Éblouissant, subversif, confrontant : inside queer, une exposition d’art australienne historique | Galerie nationale de Victoria (NGV)

Oalking through Queer: Stories from the NGV Collection est une expérience de surcharge sensorielle. Les tableaux classiques et les bustes cèdent la place aux œuvres vidéo grondantes et aux mannequins habillés à la mode. Derrière une vitre, des objets anciens et nouveaux : une théière ancienne, une paire de chaussures Comme des Garçons.

Mon regard revient sans cesse sur deux pièces : l’une est une énorme couronne de fleurs et d’or entourant une image de l’artiste, Yasumasa Morimura, réinventée en Frida Kahlo. L’autre est l’œuvre de Paul Yore de 2021, The Evacuation of Mallacoota : un énorme patchwork abstrait de textures, de visages et de couleurs, reflétant les feux de brousse de 2019. Deux œuvres si différentes l’une de l’autre, mais qui pourtant me tiennent toutes deux doucement tandis que je continue.

Une première australienne, Queer contient plus de 400 œuvres d’art, des amulettes égyptiennes fabriquées en 664 avant JC aux œuvres produites en Australie aujourd’hui. Les pièces proviennent toutes de la collection permanente de la National Gallery of Victoria, mais certaines n’ont jamais été exposées publiquement auparavant. Célébrant l’homosexualité à la fois explicite et tacite, c’est un kaléidoscope éblouissant et parfois écrasant des myriades de façons dont la sexualité et le genre peuvent être vécus et exprimés.

A l’intérieur de l’installation. Photographie : Peter Bennetts

L’exposition est divisée en thèmes, avec une exposition mettant en lumière la réponse au sida de 1990 de David Wojnarowicz Untitled (pour Act Up), incluse dans l’histoire de l’activisme de l’émission. Échange de lumière et d’obscurité : une salle dédiée aux expériences de honte et de discrimination détaille la brutalité historique (la discrétion du spectateur est conseillée). Une section ludique est dédiée à la royauté à la fois queer et actuelle, mettant en valeur des icônes telles que Kylie Minogue et Liza Minnelli, et des tenues telles que la robe dorée AmEx de Lizzy Gardiner, portée par la costumière australienne lorsqu’elle a remporté un Oscar pour Priscilla, reine du désert ; c’est encore plus accrocheur dans la chair.

La robe dorée AmEx de Lizzy Gardiner.
La robe dorée AmEx de Lizzy Gardiner. Photographie: Sean Fennessy

Bien sûr, un spectacle comme celui-ci aura des absences, mais les conservateurs du NGV impliqués, allant de l’art international à l’art autochtone, soulignent que Queer concerne autant ce qui n’est pas inclus. Ces lacunes témoignent de la pratique de l’acquisition de l’art, un processus qui favorise les privilégiés systémiques. Une grande partie de la collection historique, par exemple, se rapporte principalement au monde occidental, avec seulement une poignée d’histoires orientales. “Nous reconnaissons que certains domaines sont bien mieux représentés que d’autres”, déclare le Dr Angela Hesson, conservatrice de l’art australien au NGV. “De cette façon, nous avons également eu l’occasion d’interroger notre histoire de collection.”

Mais, clairement, des précautions ont été prises. Ce qui est particulièrement agréable dans l’exposition, c’est la juxtaposition de pièces apparemment sans rapport pour créer un dialogue – par exemple, l’œuvre vidéo fascinante de l’artiste trans noir Tourmaline, Atlantic Is a Sea of ​​Bones, est côte à côte avec l’un des Soundsuits audio de Nick Cave. D’autres liens sont plus manifestes, comme le positionnement des œuvres des artistes australiennes du début du XXe siècle Margaret Preston, Bessie Davidson et Gladys Reynell – trois femmes qui ont eu des relations amoureuses entre elles.

“Nous savons que de nombreux anciens dieux et déesses grecs et romains étaient pansexuels…” Photographie : Peter Bennetts

Parmi les artistes autochtones figurent le jeune Queenslander Dylan Mooney, dont l’œuvre saisissante Stuck on You dépeint deux hommes noirs enlacés avec leurs visages peints, et Hannah Brontë, dont l’œuvre vidéo Umma’s Tongue – molten at 6000° associe le corps féminin noir à des images de destruction naturelle. “Faire partie de cela, c’est pour mon peuple, ma communauté, ma grande famille homosexuelle”, déclare Brontë.

Meg Slater, l’un des conservateurs de l’émission, décrit Queer comme “embrassant le peut-être et le probablement, et travaillant contre cette idée qui existe vraiment en tant que norme institutionnelle selon laquelle il est hétérosexuel jusqu’à preuve du contraire”. Beaucoup d’artistes exposés vivaient à une époque où s’identifier ouvertement comme queer n’était pas possible, et certains autres n’étaient pas du tout queer – mais leurs œuvres prennent ce que les conservateurs appellent un “au-delà queer”. Un exemple est la peinture à l’huile de 1891 de Saint George Hare , The Victory of Faith , qui représente deux femmes nues et interraciales entrelacées, l’une enchaînée; Longtemps lu comme une représentation des chrétiens, dans Queer, un spectateur peut voir une subversion du martyre intégrée dans son sujet et sa forme.

The Metropolitan de Leigh Bowery v.  1988, exposée au NGV.
The Metropolitan de Leigh Bowery v. 1988, exposée au NGV. Photographie: Sean Fennessy

Et pour le contenu historique ancien, les conservateurs ont utilisé la pensée latérale. “Nous savons que de nombreux anciens dieux et déesses grecs et romains étaient pansexuels… il s’agit de dire : ‘OK, quelles représentations de ces dieux et déesses avons-nous dans la collection ?'”, déclare le Dr Ted Gott, le Conservateur principal de l’art international au NGV. “On n’a jamais raconté d’histoires queer sur ces personnes célèbres sur nos murs avant ce spectacle.”

Queer récompensera plusieurs visites et un examen approfondi. Des artistes bien connus tels que Keith Haring, Issey Miyake et Robert Indiana à des noms plus obscurs, culminant dans une salle finale imbibée de paillettes, il y a beaucoup à assimiler, à explorer et à méditer. Pourtant, mon esprit revient à ces deux premières œuvres, An Inner Dialogue with Frida Kahlo et The Evacuation of Mallacoota; Et toutes les façons dont ces œuvres subvertissent ou abandonnent le genre, mélangent les histoires et la culture et créent quelque chose de nouveau. Comme un oiseau, l’expérience queer consiste souvent à observer et à emprunter au monde qui l’entoure – pour créer une sorte de sens merveilleux, un nouveau mode de survie.

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