Une gifle sur scène donne aux Oscars plus de drame que prévu

Le thème des Oscars 2022 était “Movie Lovers Unite”. Pour Chris Rock et Will Smith, les retrouvailles ont été plus dramatiques – et douloureuses – que l’académie n’aurait pu le planifier ou le vouloir.

Dans ce qui sera sûrement le moment le plus discuté de la série, Smith, le nominé et éventuellement le gagnant du meilleur acteur pour “King Richard”, a giflé le comédien sur scène, à la confusion du public d’ABC, pour qui l’incident a été entièrement bip. (Des rapports de l’intérieur du Dolby Theatre ont indiqué que Smith avait frappé Rock en réponse à une blague sur la femme de Smith, Jada Pinkett Smith.)

Ce n’était probablement pas la façon dont le producteur de l’émission voulait remettre les films au centre de la conversation culturelle.

Jusqu’à la poussière, les nominés et les présentateurs semblaient ravis d’être réunis, la distance sociale à damner, et l’énergie est ressortie de manière vibrante dans l’émission.

Mais “Movie Lovers Unite” trahit également la lutte des Oscars, qui rêvent à la fois de rassembler un large public télévisé cinéphile et d’encourager ce public à se réunir à nouveau dans les salles de cinéma.

Le programme a souvent ressenti la pression d’essayer d’offrir quelque chose pour tout le monde – bien que cela puisse parfois encore vous surprendre comme, eh bien, un coup à l’improviste.

La cérémonie de remise des prix s’est ouverte audacieuse et bruyante, déterminée à montrer que l’industrie du cinéma pouvait encore monter un spectacle. Tout a commencé par l’une des performances musicales les plus frappantes de plusieurs Oscars : Beyoncé, présentée par Serena et Venus Williams, chantant “Be Alive” du biopic de Williams “King Richard” sur un court de tennis de Compton, vêtue d’un vert balle de tennis avec un ribambelle de danseurs.

Cela a été suivi par les hôtes, au pluriel – Regina Hall, Amy Schumer et Wanda Sykes – un pour chaque année où les prix avaient été diffusés sans hôte depuis que Jimmy Kimmel a tenu la scène pour la dernière fois en 2018. Leur trialogue était compact et rempli de zinger (ayant trois femmes l’hôte, Schumer s’est moqué, était “moins cher que d’embaucher un seul homme”). Mais avoir trois fois plus de personnel au centre de la scène signifiait que Sykes, généralement hilarant, a ensuite disparu jusqu’à ce qu’un sketch enregistré se déroule sur l’Academy Museum of Motion Pictures.

Oh, il y avait aussi des récompenses, finalement. La statuette de la meilleure actrice dans un second rôle est allée à Ariana DeBose de «West Side Story», qui a prononcé un discours émouvant reconnaissant sa victoire en tant que «femme de couleur ouvertement queer» – elle est la première à remporter un Oscar d’acteur – et disant aux jeunes peu sûrs d’eux dans leurs identités, « il y a bien une place pour nous ». Il y avait l’acteur sourd Troy Kotsur de “CODA”, le premier homme sourd à remporter un Oscar d’acteur, qui a signé une acceptation émouvante et drôle qui a également fonctionné dans un mime parfait de Popeye.

C’était le genre de moments émouvants qui sont la meilleure publicité des films, rappelant aux fans le pouvoir de l’art et de la performance.

Et alors qu’il y avait moins de discours politiques et sociaux des derniers Oscars (la pandémie était principalement jouée pour rire), l’actrice d’origine ukrainienne Mila Kunis a fait référence aux “événements mondiaux récents”, suivis d’un moment de silence et d’un appel à l’aide pour l’Ukraine. .

Mais il y avait aussi trois athlètes de sports extrêmes qui présentaient un montage de James Bond, qui semblait être le produit d’une séance de remue-méninges “Comment plaire aux jeunes” qui avait mal tourné. Il y avait une liste vidéo des “Cinq moments les plus réjouissants” des fans, comme si les Oscars avaient été repris par une publicité Internet pop-up. Les Oscars ont même décerné un “film préféré des fans de l’année”, qui pourrait remporter un Emmy pour proxénétisme.

Passion et cascades, nostalgie et snowboard : ces Oscars occupés voulaient offrir quelque chose pour chaque quadrant du marché. Pour faire de la place, quelque chose devait disparaître, à savoir huit récompenses «dans les coulisses», décalées à une heure de pré-spectacle. Des segments des acceptations ont été insérés dans l’émission en direct avec une maladresse que nous ne pouvons qu’espérer être une forme de protestation de la part de la catégorie du montage de films.

La frénésie des sacs à main ressemblait à une manifestation des pressions contradictoires sur les Oscars en ce moment. En tant qu’émission de télévision aux cotes d’écoute en baisse, elle tente de reconstituer une audience fracturée dans les médias de masse. En tant que pièce maîtresse de l’industrie cinématographique, il veut pousser le public hors du canapé et le ramener au multiplex ou à l’art house.

Bien sûr, s’attendre à ce qu’une émission télévisée de trois heures inverse les changements systémiques de l’ère du streaming est probablement impossible à demander. Après tout, c’était une compétition dans laquelle la grande question était : quel film que les téléspectateurs ont vu sur Netflix ou Apple TV+ ou HBO Max gagnerait le plus. (Le gagnant de la meilleure image était “CODA” d’Apple, que j’ai regardé sur un iPad pendant un vol en avion.)

Mais mettez des stars à la télévision pendant trois heures, et vous pouvez toujours faire sensation, comme l’ont prouvé Smith et Rock, même maladroitement. Le drame s’est intensifié lorsque Smith a remporté le prix du meilleur acteur pour “King Richard” et est revenu sur scène, s’excusant émotionnellement auprès du public mais semblant également se comparer à son personnage, Richard Williams, “un féroce défenseur de sa famille”.

En fin de compte, la plus grande publicité des films pour eux-mêmes fera que les gens parleront moins du jeu d’acteur de Smith que de ses coups de poing. Le plus grand moment d’une émission visant à restaurer la gloire de la télévision de masse sera probablement revu le lendemain en grande partie comme la vidéo sans bip que le public de la télévision n’a pas pu voir à l’antenne.

Le grand moment des Oscars 2022 pourrait ne ramener personne dans un théâtre. Mais vous pouvez parier qu’ils diffuseront le clip vidéo.

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