Le Baltimore Museum of Art ouvre une exposition organisée par ses propres agents de sécurité

Écrit par Zoé Sottile, CNN

La plupart du temps, Rob Kempton garde les nombreuses belles œuvres exposées au Baltimore Museum of Art – mais ce week-end, il les organise.
Kempton est l’un des 17 agents participant à “Guarding the Art”, une exposition présentant 25 œuvres uniques sélectionnées par les membres de l’équipe de sécurité de la BMA. L’exposition, ouverte du 27 mars au 10 juillet, donne aux visiteurs un aperçu du monde de l’art vu par les gardiens qui le surveillent.

L’idée de l’exposition est venue d’Amy Elias, l’un des administrateurs du musée. Une conversation avec un ami l’a amenée à se demander “comment les gardes passent plus de temps avec l’art que n’importe qui d’autre”, a-t-elle déclaré à CNN. “Et donc je suis rentré chez moi le soir et j’ai pensé, eh bien, ne serait-il pas intéressant d’entendre les gardes parler des travaux qu’ils trouvent les plus significatifs?”

L’exposition sera ouverte de mars à juillet 2022. Crédit: Mitro Hood / Le musée d’art de Baltimore

Kempton, qui a rejoint l’équipe de sécurité de la BMA en 2016, a sauté sur l’occasion de participer. “Je n’avais jamais été agent de sécurité auparavant”, a-t-il déclaré à CNN. “Mais travailler au BMA, être entouré d’art, c’est quelque chose qui m’a semblé important.”

En fait, son amour de l’art s’est tellement “approfondi” qu’il a obtenu un diplôme en études muséales à l’Université Johns Hopkins après avoir rejoint le musée.

“Garder l’art” a offert une opportunité à la fois aux compétences de miel qu’il avait développées au cours de ses études et “d’acquérir une véritable expérience pratique dans la galerie”, a-t-il déclaré.

Créer la conversation entre les visiteurs

L’exposition offre une perspective amusante et intéressante dans le monde de l’art, mais c’est aussi très sérieux.

Les gardes participants se sont engagés dans un processus de deux ans pour sélectionner des œuvres, concevoir l’installation, créer du contenu pour un catalogue et d’autres matériaux, et planifier des visites de visiteurs et d’autres programmes publics.

“Ce qui est le plus intéressant, c’est que, (à travers) les œuvres d’art sélectionnées, vous en apprendrez plus sur les gardes et pourquoi ils les collectionnent, à travers les histoires qu’ils racontent et qui sont attachées à chaque pièce”, a déclaré Elias.

Les gardes ont passé deux ans à acquérir une expérience pratique dans la conservation et l'installation d'une exposition de musée.

Les gardes ont passé deux ans à acquérir une expérience pratique dans la conservation et l’installation d’une exposition de musée. Crédit: Mitro Hood / Le musée d’art de Baltimore

Kempton a choisi deux peintures abstraites à inclure dans l’exposition : Interior de Grace Hartigan, “The Creeks” (1957) et Evening Glow d’Alma Thomas (1972).

“J’adore la façon dont c’est une peinture si conflictuelle”, a-t-il déclaré à propos de l’œuvre de Hartigan. “Il est si grand que je me sens éclipsé quand je le regarde souvent.” Kempton se retrouve attiré par “les couleurs riches et opaques. Grattage au couteau à palette vraiment intense et improvisé”, a-t-il déclaré.

Alternativement, “Evening Glow est une peinture que je connaissais bien pour avoir travaillé ici”, a-t-il déclaré. “Et c’était toujours une peinture dans laquelle je pouvais revenir et m’engager.” Kempton a ajouté qu’il souhaitait mettre en avant Alma Thomas, une “artiste sous-reconnue et sous-reconnue”.

Kempton cherche souvent des occasions de dialoguer avec les visiteurs sur les œuvres d’art. “J’ai toujours pensé que ce sont les meilleurs moments pour créer une conversation entre les visiteurs, où nous pouvons déjà avoir un point commun”, a-t-il déclaré.

“J’espère que les visiteurs en sortiront avec une nouvelle expérience, et qu’ils seront en quelque sorte mis au défi et inspirés en voyant des objets aussi disparates en conversation les uns avec les autres”, a-t-il ajouté.

Défiez le statu quo

Asma Naeem, conservatrice en chef de BMA, déclare que “Guarding the Art” fait partie des efforts du musée pour défier le statu quo et mettre en lumière les voix sous-représentées dans le monde des musées.

Inviter des gardes à organiser une exposition “est une idée simple”, a déclaré Naeem à CNN. “Mais cela pose des questions très profondes sur qui est l’art ? Pour qui sont les musées ? Qui peut parler des arts ? Qui détient les connaissances ? Y a-t-il d’autres types de personnes qui ont des connaissances sur l’art dont nous voulons entendre parler ? Et la réponse est : Oui, absolument.”

L'agent de sécurité et conservateur invité Alex Lei a sélectionné le tableau de Winslow Homer, Waiting for an Answer (1872).

L’agent de sécurité et conservateur invité Alex Lei a sélectionné le tableau de Winslow Homer, Waiting for an Answer (1872). Crédit: Le musée d’art de Baltimore

Naeem a déclaré que les œuvres présentées dans l’exposition couvrent une variété de thèmes, y compris le mouvement Black Lives Matter, la pandémie de Covid-19 et les propres relations des gardes avec leur travail. Le gardien de sécurité et conservateur invité Alex Lei, par exemple, a choisi le tableau de Winslow Homer Waiting for an Answer (1872), une réflexion sur les longues périodes d’attente impliquées dans son travail quotidien.

Impliquer des agents de sécurité dans la conservation est “quelque chose que chaque musée peut faire”, a déclaré Elias. “Et, vous savez, je pense que ce serait intéressant pour beaucoup d’autres musées de faire ça.”

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