Des boîtes à beignets roses servent de toile aux artistes cambodgiens-américains : NPR


Michelle Sou dans un portrait sérigraphié sur une boîte à beignets par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance


masquer la légende

basculer la légende

Graphismes et art d’auto-assistance


Michelle Sou dans un portrait sérigraphié sur une boîte à beignets par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance

Los Angeles est une ville parsemée de boutiques de beignets, dont beaucoup sont des opérations familiales dirigées par des immigrants du Cambodge et nichées dans des centres commerciaux du sud de la Californie.

En ce moment, l’artiste Phung Huynh se tient à Donut Star, dans le quartier de Highland Park à Los Angeles. C’est une oasis sans prétention de café bon marché, de billets de loterie et d’une gamme stupéfiante de beignets fraîchement cuits.

Huynh s’est arrêté ici pour une cure de jouvence chirurgicale – et une inspiration artistique. Son exposition personnelle, intitulée Trou de beignet (W), récemment ouvert chez Self Help Graphics and Art. C’est un hommage aux immigrants cambodgiens connus sous le nom de “Khmericans” qui ont survécu aux séquelles de la guerre et du génocide.

“L’exposition est aussi une célébration des histoires cambodgiennes racontées à travers l’objectif des Khmériens de la 1ère et de la 2ème génération qui ont grandi dans la boutique de beignets de leur famille”, écrit l’artiste dans les notes de l’exposition.


Le rappeur Andrew Hean, dont la famille possédait un magasin de beignets en Californie, est représenté dans une sérigraphie sur une boîte de beignets par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance


masquer la légende

basculer la légende

Graphismes et art d’auto-assistance


Le rappeur Andrew Hean, dont la famille possédait un magasin de beignets en Californie, est représenté dans une sérigraphie sur une boîte de beignets par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance

Huynh, une pétillante de 44 ans avec une frange noire sur le visage, a d’abord créé ces portraits en dessinant ses sujets dans un style rappelant le Pop Art, puis en les sérigraphiant, ainsi que des photographies de famille d’époque, sur les boîtes à beignets en carton rose qui sont devenus emblématiques des boutiques de beignets tenues par des Cambodgiens-Américains. “Ces boutiques de beignets représentent un espace culturel où les réfugiés et les immigrants remodèlent leur vie dans le processus de négociation, d’assimilation et de devenir américain”, écrit Huynh.


L’artiste Phung Huynh avec ses parents lors d’un voyage en famille au Cambodge.

Phung Huynh


masquer la légende

basculer la légende

Phung Huynh


L’artiste Phung Huynh avec ses parents lors d’un voyage en famille au Cambodge.

Phung Huynh

Bien que Huynh ait été formée en tant qu’illustratrice et que la plupart de son travail mette l’accent sur ses compétences en peinture et en dessin, la série de boîtes à beignets reflète une évolution dans son utilisation des photographies, qui s’inspire de l’histoire familiale et des traditions qui vont de profondément spirituelles à traumatisantes.

“J’ai un rapport très compliqué aux photographies et aux portraits car quand nous sommes partis, nous ne pouvions pas apporter de photos avec nous”, explique-t-elle en montrant des copies encadrées des photos de réinstallation prises de son père, sa mère, ses grands-parents et ses frères et sœurs dans un Vietnamien. Camp de réfugiés. “Et nous utilisons des photographies pour vénérer nos ancêtres.”


Artiste Phung Huynh

Noé Montes/Phung Huynh


masquer la légende

basculer la légende

Noé Montes/Phung Huynh

La famille de Huynh ne dirigeait pas de magasins de beignets lorsqu’elle grandissait, bien que son frère en possède actuellement un à Houston. Ses parents travaillaient dans une usine de confection lorsqu’ils sont arrivés à Los Angeles en 1981.

“Et ils ne parlaient pas anglais”, se souvient Huynh. Mais, dit-elle, ils sont devenus proches d’une femme à l’usine qu’elle considère maintenant comme une grand-mère. “Mon abuelita, Nellie Pavone, était directrice de production, et elle a défendu mes parents et les a aidés. Ma mère l’appelait ‘maman’. C’est notre grand-mère mexicaine, et elle nous appellerait ses petits-enfants chinois, vous savez.”

Pavone a remarqué le talent artistique de Huynh lorsqu’elle était enfant et a encouragé ses parents à lui permettre d’aller à l’école d’art, dit Huynh. Maintenant, Huynh est professeur agrégé d’art au Los Angeles Valley College et artiste en résidence au Bureau des affaires des immigrants du comté de Los Angeles. Elle est particulièrement fière de la façon dont son travail a été affiché dans de nombreux sites civiques dans toute la ville, du zoo de Los Angeles au centre médical USC du comté de Los Angeles.


Ratana Kim dans un portrait sérigraphié sur une boîte à beignets rose par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance


masquer la légende

basculer la légende

Graphismes et art d’auto-assistance


Ratana Kim dans un portrait sérigraphié sur une boîte à beignets rose par l’artiste Phung Huynh.

Graphismes et art d’auto-assistance

Les parents de Phung Huynh ont finalement créé leur propre entreprise avec le soutien de leur communauté, et l’artiste souhaite célébrer leur résilience, leur bravoure et leur esprit d’entreprise. Pourtant, elle n’est pas intéressée à perpétuer une version brillante et mythifiée du rêve américain.

“Il y a beaucoup de luttes et de souffrances”, dit-elle à propos des immigrants khmériens qui ont construit leurs petites entreprises. “Je pense que pour beaucoup de survivants, en particulier du génocide des Khmers rouges, il y a beaucoup de culpabilité d’avoir pu venir aux États-Unis et d’avoir laissé leur famille derrière eux. Il y a beaucoup de familles à la maison qui n’ont pas pu venir .”

Pendant ce temps, les enfants qui ont grandi dans ces magasins de beignets – parce qu’il n’y avait pas d’argent pour les garderies après l’école – ont été raillés et harcelés par leurs pairs, dit Huynh. Récemment, une famille de beignets qu’elle connaît a été menacée dans son propre magasin par des suprématistes blancs.

“Quand un traumatisme générationnel n’est même pas à une génération de vivre ce que nos frères et sœurs en Ukraine et en Afghanistan subissent en ce moment”, dit-elle, “C’est ce qui m’intéresse d’explorer. Mais les beignets comptent. Même un plaisir éphémère – c’est bien. C’est ce que le traumatisme vous enseigne. Par exemple, le plaisir et la joie sont fondamentaux.

Leave a Comment