Bobbie Nelson est mort : la sœur et pianiste de Willie Nelson avait 91 ans

Bobbie Nelson, la sœur de Willie Nelson et membre de son groupe Willie Nelson and Family depuis plus de 50 ans, est décédée jeudi matin à l’âge de 91 ans. Elle a été décrite comme étant décédée « paisiblement et entourée de sa famille », et aucune cause de décès n’a été donnée. .

“Il n’y a tout simplement aucun moyen d’expliquer à quel point j’ai de la chance d’avoir un bon musicien dans la famille”, a déclaré Willie Nelson à l’Austin American-Statesman en 2007. “Chaque fois que j’ai eu besoin d’un pianiste, j’ai eu Sister Bobbie juste là. . … Chaque fois que notre groupe joue, Sister Bobbie est la meilleure musicienne sur scène.

Après cinq décennies à jouer ensemble professionnellement et huit ans et demi à faire équipe à la maison, Willie et Bobbie ont joué leur dernier concert ensemble au Whitewater Amphitheatre de New Braunfels, au Texas, le 1er octobre. 9.

Les fans de Willie Nelson ont rarement bien regardé son visage sur scène, mais ses cheveux longs et volumineux ont assuré que la famille était présente et prise en compte ou sur scène et que, quels que soient les autres changements que le groupe pourrait subir, il n’y avait pas de séparation entre les frères et sœurs.

L’amour de Nelson pour sa sœur était suffisamment fort pour qu’il sorte des albums et des livres avec elle, en duo. Il y a un an et demi, les Nelson ont publié un mémoire sur leur relation, “Me and Sister Bobbie: True Tales of the Family Band” (co-écrit par David Ritz), et en ont fait la promotion dans des interviews.

“Ma petite sœur était toujours au piano et faisait de la bonne musique”, se souvient Nelson dans l’émission “Today” en novembre 2020. “Je m’asseyais là sur le tabouret de piano à côté d’elle et j’essayais de comprendre ce qu’elle faisait. … Sœur Bobbie est 10 fois meilleure musicienne que moi », a-t-il déclaré. Quand elle a hésité, il a ajouté: “Je suis un peu meilleur escroc, je pense.”

Willie et Bobbie Nelson
Avec l’aimable autorisation de l’encre Schock

La superstar de la country qualifiait souvent Bobbie de « petite sœur », bien qu’elle ait quelques années de plus. Quand elle avait 6 ans et qu’il en avait 4, leurs grands-parents leur ont appris “The Great Speckled Bird”, et leur relation musicale s’est forgée, même s’il faudrait des décennies avant qu’il ne se rende compte qu’il était possible d’amener Bobbie dans sa vie professionnelle.

Dans le mémoire commun, Willie Nelson a rappelé comment sa renaissance créative au début des années 1970 a coïncidé avec l’arrivée de Bobbie dans son groupe. Le producteur légendaire Jerry Wexler l’avait amené d’un passage insatisfaisant chez un autre label à Atlantic Records, où il était sur le point de commencer à enregistrer la série d’albums classiques de l’époque des “hors-la-loi” qui le définissait. Lorsque Wexler lui a annoncé la nouvelle choquante qu’il pouvait utiliser qui il voulait comme musiciens de studio à partir de ce moment-là, “j’ai immédiatement pensé à Bobbie. Elle était la principale étincelle qui me manquait.

À 42 ans, Bobbie n’avait jamais été dans un studio d’enregistrement auparavant ni dans un avion, mais ces deux choses ont changé à la hâte lorsqu’il l’a convaincue en 1972 de venir travailler sur le premier album qu’il travaillait pour Atlantic, un album de gospel intitulé ” The Troublemaker », puis « Shotgun Willie », et sa célébrité et sa direction étaient à jamais fixées. « L’expérience d’Atlantic Records m’a mis sur une nouvelle voie. Le plus important, ça m’a ramené avec Bobbie. Une fois les sessions à New York terminées, je l’ai dit clairement. ‘Sœur’, ai-je dit, ‘tu es maintenant membre du groupe.’ »

En 2017, Bobbie a sorti son premier et unique album solo, “Audiobiography”, un album d’instruments pour piano. Mais même sans sortir seule, elle était familière aux fans de son frère pour avoir son propre numéro de vitrine en tournée chaque soir, “Down Yonder”, et des projets en duo qu’ils ont fait, avec juste un jeu de piano qui était presque aussi reconnaissable comme les coups de langue de son frère avec sa guitare signature, Trigger.

Bobbie Lee est né pendant la Dépression le 1er janvier. 1, 1931, deux ans et cinq mois avant que Willie ne suive le 30 avril 1933. Leurs parents étaient des adolescents de la communauté agricole d’Abbott, au Texas, mais ils ont été élevés par leurs grands-parents paternels, avec l’homme qu’ils appelaient “Papa” enseignant Willie comment jouer de la guitare et “Mama” instruisant Bobbie au piano. Les deux jouaient le dimanche à l’église méthodiste Abbott, mais le talent de Bobbie l’a amenée à trouver également la faveur de jouer dans d’autres églises locales.

“Je me souviens quand j’ai eu mon premier piano”, a-t-elle déclaré à l’écrivain Michael Corcoran dans un profil. “J’ai pensé:” Je ne serai plus jamais seul. “”

Image chargée paresseusement

Bobbie Nelson
Avec l’aimable autorisation de l’encre Schock

Bien que le début des années 70 ait marqué leur véritable rapprochement en tant que musiciens matures, Bobbie et Willie ont eu un très bref passage semi-professionnel ensemble pendant cinq ans à la fin des années 40 et au début des années 50. À 16 ans, Bobbie était mariée à un musicien, Bud Fletcher, qui jouait dans un groupe de honky-tonks locaux avec le père des frères et sœurs, Ira Nelson. Le mari de Bobbie est mort dans un accident de voiture, et avec trois enfants à ce moment-là, elle a abandonné la musique et a déménagé à Fort Worth pour suivre des cours de secrétariat.

Mais après être allée travailler pour la Hammond Organ Company, elle a commencé à faire la démonstration des produits de l’entreprise ainsi qu’à travailler dans sa bibliothèque musicale. Bobbie est finalement allé travailler comme pianiste dans des restaurants et des salons de la région d’Austin. Pendant ce temps, son frère trouvait du succès en écrivant des chansons comme “Crazy” et “Hello Walls” à Nashville, mais trouvait moins de satisfaction en tant qu’artiste solo, avant de la rejoindre au Texas. Une grande partie de l’attrait d’Austin pour lui était que Bobbie y vivait; c’était presque par hasard qu’il deviendrait bientôt le saint patron d’une scène de contre-culture en plein essor qui s’y développait.

Bobbie a été décrite comme une chrétienne dévote qui, même après un demi-siècle de tournées constantes avec son frère, n’approuvait pas sa consommation de marijuana, même si elle citait des problèmes de santé pour sa désapprobation. Néanmoins, dit-elle à Corcoran, elle et son frère ne s’étaient jamais disputés.

Les enregistrements que Willie et Bobbie ont réalisés en duo incluent “Family Bible” des années 1980 et “How Great Thou Art” de 1996. En 2021, les deux ont été rejoints par quatre des enfants de Willie pour sortir un album intitulé “The Willie Nelson Family”.

Lorsque leurs doubles mémoires sont sortis en 2020, Willie a déclaré au magazine People : « Elle est mon amie la plus proche pendant toute une vie. Je suis content qu’elle obtienne une certaine reconnaissance pour ce qu’elle a fait de sa vie.

Une déclaration de la famille jeudi a déclaré: «Son élégance, sa grâce, sa beauté et son talent ont fait de ce monde un endroit meilleur. Elle a été le premier membre du groupe de Willie, en tant que pianiste et chanteuse. Nos cœurs sont brisés et elle nous manquera profondément. Mais nous sommes tellement chanceux de l’avoir eu dans nos vies. S’il vous plaît, gardez sa famille dans vos pensées et donnez-leur l’intimité dont ils ont besoin en ce moment.

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