Burning Man s’enflamme en Grande-Bretagne : sa magie sculpturale sauvage peut-elle fonctionner dans les vallées ? | Sculpture

Cagrippant l’intérieur de la tête gigantesque de Christina Sporrong, je lève les yeux vers les livres qui s’échappent par le haut de son crâne ouvert et flottent dans le ciel bleu parfait. Je dois surveiller où je marche – il y a des lacunes dans les balustrades – jusqu’à ce que j’atteigne l’orbite de l’œil et que je puisse jeter un coup d’œil à ce qui m’entoure.

En 2019, lorsque la sculpture Flybrary de Sporrong a été dévoilée pour la première fois, cela m’aurait donné la chance d’assister au célèbre festival du désert du Nevada Burning Man. J’aurais pu voir des hippies nus et des ravers espacés danser au milieu de sculptures colorées et d’éclats pyrotechniques. Aujourd’hui, cependant, j’obtiens une vision assez différente : le magnifique domaine du parc de Chatsworth House dans le Derbyshire.

C’est ici que Radical Horizons : The Art of Burning Man ouvrira le mois prochain : une exposition gratuite de 12 sculptures créées par des artistes du festival, disséminées tout autour du parc. De mon point de vue à l’intérieur de la tête, tout est calme. Au loin, un promeneur de chiens traverse le Paine’s Bridge. À proximité, un couple de retraités perplexes prend des photos. Je sens qu’ils peuvent se demander pourquoi une tête géante et non binaire a soudainement atterri sur la pelouse de l’une des demeures seigneuriales les plus appréciées du pays.

‘Est-ce que tout cela n’est pas plutôt sauvage pour Chatsworth ?’ … The Flybrary de Christina Sporrong. Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

La même question pourrait être posée à propos de pas mal de choses ici : des ailes en acier de 28 pieds de haut qui vous invitent à vous allonger à l’intérieur ; des ours en peluche fabriqués à partir de pièces de monnaie américaines ; un trio de papillons métalliques nommés Jayne, Luna et Gonzo. Peut-être le plus révélateur de tous, un énorme cheval ailé mécanique qui va galoper et cracher du feu juste à côté de la maison elle-même. N’est-ce pas tout plutôt sauvage pour Chatsworth ?

“Non, je pensais que c’était magnifique!” dit Peregrine Cavendish, le 12e duc de Devonshire, de l’intérieur de sa bibliothèque inférieure. Il explique comment est née cette collaboration improbable entre un festival d’expression de soi aux États-Unis et un ancien domaine dans les Derbyshire Dales. La maison de vente aux enchères Sotheby’s les a mis en contact, prédisant qu’ils avaient plus en commun qu’on ne le pense.

L’un est un esprit ouvert. Le duc peut ressembler et parler comme un duc, mais il a un côté subversif. Aux côtés de Radical Horizons s’ouvre une exposition intitulée Living With Art We Love, dans laquelle Chatsworth House sera décorée de la collection privée d’art moderne du duc et de la duchesse : certaines plus en accord avec le style de la maison (un couloir de portraits de Lucian Freud) que d’autres (une série d’impressions rétiniennes de Michael Craig-Martin). “Pour être honnête, je suis un peu nerveux”, déclare le duc. “C’est un peu comme s’exposer.”

Temps pour une visite des sculptures. Nous commençons avec Wings of Glory, le pégase d’argent sur lequel on abaisse sa première aile à notre arrivée. “Ce morceau ne va jamais sans heurts”, explique le créateur Adrian Landon, équipé d’une veste haute visibilité, alors qu’ils essaient de visser les boulons. J’entrevois son fonctionnement interne : une émeute de vieux rouages ​​et de chaînes qui se composent apparemment d’une voiturette de golf des années 1980 et d’un différentiel arrière BMW. Mais je sens aussi sa majesté. Cette beauté ailée aurait presque pu monter la garde ici près de la maison pendant des centaines d’années.

Landon est allé pour la première fois à Burning Man en 2018 et a été immédiatement inspiré, créant Wings of Glory pour l’année suivante. «En tant qu’artiste, vous avez rarement des moments d’inspiration aussi clairs», dit-il, rappelant la réaction qu’il a eue à son arrivée: «Il y avait cette mer de gens complètement transpercés par ça. Les gens venaient vers moi en larmes, me remerciant pour cela.

'Ours en peluche fabriqués à partir de centimes américains' ... Ursa Mater par Mr & Mrs Ferguson.
‘Ours en peluche fabriqués à partir de centimes américains’ … Ursa Mater par Mr & Mrs Ferguson. Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

L’amener à Chatsworth s’est avéré difficile : le cheval a dû être démonté et emballé dans un conteneur d’expédition de 40 pieds avec tous les outils et pièces de rechange appropriés. Alors que Landon me le dit, une échelle s’écrase sur l’aile nouvellement attachée. Il grimace. Je l’ai laissé se remettre au travail.

Le Flybrary a été placé près des rives du Derwent, sa tête tournée loin de la maison afin que les gens doivent s’aventurer pour en avoir la meilleure vue, qui est de l’autre côté du pont – bien que Sporrong dit qu’elle l’a légèrement incliné pour que le duc et la duchesse pouvaient encore voir une partie du visage de leur fenêtre (contrairement à de nombreuses demeures seigneuriales, Chatsworth est toujours utilisé comme résidence).

Elle dit que l’idée de Flybrary lui est venue dans un rêve : la tête d’un futur humain, de race et de sexe ambigus, qui pourrait encore penser et rêver, peu importe à quel point la dictature de l’ère Trump pourrait devenir mauvaise. Lorsqu’elle a débuté la pièce à Burning Man, elle a eu l’idée supplémentaire de la transformer en bibliothèque. Il était rempli de 600 livres que les gens pouvaient consulter pendant la semaine. « Nous avons également travaillé avec la bibliothèque humaine du Danemark », explique Sporrong. “Ainsi, vous pourriez ‘vérifier’ une personne et apprendre d’elle.” L’un était le père d’une victime d’une fusillade dans une école. « Il parlait de son expérience, de ce qu’il avait appris et de la façon dont il l’avait surmontée. C’était profond et charmant.

Sporrong a toujours supposé que sa tête finirait devant une bibliothèque publique dans une grande ville. L’amener au cœur de l’aristocratie britannique a nécessité un petit saut mental. « Je suis curieuse de savoir quelle sera la réaction », dit-elle, un peu timidement.

Nous sautons dans la voiture de Kim Cook, directrice des initiatives créatives chez Burning Man, pour visiter certaines des œuvres les plus reculées. Nous passons devant l’endroit où Lodestar, la plus grosse pièce, ira : un avion militaire de la Seconde Guerre mondiale arborant désormais des fleurs en verre soufflé à la bouche. À l’heure actuelle, seule la moitié du toit est arrivée et cela a causé suffisamment de problèmes : trop lourd pour être conduit sur le pont, qui a une limite de 28 tonnes, il a dû passer par une entrée alternative qui impliquait de le presser à travers la feuille d’or de la maison. portes (il l’a fait d’un centimètre ou deux).

Puissance pyrotechnique… une « tour de fleurs » enflammée à Burning Man dans le désert de Black Rock au Nevada.
Puissance pyrotechnique… une « tour de fleurs » enflammée à Burning Man dans le désert de Black Rock au Nevada. Photographie : Jim Urquhart/Reuters

Ensuite, nous passons devant un tas de pierres soigneusement disposées les unes à côté des autres. Il s’agit de l’œuvre à moitié terminée de Benjamin Langholz, dont la vie d’esprit libre (“randonnée au Népal, danse en Israël, apprentissage du bondage à la corde au Japon”) a également été modifiée à jamais par une visite à Burning Man en 2016, au cours de laquelle il a aidé à construire – et brûler – deux pyramides en bois appelées Catacombes des Voiles. L’année suivante, il a amené son professeur de bondage de corde shibari et une équipe de Japonais au festival pour faire une pièce en utilisant 11 miles de corde. Plus récemment, il a créé Stone 27 pour le festival, un magnifique sentier pédestre de pierres de 600 lb suspendues dans les airs. Il réinvente cette œuvre sous le nom de Stone 40 pour Chatsworth, un cercle en spirale qui, comme pour les autres sculptures, est vraiment là pour être touché et escaladé.

Langholz utilisera de la pierre extraite localement, comme celle à partir de laquelle Chatsworth lui-même a été construit, et ce sont ces connexions qui rendent Cook particulièrement passionné par le projet. « C’est facile de dire : ‘Burning Man, des gens nus ! Chatsworth, la vieille Angleterre », dit-elle. “Mais alors vous perdez ces couches de connexion.” Cook ajoute: «Il y a un certain nombre de personnes, y compris le duc et la duchesse, qui peuvent voir l’avenir ici et qui veulent aller de l’avant. Mais en même temps, nous avons tous une responsabilité pour les cœurs tendres de ceux qui pourraient être un peu comme, “Qu’est-ce qui se passe ici?”

Tout doit fonctionner en harmonie. Notamment parce que quatre sculptures doivent être réalisées sur place pendant l’exposition au cours de l’été, toutes en lien avec la population et les matériaux locaux. Dana Albany fabrique une sirène avec des enfants locaux en utilisant de l’acier provenant d’une aire de jeux qui a dû être démolie. Rebekah Waites crée une pièce intitulée Relevé, inspirée du Nine Ladies Stone Circle, un site archéologique de l’âge du bronze situé à proximité de la maison. Selon la tradition locale, ce cercle a été créé lorsque neuf femmes ont été surprises en train de danser le jour du sabbat et transformées en pierre en guise de punition.

Bon sang… Wings of Glory d'Adrian Landon
Bon sang… Wings of Glory d’Adrian Landon Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

L’hommage de Waites sera rendu à partir de quelques châtaigniers qui ont dû être abattus parce qu’ils étaient malades. Relevé sera incendié lors de la dernière soirée festive de l’installation, dans le plus pur style Burning Man : un autre geste audacieux pour Chatsworth. Je me demande ce que le duc pensera de tout cela une fois que le travail final aura pris feu? Va-t-il devenir un converti, peut-être même tenté d’assister lui-même au prochain Burning Man ? “J’aimerais bien le voir”, dit-il. “Mais je dois admettre que je n’aime pas trop le camping.”

Peut-être pourrait-il inviter les festivaliers ici à la place pour une fête gratuite à la maison et dans le jardin. Cela pourrait-il être le prochain coup de Chatsworth? “Je pense que c’est très peu probable”, dit-il. «Mais nous aimons faire de nouvelles choses. Nous ne devrions jamais rien exclure !

Radical Horizons: The Art of Burning Man est à Chatsworth House, du 9 avril au 1er octobre 2022. Living With Art We Love, une exposition présentée par le duc et la duchesse de Devonshire, est à Chatsworth du 26 mars au 9 octobre.

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