Leonor Fini travaille parmi les trésors à vendre d’une extraordinaire maison new-yorkaise | Art

Pendant plus de quatre décennies, Neil Zukerman, galeriste new-yorkais, et son mari, Tom Shivers, ont rempli leur loft de Chelsea de peintures, livres, céramiques, verrerie, figurines, fleurs en soie et d’innombrables autres trésors. «Nous n’avons jamais eu que des choses dans notre maison que nous aimions. Et si nous l’aimions, nous lui avons trouvé une place », a déclaré Shivers.

Mais après la mort de Zukerman à l’âge de 81 ans l’année dernière, Shivers a décidé de vendre une partie de l’extraordinaire collection du couple, dont 90 œuvres de Leonor Fini, l’artiste du XXe siècle célèbre pour ses représentations de femmes puissantes et érotiques.

La première des 10 ventes de la collection du couple aura lieu en ligne à partir de jeudi, parallèlement à une exposition d’œuvres de Fini et d’autres femmes artistes dans les galeries Sotheby’s de Londres. “Neil adorait l’art de Fini et disait toujours que si en posséder un c’est bien, en posséder 100 c’est mieux”, a déclaré Shivers.

Fini – née en Argentine en 1907, élevée en Italie et plus tard résidente à Paris – était peut-être l’artiste féminine la plus férocement indépendante du XXe siècle, selon les historiens de l’art.

Bien que ses œuvres aient été incluses dans presque toutes les grandes expositions surréalistes depuis les années 1930, elle a refusé de se qualifier de surréaliste, en partie à cause de la misogynie du leader du mouvement, André Breton. Elle est décédée en 1996.

Zukerman et Fini se sont entretenus régulièrement par téléphone pendant deux ans avant de se rencontrer en face à face à Paris au début des années 1980. “Neil a appris à parler français pour pouvoir converser avec elle. Elle pouvait être incroyablement gentille, mais ce n’était pas un ange », a déclaré Shivers

«Une fois, un artiste lui a envoyé une de ses peintures à critiquer. Il a été rendu au monsieur dans une enveloppe en papier kraft, coupé en morceaux. Elle a dit : “Désolé, je n’ai pas trouvé d’enveloppe plus grande.”

À une occasion, alors qu’elle déjeunait avec Pablo Picasso et le marchand d’art Julien Levy, ce dernier attrapa une serviette sur laquelle Picasso avait griffonné. « Leonor a ramassé la serviette et a dit : ‘Oh Pablo ! La même vieille merde. Elle l’a déchiré et l’a jeté dans le caniveau », a déclaré Shivers.

« Elle a vécu avec deux hommes pendant 35 ans. Elle a toujours dit qu’une femme devrait avoir deux amants : un pour le sexe et un pour l’émotionnel et l’intellectuel.

Détail de Rasch Rasch Rasch … Meine Puppen Warten de Leonor Fini. Photographie : Sotheby’s

L’année dernière, l’autoportrait de Fini de 1938, Autoportrait au scorpion, vendu 2,3 ​​millions de dollars. Ses peintures font partie des collections permanentes du Met, de la Tate Modern et du Centre Pompidou.

Lisa Stevenson, spécialiste du moderne et du contemporain chez Sotheby’s, a déclaré qu’il était « délicat de confiner le travail de Fini à une catégorie ou à un mouvement ; elle a présenté un sens nouveau et vraiment moderne du féminin ».

Elle a ajouté : « Le travail de Fini était révolutionnaire. Elle a exploré la sexualité et interrogé et affirmé la position de la femme loin du rôle traditionnel de muse ou de mère. Avec son enquête continue sur les notions d’identité féminine et son rejet du rationnel, il est naturel que Fini se retrouve si étroitement liée au mouvement surréaliste. Mais sa relation avec les artistes surréalistes était complexe.

“Au cours de la dernière décennie, nous avons vu des femmes qui étaient historiquement considérées comme faisant partie du mouvement surréaliste être cultivées à juste titre comme des artistes sérieuses et significatives.”

Parmi les œuvres vendues de la collection de Zukerman et Shivers se trouve la peinture fantastique de 1975 de Fini, Rasch Rasch Rasch … Meine Puppen Warten (Hurry, Hurry, Hurry … My Dolls Are Waiting). Il représente l’artiste enfant, habillé par une femme adulte tout en regardant à travers une fenêtre cinq femmes partiellement vêtues.

A l'intérieur de l'appartement.
A l’intérieur de l’appartement. Photographie : Colin Miller

La série de ventes comprend également les nombreuses représentations de Fini de sphinx et d’autres personnages se métamorphosant en chats, oiseaux et squelettes. Mais Frissons garde son préféré, un tableau de Tristan et Isolde suspendu au-dessus du lit du couple. “Cela restera jusqu’à ce que je sois parti,” dit-il.

L’appartement, dans un ancien bâtiment industriel, comprend une « chambre de jardin » avec un sol en mosaïque composé de 80 000 carreaux, une immense collection de flacons de parfum vintage occupant un mur de salle de bain et une salle de cinéma dédiée à Marilyn Monroe.

Appartement de Neil Zukerman et Tom Shivers.
Photographie : Colin Miller

Zukerman et Shivers avaient toujours eu l’intention de vendre un certain nombre d’œuvres pour financer leur retraite. Mais Shivers, 79 ans, collectionne encore “quelques morceaux”, et une pièce de rangement dans le grenier est “remplie du sol au plafond” d’œuvres d’art. L’appartement “n’aura jamais l’air minimaliste”, a-t-il déclaré.

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