Les villes et les États assouplissent les restrictions de Covid. Les théâtres et les arts sont-ils ensuite?

Lorsque les fans de musique sont passés sous l’auvent familier en forme de piano et dans l’étreinte sombre du Blue Note Jazz Club à Greenwich Village cette semaine, il manquait un appareil de fin de pandémie: personne ne vérifiait la preuve de vaccination et les pièces d’identité avec photo.

Un invité spécial est venu annoncer le changement. “C’est bon d’être de retour”, a déclaré lundi le maire Eric Adams de New York au public majoritairement sans masque, le jour où la ville a cessé d’exiger une preuve de vaccination dans les restaurants et les lieux de divertissement. “Je me considère comme le maire de la vie nocturne, donc je vais évaluer le produit tous les soirs.”

C’est une autre histoire dans le centre-ville, où Carnegie Hall continue d’exiger des masques et des vaccins et le Metropolitan Opera va encore plus loin, exigeant que toutes les personnes éligibles montrent la preuve qu’elles ont reçu leurs rappels – des mesures de sécurité qui sont toujours allées au-delà de ce que la ville exigeait mais ce qui a rassuré de nombreux mélomanes. “Nous voulons que le public se sente à l’aise et en sécurité”, a déclaré Peter Gelb, directeur général du Met.

Alors que les villes et les États du pays s’apprêtent à réduire les exigences en matière de masques et de vaccins à mesure que les cas de coronavirus diminuent, les dirigeants des institutions culturelles se retrouvent une fois de plus confrontés à des décisions difficiles : est-il sûr d’assouplir les mesures de sécurité contre les virus, et serait donc plus susceptible d’attirer le public recule ou l’éloigne ?

Leurs réponses ont beaucoup varié. Broadway continuera d’exiger des masques et une preuve de vaccination jusqu’à au moins fin avril. La Smithsonian Institution de Washington a annoncé vendredi qu’elle abandonnerait son exigence de masque pour les visiteurs de ses musées et du zoo national, à la suite des déménagements des principaux musées d’art dans des endroits comme Chicago et Houston. Certains clubs de comédie à New York qui ont abandonné les mandats de masquage il y a des mois se demandent s’ils doivent continuer à exiger une preuve de vaccination.

“Au début, de nombreuses organisations artistiques devaient élaborer leurs propres politiques avant qu’il n’y ait des directives gouvernementales claires”, a déclaré Matthew Shilvock, directeur général de l’Opéra de San Francisco. “Alors que nous sortons de cela, encore une fois, vous trouvez des compagnies artistiques qui doivent trouver leur propre voie.”

Lors d’entretiens, les dirigeants de près d’une douzaine de groupes culturels à travers le pays ont souligné la nécessité de faire preuve de prudence et de prudence. Mais ils ont noté que chacune de leurs situations est distincte. Dans les musées, les clients peuvent parcourir de grandes galeries et opter pour la distance sociale à leur guise. Dans les théâtres et les salles de concert, les spectateurs sont assis rapprochés, immobiles pendant la durée d’une représentation. Les opéras et les orchestres symphoniques ont tendance à attirer un public plus âgé et plus vulnérable que les boîtes de nuit et les clubs de comédie.

Les commentaires des dirigeants artistiques disent qu’ils reçoivent des visiteurs sont différents: certains ont déclaré qu’ils avaient ressenti une pression croissante pour assouplir leurs règles au cours des dernières semaines, tandis que d’autres ont déclaré que la grande majorité des membres de leur public leur avaient dit qu’ils étaient plus susceptibles de visiter des lieux. qui continuent de maintenir des exigences strictes en matière de santé et de sécurité.

“Pour chaque personne qui se plaint de l’exigence de masque, nous avons probablement environ 10 personnes qui expriment une gratitude non sollicitée pour le fait que nous choisissons de toujours avoir des masques en place”, a déclaré Meghan Pressman, directrice générale et directrice générale du Centre. troupe de théâtre à Los Angeles. Elle a dit qu’elle serait “surprise” si son organisation modifiait ses règles de masquage avant Broadway.

À Broadway, qui a été fermé par la pandémie pendant plus d’un an, les responsables ont déclaré que les exploitants de théâtre continueraient d’exiger des masques et une preuve de vaccination au moins en avril. «Nous sommes impatients d’accueillir nos spectateurs sans masque un jour bientôt, et en attendant, nous voulons nous assurer que nous gardons nos acteurs, notre équipe et nos spectateurs en sécurité afin que nous puissions continuer à apporter la magie de Broadway à notre public sans interruption, rue Charlotte. Martin, le président de la Broadway League, a déclaré dans un communiqué.

Le Metropolitan Opera, qui a été la première grande institution artistique à exiger que les personnes entrant dans leur opéra soient à la fois vaccinées et boostées, n’a jamais manqué une représentation au plus fort de la récente poussée d’Omicron, et n’est pas pressé d’assouplir ses mesures de sécurité. “Pour nous, la sécurité passe avant la fatigue de Covid”, a déclaré Gelb, le directeur général. “Nous allons donc pécher par excès de prudence.”

Mais la compagnie a assoupli certains de ses protocoles dans les coulisses : les solistes n’étaient pas tenus de porter de masque lors des récentes répétitions sur scène de “Don Carlos” de Verdi, ce qui a aidé à travailler leur diction alors que la compagnie l’a chanté en français original pour la première fois.

Comme le Met, le New York Philharmonic et le Lincoln Center maintiennent également leurs mandats de masque et de vaccin pour le moment. Carnegie Hall continue d’exiger des masques et une preuve de vaccination, mais a récemment abandonné sa politique d’exiger brièvement des rappels. Les règles de masquage et de vaccination restent également en place à l’Opéra de San Francisco, au Los Angeles Philharmonic, au Los Angeles Opera and Center Theatre Group.

Deux des principaux cinémas d’art et d’essai de New York adoptent des approches différentes, du moins pour le moment. Le site Web du Film Forum indique que la preuve de vaccination n’est plus requise et que les masques sont encouragés mais pas obligatoires. Le cinéma au Lincoln Center continuera d’exiger une preuve de vaccination et des masques jusqu’à dimanche, mais prévoit d’assouplir sa politique la semaine prochaine.

Un récent sondage mené par l’Associated Press a révélé que la moitié des Américains approuvent les mandats de masque, contre 55 % qui soutenaient les mandats il y a six mois et 75 % qui les soutenaient en décembre 2020.

Choisir quoi faire n’est pas facile.

Christopher Koelsch, le président de l’Opéra de Los Angeles, a déclaré que les enquêtes qu’il a examinées suggèrent qu’environ un tiers des membres du public ne viendraient aux représentations que si un mandat de masque était en place – mais qu’environ un tiers refuseraient de venir si les masques sont requis.

“Peu importe la décision que vous prenez”, a-t-il dit, “il y a des gens qui vont être en colère contre vous et croire que vous prenez la mauvaise décision.”

Certains musées sont dans un moment intermédiaire. Le Metropolitan Museum of Art a cessé de vérifier les cartes de vaccination à partir de lundi mais exige toujours des masques. Et le Nelson-Atkins Museum of Art de Kansas City devrait lever son mandat de masque ce mois-ci, a déclaré Julián Zugazagoitia, directeur du musée.

Alors que les mandats de masque tombent dans les écoles, les restaurants et d’autres contextes, a-t-il dit, il s’est senti “presque obligé” de faire de même. “Ce que j’aimerais nous voir faire, c’est garder cela comme une suggestion”, a-t-il déclaré à propos du port de masques à l’intérieur.

D’autres lieux d’art ont déjà changé leurs règles. Des responsables de l’Art Institute of Chicago ont déclaré que le musée avait éliminé ses exigences en matière de masques et de vaccins le 2 février. 28 conformément aux nouvelles politiques gouvernementales. Le Museum of Fine Arts de Houston – l’un des premiers grands musées américains à rouvrir après le verrouillage du pays en mars 2020 – a également assoupli son dernier mandat de masque la semaine dernière. Comme il l’a fait précédemment à l’automne, le musée recommande désormais – mais n’exige pas – des masques pour les visiteurs et le personnel.

“Nous avons eu un nombre croissant de visiteurs et d’employés qui nous ont demandé pourquoi nous n’avons pas – ou quand nous allons – assouplir l’exigence de masque obligatoire”, a déclaré Gary Tinterow, directeur du musée.

Au Broadway Comedy Club de New York, les clients sont autorisés à entrer sans masque depuis un certain temps. Mais Al Martin, le président du club, a déclaré qu’il débattait de l’opportunité de cesser d’exiger que ses invités soient vaccinés.

D’une part, a-t-il dit, vérifier les gens à la porte l’obligeait à ajouter des membres du personnel, ce qui coûte de l’argent. Et il a estimé qu’il avait perdu environ 30% de son audience à cause du mandat. D’autre part, a-t-il dit, il aimait avoir un mandat de vaccination de la ville sur lequel se rabattre. “Cela a donné un certain degré de sécurité et d’assurance aux gens”, a-t-il déclaré.

Il a finalement décidé de supprimer le mandat de vaccination dans son club à partir de lundi malgré sa crainte personnelle que la ville « ait pu être légèrement prématurée » en annulant les règles.

Il se réserve le droit de changer d’avis sur la politique de son club, a-t-il déclaré.

“Si je vois mon activité chuter de 40% parce que les gens ne se sentent pas en sécurité dans ma salle”, a-t-il déclaré, “nous revenons au passeport vaccinal”.

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