Karaté: Le lit est dans la critique de l’album Ocean

Dès les premières lignes, le karaté a planté le décor. “Tellement silencieux”, chante Geoff Farina d’une voix déterminée, “j’entends que le réfrigérateur est allumé.” Juste comme ça, moins de 10 secondes après Le lit est dans l’océan, vous êtes là avec lui. La pièce se tait ; votre attention s’intensifie; les choses que vous négligez normalement se précipitent dans une concentration criarde. Au cours des six albums studio du trio de Boston, ils sont passés d’une tenue post-hardcore typique des années 1990 à quelque chose de plus difficile à cerner, un groupe de rock entièrement guidé par l’émotion et l’atmosphère. Pour couronner leur brève carrière, leur dernier enregistrement avant leur dissolution en 2005 était une reprise de “A New Jerusalem” du leader de Talk Talk Mark Hollis : un saint patron pour ce type de voyage vers le silence tout au long de sa carrière.

La dernière entrée d’une série de réédition vitale de Numero Group, 1998 Le lit est dans l’océan vit au carrefour de l’étrange évolution du karaté. Ses neuf chansons sont audacieuses et mémorables, avec des paroles conçues pour que des foules serrées puissent crier avec elles. C’est le genre d’album dont les refrains ne peuvent être retranscrits qu’en majuscules : “DIEU NE FAIT PAS DES CHOSES QUE TU PEUX RÉARRANGER.” “IL Y A DE LA PLUIE FORTE OÙ JE MARCHE.” “QUI A APPELÉ? QU’EST-CE QU’ILS ONT DIT ?” Après trois records, le karaté avait appris à rythmer ces moments pour qu’ils arrivent comme des coups de grâce, chacun atterrissant plus fort que celui qui le précédait.

Et pourtant, une fois que Farina a atteint ces apogées – avec une livraison excitante et précise qui ressemble un peu à Jason Molina s’il s’était élevé sur DC punk au lieu de country classique – vous n’avez entendu qu’une partie de l’histoire. Il y a un sentiment dans ces enregistrements que les compositions ne sont que des esquisses, et une fois que Farina est à court de mots, le groupe commence à s’emballer. Vous pouvez pratiquement entendre ses compagnons de groupe – le batteur Gavin McCarthy et le bassiste Jeffrey Goddard – se demander où aller ensuite, comment orienter les chansons dans des directions inconnues : disons, dans le crescendo post-rock déchirant de “Outside Is the Drama” ou le intermèdes progressifs dans “Il y a des fantômes”.

Une partie du changement de forme de Karaté était due aux habitudes voraces de Farina en tant qu’auditeur et à son répertoire en expansion en tant que guitariste. “J’ai accepté le fait que j’ai juste une crise d’identité en cours”, c’est ainsi qu’il l’a dit l’année dernière. “Je ne fais que rebondir et je ne m’installerai jamais.” Vers l’époque de Le lit est dans l’océan, le karaté a commencé à se distinguer de ses pairs influencés par le punk en attirant l’attention sur ses véritables valeurs de jazz. Farina, diplômée de Berklee qui enseigne actuellement à DePaul, défiait fièrement ses goûts variés. À une époque où les épopées douces et sophistiquées de Steely Dan étaient l’antithèse du bricolage cool, il a écrit une musique qui non seulement semblait être influencée par elles, mais aussi, sur un single solo de 1999, a ouvertement promis son amour.

Là où des groupes indépendants comme The Sea and Cake s’appuyaient sur la douce brise printanière du jazz-rock, sur Le lit est dans l’océan, Karaté a gratté le grain. En plus d’être un album parfaitement enregistré – qui bénéficie de ce type de réédition de vinyle dépouillé – les performances se sentent vivantes et électriques, portant l’étincelle de prises improvisées. Le roulement des pièges de McCarthy tout au long de “Fatal Strategies” semble imiter le trille conspirateur des paroles de Farina pendant la première partie, donnant à sa moitié arrière sans paroles l’impression d’être un travail en cours, toujours en cours de construction pendant que vous écoutez. Cette interaction met en évidence la confiance croissante d’un groupe qui utilisait souvent ses concerts pour créer de nouveaux morceaux. Ils ont appris de leur formation en jazz à embrasser le sens du danger, sachant que chaque risque pourrait mener à leur prochaine destination.

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