Revue d’Umma : L’histoire de fantômes mous de Sandra Oh est un étrange compagnon de Turning Red

L’horreur fait partie de l’ADN cinématographique de Sam Raimi, qu’il fasse tout son possible avec des gorefests burlesques comme le Evil Dead trilogie, ajoutant des touches de film monstre à ses films Spider-Man, ou diffusant des thrillers comme Un plan simple ou Le cadeau avec une forme plus modérée de terreur rampante. Il est donc naturel qu’il consacre une partie de son capital de grand studio à la production de films d’horreur – et il est carrément déconcertant de constater à quel point peu d’entre eux ont été bons. Casser des films B comme Ne respire pas et Crawl sont les exceptions. Les goûts décevants de 30 jours de nuit et Boogeyman ont été la règle.

Le palmarès chancelant de Raimi en tant que producteur d’horreur n’est pas la responsabilité d’Iris K. Shim, la scénariste-réalisatrice derrière Ouma. Mais en regardant cette image d’horreur résolument peu effrayante, mal rythmée, produite par Raimi, il est difficile d’éviter une pointe de nostalgie pour l’énergie et l’agressivité de films comme celui de Raimi. Traîne moi en enfer, qu’il a décrit dans des interviews promotionnelles comme un “spook-a-blast”. La définition la plus simple de ce terme est un film d’horreur funhouse amplifié, qui Ouma n’est pas, à part un Traîne moi en enferplan de style où l’héroïne est, oui, entraînée par une force fantomatique. Malheureusement, cette sauvagerie s’avère de courte durée. Tout au long de ses 83 minutes minces mais lentes, Ouma entasse des scènes d’occasions manquées qui réclament un sens de l’humour macabre ou un saut ébranlé par le public.

Au lieu de cela, Amanda (Tuer même co-star Sandra Oh) passe beaucoup de temps à se morfondre. Amanda a échappé à sa mère dominatrice en Corée (le titre du film vient de “mère” en coréen) et a déménagé en Amérique, où elle et sa fille adolescente Chris (Fivel Stewart) fabriquent du miel dans une petite ferme d’abeilles isolée. Leur seul point de contact régulier est un sympathique local (Dermot Mulroney) qui aide à vendre leur miel en ligne en échange du travail de comptabilité d’Amanda. Pourquoi ont-ils besoin de troquer avec quelqu’un pour maintenir une modeste entreprise de commerce électronique ? Parce qu’ils vivent sans électricité : pas de lumière, pas de téléphone portable, pas de moteur à combustion interne. (Les visiteurs doivent éteindre les moteurs de leur voiture dès qu’ils atteignent la propriété.) Amanda affirme que l’électricité la rend physiquement malade, un obscurcissement clair de son passé troublé.

Ce passé ne revient pas exactement dans la vie d’Amanda – il marche essentiellement jusqu’à sa porte et explique que cela la hantera plus directement à l’avenir. Au début du film, l’oncle d’Amanda de Corée se présente pour lui apporter les restes incinérés de sa mère récemment décédée. Peu de temps après, Amanda commence à voir la silhouette fantomatique et en colère de sa mère instable, juste au moment où Chris commence à s’irriter de la protection de sa mère. Comme tous les films protégés de 17 ans, Chris explore ses options universitaires en secret jusqu’à ce que son parent autoritaire le découvre. Comme tous les parents autoritaires dans un film, Amanda considère cette évolution comme une trahison choquante. Le conflit est si familier et rendu de manière si caricaturale qu’il est difficile de le prendre au sérieux. (Ne serait-il pas plus insidieux qu’Amanda généralise subtilement sa fille, du moins au début ?)

Alors que Chris s’éloigne, Amanda devient progressivement plus craintive et nerveuse alors qu’elle tente de resserrer sa prise. Dites, Amanda pourrait commencer à se transformer en sa mère si elle ne fait pas attention ? Amanda elle-même pose cette question à plusieurs reprises, à haute voix, au cas où le conflit en cours serait vaguement flou. Certains films d’horreur s’appuient sur la génération silencieuse de courants de malaise. Ouma Au lieu de cela, contient au moins cinq scènes où un personnage se tient devant un autre et expose ses sentiments passés ou actuels. Il n’y a aucun mystère, aucune imagerie, aucun sous-texte, et entre ces sombres confessions, l’histoire génère un étonnant manque d’élan. Cela équivaut à une liste de choses qui ont été, dans d’autres contextes, suffisamment effrayantes : des fantômes, des masques, des traumatismes d’enfance et la transformation en monstre que vous craigniez autrefois.

Photo : Saeed Adyani/Sony Pictures

Les thèmes que Shim veut explorer ont alimenté de nombreuses images d’horreur notables, dont plus récemment Relique, Courset Héréditaire. Par comparaison, Ouma Il semble fonctionner avec la sécurité, ce qui fait que les acteurs ont l’air mal à l’aise mais jamais vraiment terrifiés. En tant que chef d’horreur, Oh est particulièrement statique. Plutôt que de se laisser aller à la frustration ou à la peur, de s’engager envers le monstre intérieur d’Amanda ou de modifier ses performances de quelque manière que ce soit, elle a l’air constamment consternée, exprimant toute la terreur bouleversante de quelqu’un qui redoute un long trajet en bus. Stewart s’en sort un peu mieux, surtout lorsqu’elle est associée à Odeya Rush en tant que fille plus socialisée de son âge. Mais le film n’a pas beaucoup d’imagination en ce qui concerne les effets de l’isolement quasi total de son personnage. Chris est à peu près juste une fille bien ajustée sans téléphone portable.

Il n’y a aucun sentiment de sauvagerie pour qui que ce soit ou quoi que ce soit dans Ouma, et il est difficile de faire un film efficace sur la perte de contrôle lorsque le tournage semble réticent à déranger qui que ce soit. Même la poignée d’images mémorables – une vision de la mère d’Amanda prise à travers le masque d’un apiculteur, ou une photo à l’envers à la Raimi d’un personnage jaillissant de la terre au clair de lune – se dissipent rapidement, comme si elles étaient gênées de faire allusion à quelque chose d’amusant. La chose la plus intéressante à propos du film est purement fortuite : il arrive une semaine après le merveilleux film de Pixar. Devenir rouge, qui présente également Oh jouant une mère qui étouffe simultanément son enfant et vit dans la peur de sa propre mère. Tous les parents autoritaires dont les enfants plus âgés roulent des yeux à l’idée de regarder l’animé Devenir rouge avec leurs familles sont invités à leur faire voir Ouma au lieu. Cela ne les effrayera pas, mais cela pourrait les ennuyer dans la soumission.

Ouma sort en salles le 18 mars.

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