La grande braderie NFT : l’engouement pour les objets de collection numériques a-t-il atteint son apogée ?

Les objets de collection Internet allant des singes de dessins animés aux griffonnages artistiques ont plongé en valeur alors que le conflit dans le monde réel et un effondrement plus large de la crypto-monnaie commencent à se dérouler l’une des plus grandes frénésie spéculative de l’année dernière.

Les articles numériques connus sous le nom de jetons non fongibles ont fait irruption dans la culture grand public l’année dernière, alors que plusieurs collections d’animaux, notamment Bored Ape Yacht Club, Cool Cats et Pudgy Penguins, ont augmenté de prix, aidées par les mentions de célébrités et le battage médiatique des médias sociaux. À la fin de 2021, près de 41 milliards de dollars avaient été dépensés en NFT, ce qui rend le marché presque aussi précieux que le marché mondial de l’art.

Mais presque aussi rapidement, de grandes parties du marché ont commencé à se détériorer, les investisseurs novices subissant de grosses pertes et laissant des questions sur les perspectives à long terme des NFT.

Le prix de vente moyen d’un NFT a chuté de plus de 48% depuis un pic de novembre à environ 2 500 dollars au cours des deux dernières semaines, selon les données du site Web NonFungible.

Les volumes de transactions quotidiens sur OpenSea, le plus grand marché pour les NFT, ont chuté de 80% pour atteindre environ 50 millions de dollars en mars, un mois seulement après avoir atteint un sommet record de 248 millions de dollars en février.

Pendant ce temps, le nombre de comptes achetant et vendant des NFT sur une base hebdomadaire est tombé à environ 194 000, selon NonFungible. Le nombre de comptes a atteint un sommet de 380 000 en novembre dernier.

À la fin de l’année dernière, “il y avait un sentiment général qu’il y avait saturation dans certaines parties du marché, en particulier dans les photos de profil sur le thème des primates”, a déclaré Nadya Ivanova, directrice de l’exploitation chez L’Atelier, une unité de prévision des tendances de Banque française BNP Paribas.

“Je pense que beaucoup seront marqués et brûlés par ce marché et pourraient ne plus jamais toucher aux NFT”, a déclaré un investisseur de 19 ans dans un groupe de messagerie Telegram où plus de 1 000 personnes discutent des NFT. D’autres membres ont plaisanté en disant qu’ils vivraient de riz, de bouillie et d’herbe ce mois-ci.

Selon une analyse du Financial Times d’OpenSea, le prix moyen d’un Bored Ape NFT, une collection qui compte des célébrités telles que Gwyneth Paltrow et Snoop Dogg en tant que propriétaires, a chuté de 44% depuis le début de la guerre en Ukraine alors que les investisseurs se retirent du trading. dessins animés colorés.

Des panneaux d'affichage à Times Square à New York font la publicité de Cool Cats
Des panneaux d’affichage à Times Square à New York font la publicité de Cool Cats, l’une des nombreuses collections d’animaux dont le prix a grimpé en flèche, aidées par les mentions de célébrités et le battage médiatique des médias sociaux © Noam Galai/Getty

Un indice NFT «blue-chip» proposé par Bitwise a chuté de 25% au cours du mois dernier, le laissant en baisse de 17,1% pour l’année. Bored Apes et CryptoPunks, deux des collections les plus populaires et les plus appréciées, représentaient plus de 60% de l’indice cette semaine.

Les NFT représentent des droits de propriété uniques sur un vaste univers d’objets de valeur, notamment des œuvres d’art, des cartes à collectionner numériques et des articles de jeu hébergés sur la blockchain, des registres numériques qui sous-tendent les crypto-monnaies telles que Ethereum. La popularité croissante des NFT montrant les soi-disant PFP, ou images de profil, a envoyé le marché en surmultiplication l’année dernière.

Le recul du marché a reflété une vente plus large d’Ether, la crypto-monnaie dominante utilisée pour acheter des NFT, qui a chuté de plus de 40% par rapport à son niveau record de novembre. De nombreux projets dans la finance décentralisée et d’autres domaines liés à Ethereum ont également chuté en valeur.

Malgré la récente vente, certains analystes estiment qu’il est trop tôt pour appeler un sommet sur le marché, qui a attiré un flot de capital-risque et donné naissance à plusieurs sociétés d’un milliard de dollars, dont OpenSea et les développeurs NFT Dapper Labs et Sorare. .

Des jetons CryptoPunk exposés à New York l'année dernière
Jetons CryptoPunks exposés à New York. Le mois dernier, le propriétaire de plus de 100 jetons d’une valeur estimée à 30 millions de dollars les a retirés d’une vente aux enchères chez Sotheby’s © Alexi Rosenfeld/Getty

“Le nombre d’acheteurs est toujours supérieur au nombre de vendeurs”, a déclaré Ivanova de BNP Paribas. “Nous ne sommes pas sur le point d’éclater une bulle.”

Plusieurs grands collectionneurs ont déclaré qu’ils n’envisageaient pas de ralentir leurs achats et considéraient les NFT comme une technologie importante pour une nouvelle vision du web, organisée par crypto-monnaies.

“Il y a eu tellement de bruit et d’escroqueries dans l’espace NFT, cet hiver crypto donne au secteur le temps de construire une technologie qui fonctionne et d’éduquer”, a déclaré Fanny Lakoubay, conseillère en art de la crypto-monnaie et NFT. “Cette industrie est encore très en construction.”

Certains collectionneurs ont déclaré que le marché semblait se diviser entre des NFT «de premier ordre» relativement stables et des projets plus courants ou spéculatifs avec peu de valeur au-delà du commerce.

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Un utilisateur de Discord, qui se fait appeler Lurmley, a déclaré avoir acheté un Cool Cat le week-end dernier alors que le prix moyen sur OpenSea était passé de 17 éther fin janvier à moins de 8 éther – ce qui vaut 2 591 $ aujourd’hui – estimant que la collection serait être l’un des rares à survivre à la crise actuelle.

La valeur des monstres numériques rares Origin et Mystic dans le jeu vidéo populaire Axie Infini est “resté stable” même si le prix d’entrée des Axies communs est passé de 300 $ à 25 $, a déclaré Aleksander Larsen, directeur de l’exploitation du développeur du jeu Sky Mavis.

Flamingo DAO, un collectif de passionnés de crypto-monnaie qui possède plus de 4 000 NFT, a récemment recruté de grands investisseurs en tant que nouveaux membres, dont la société de capital-investissement basée à Los Angeles The Chernin Group, valorisant l’organisation de deux ans à environ 1 milliard de dollars.

Alors que la vente a affecté d’autres parties du marché, le portefeuille de Flamingo “n’a pas beaucoup bougé en termes de valeur”, a déclaré Aaron Wright, un membre qui a aidé à former le DAO. Au lieu de ralentir les achats, le groupe a accéléré, a-t-il déclaré.

Des fissures ont commencé à apparaître ailleurs sur le marché NFT haut de gamme. Le mois dernier, le propriétaire de plus de 100 CryptoPunks d’une valeur estimée entre 20 et 30 millions de dollars a soudainement décidé de retirer le lot d’une vente aux enchères chez Sotheby’s. Le propriétaire a déclaré qu’il avait décidé de “hodl”, l’argot de la crypto-monnaie pour s’accrocher à un investissement à long terme.

« Est-ce une pause avant une résurgence dans un mois ou deux ? Je le soupçonne », a déclaré Mark Chrystal, fondateur de Bored Capital Club, un collectif qui investit dans Bored Apes. “Je ne pense pas que nous assistions à la fin du marché NFT, mais nous assistons peut-être à la fin du début.”

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