le canular et a déclaré que Smollett avait dirigé ce qu’ils devaient porter et dire et où l’attaque devait avoir lieu – afin qu’elle puisse être enregistrée par une caméra de surveillance de la police qui générerait publicité pour l’acteur.

La police a annoncé publiquement qu’elle croyait que le crime de haine était un canular et Smollet a été inculpé.

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L’ancien procureur fédéral Dan Webb, qui a été nommé procureur spécial dans l’affaire Jussie Smollett, entre dans le palais de justice de Leighton pour l’audience de détermination de la peine de Smollett, le jeudi après-midi 10 mars 2022.

Mais peu de temps après, le bureau du procureur de l’État, Kim Foxx, a soudainement abandonné les charges – dans le cadre d’un accord qui n’obligeait pas l’acteur à admettre sa culpabilité. Cette décision a continué d’exercer un examen minutieux sur Foxx.

Les retombées ont conduit un juge à nommer l’ancien procureur adjoint américain Dan Webb en tant que procureur spécial, qui a ensuite réinculpé Smollett, conduisant à sa condamnation.

Le rapport de Webb sur la prise de décision du bureau du procureur de l’État dans l’affaire a été abusé après le procès de Smollett et a déclaré à son équipe que Foxx avait commis “des actes substantiels déterminés par la discrétion”, mais n’a trouvé aucune preuve de conduite criminelle ou de trafic d’influence.

Foxx a déclaré la semaine dernière dans un discours à l’Union League Club qu’elle aurait “beaucoup plus à dire” sur l’affaire après la condamnation.

L’audience de détermination de la peine de jeudi pourrait être soit le dernier clou dans le cercueil de la brillante carrière de Smollett, soit un point bas alors que l’acteur tente de remonter sous les projecteurs. La sœur de Smollett, Jurnee Smollett, a joué ces dernières années dans une série HBO et est apparue en tant que Black Canary dans le film de super-héros “Birds of Prey”.

Smollett a témoigné que toutes les offres de travail se sont taries après avoir été publiquement accusé d’avoir simulé l’attaque et initialement inculpé. Pourtant, il a fait ses débuts en tant que réalisateur en attendant son procès avec le film indépendant “B-Boy Blues”. basé sur le livre du même nom de l’auteur James Earl Hardy en 1994.

Le film a été projeté l’automne dernier, mais n’a pas été repris par un distributeur, a rapporté Deadline.

Smollett, qui a joué depuis l’enfance, y compris dans le film original “The Mighty Ducks”, a eu sa plus grande chance lorsqu’il a été choisi pour “Empire” en tant que Jamal Lyon, le fils du personnage de magnat du record de Terrance Howard, qui a été tourné à Chicago à Studios Cinespace.

Smollett lançait également une carrière de chanteur à l’époque du crime de haine présumé.

L’audience de Smollett jeudi est diffusée en direct malgré l’objection de Smollett après que Linn a annulé une ordonnance antérieure le mois dernier d’interdire les caméras de la salle d’audience après qu’un avocat représentant les médias a fait valoir qu’elles devraient être autorisées.

La couverture médiatique des affaires de crime de bas niveau est rare, mais l’avocat Steven Mandell a soutenu que Smollett et ses avocats avaient recherché une couverture et que les affirmations de l’acteur avaient été un œil au beurre noir majeur pour la ville, ce qui en faisait une affaire “d’une importance cruciale pour le public. ”

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