Les artistes indigènes imaginent une Australie radicalement différente : « Nous devons laisser le pays faire ce qu’il va faire » | Art indigène

UNE La reine en laine – “la patronne de la foule” – lève la main droite en signe de salut, alors qu’une goanna grimpe à l’extérieur du Parlement australien. Au-dessus de la mêlée d’animaux se réunissant pour parler, un kangourou et un émeu flanquent un blason du Commonwealth qui a été transformé en un bouclier vibrant de connexions multicolores.

« Ce Parlement est pour tout le monde – blanc, autochtone et toute autre couleur. Il appartient à la communauté », explique l’artiste Marlene Rubuntja, l’une des 11 artistes du centre d’art Yarrenyty Arltere à Mparntwe (Alice Springs) qui ont réalisé la composante « sculptures souples » de cette œuvre, intitulée Blak Parliament House. Ces sculptures ont été créées avec des couvertures teintes avec des pigments provenant de plantes locales, du thé et du métal corrodé, ainsi que de la laine, du coton et des plumes. À propos des parlementaires australiens, elle déclare : « Ils ne font que s’asseoir dans leur bureau et parler. N’écoute pas.”

‘Ce Parlement est pour tout le monde – blanc, aborigène et toute autre couleur’ ​​… Marlene Rubuntja à Mparntwe/Alice Springs. Photographie: Artistes Yarrenyty Arltere

Au sommet de Blak Parliament House, qui a été dévoilé lors de la 4e Triennale nationale d’art indigène à la National Gallery of Australia, le drapeau australien a été remplacé par un autre montrant un paysage de montagne assimilé à la chenille créatrice ancestrale ou yeperenye. Sept artistes du centre d’art de Tangentyere, également à Mparntwe, ont ajouté des pancartes de protestation placées à gauche et à droite des sculptures, dont certaines se lisaient comme suit : “De l’eau potable pour tous”, “Droits fonciers” et “Nos enfants appartiennent à la maison, pas à geôle”.

Blak Parliament House célèbre le rôle de la culture dans l’histoire de l’activisme autochtone et est dévoilé 50 ans après la création de l’Aboriginal Tent Embassy sur les pelouses de l’ancien Parlement à Kamberri ou à Canberra. Cinq ans se sont également écoulés depuis la publication de la Déclaration du cœur d’Uluru, qui appelait à une voix des Premières Nations inscrite dans la Constitution au Parlement et à une commission Makarrata “pour superviser un processus de conclusion d’accords entre les gouvernements et les Premières Nations et dire la vérité sur notre histoire”.

Yarrenyty Arltere Artists and Tangentyere Artists, Blak Parliament House, 2021, vue d'installation, commandée par la National Gallery of Australia, Kamberri/Canberra pour la 4e Triennale nationale d'art indigène : Cérémonie, image courtoisie et © les artistes
Blak Parliament House, 2021, Yarrenyty Arltere Artists et Tangentyere Artists. Photographie: Galerie nationale d’Australie

Rubuntja, soixante ans, vient d’une famille qui aime parler avec sens. Elle dit que son père, le regretté aquarelliste et homme de loi Arrernte Wenten Rubuntja, « a parlé parce qu’ils voulaient vraiment que les choses aillent mieux pour leur peuple. Pas seulement des mots, mais aussi des sentiments.

Assis à côté de Rubuntja se trouve la conservatrice de la triennale, Hetti Perkins, dont le père était le regretté Arrernte-Kalkadon, militant des droits des autochtones, Charles Perkins. « Comme ton père, mon père, nous avons toujours protesté », raconte-t-elle à Rubuntja.

Rubuntja donne une tournure merveilleuse aux animaux disposés devant nous : « Cette foule ici qui parle, ce soir ils vont parler parce qu’ils nous ont tous vus assis sur la chaise », dit-elle. “Ils nous aident, c’est ce que je pense.”

“Est-ce que c’est comme si nous les regardions, mais nous ne réalisons pas qu’ils nous regardent aussi ?” demande Perkins.

“Ouais, mmm hmm”, confirme Rubuntja.

Détail de l'œuvre de Penny Evans gudhuwali BURN, 2022.
Détail de l’œuvre de Penny Evans gudhuwali BURN, 2022. Photographie : Penny Evans

S’exprimant lors de l’ouverture de la triennale, intitulée Cérémonie, Perkins a déclaré à l’auditoire que Canberra est «au cœur de ce qui est une sorte de terrain sacré pour les whitefella, et nos peuples, notre famille, nos hommes et femmes de la campagne, dont le pays est, ont été trop souvent négligée. » Chacune des œuvres, de 16 artistes et des deux collectifs susmentionnés, a un « élément ou un objectif performatif », et « l’idée d’« actif » est centrale : des œuvres qui sont actives ; des œuvres militantes ; œuvres qui s’activent ».

À travers un vaste mur incurvé, l’artiste Kamilaroi Penny Evans a placé 280 sculptures en terre cuite vernissée et en argile noire modelées sur des morceaux d’arbres bankia. Son œuvre, gudhuwali BURN, anthropomorphise la bankia avec ses formes humaines « séduisantes ».

Penny Evans, K/Gamilaroi people, work in progress, Widjabal Wia-bal Country/Lismore, New South Wales, 2021, image courtoisie et © l'artiste
Penny Evans au travail dans son studio à Widjabul Wia-bal Country/Lismore, NSW. Photographie : Penny Evans

Evans a trouvé le feu de brousse de 2015 dans le parc national de Yuraygir dans le pays de Yaegl, dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud, profondément affectant. Réfléchissant à l’impact de la crise climatique, elle déplore le mépris de l’Australie pour les connaissances autochtones face aux catastrophes naturelles, telles que le défrichement sélectif de la végétation et les feux à basse température avant les feux de brousse.

Evans vit et travaille à Lismore, dans le pays de Widjabul Wia-bal, qui est à nouveau confronté aux inondations après les événements dévastateurs du mois dernier. Elle dit que la ville est “comme une apocalypse zombie” – bien que l’armée, “une fois qu’ils sont enfin arrivés”, ait fait du bon travail en nettoyant les ordures.

« J’ai de la chance par rapport à beaucoup de gens que je connais, ils sont toujours là à nettoyer », dit-elle. “Le gouvernement fédéral donne 10 millions de dollars au CSIRO pour faire une autre étude sur les solutions d’atténuation des inondations et d’ingénierie : prélèvements, barrages. Nous n’avons pas besoin de tout cela. Nous devons nous occuper du pays et le laisser faire ce qu’il doit faire : rétablir les ruisseaux. Il y a des criques cimentées avec des parkings.

Entre-temps, l’artiste photo Hayley Millar Baker, basée à Naarm (Melbourne), a réalisé son premier court métrage. Intitulé Nyctinasty, un mot signifiant l’ouverture et la fermeture des plantes en réponse à l’obscurité ou aux changements de température, le film en noir et blanc de huit minutes explore “cet acte de survie pour se fermer la nuit pour se protéger”.

Nyctinastie (image fixe), Hayley Millar Baker, 2021.
Nyctinastie (image fixe), Hayley Millar Baker, 2021. Photographie : Hayley Millar Baker/Galerie Vivien Anderson

Nyctinasty ressemble à un film d’horreur et joue avec des “histoires qui changent de forme au sein de ma foule”, les peuples Gunditjmara et Djab Wurrung (Millar Baker a également des ancêtres indiens et brésiliens). Installée dans la maison ou «l’espace sûr» d’une femme autochtone, Baker est montrée dans un état méditatif, écrasant du charbon de bois, lorsque deux paires de mains mystérieuses apparaissent sur ses épaules.

Certaines personnes s’identifieront à l’élément d’horreur, mais Millar Baker pense que les femmes sont plus susceptibles de s’identifier à la partie spirituelle du scénario. “Je pense que pour les femmes, notre intuition est beaucoup plus rapide”, dit-elle. “Peut-être que c’est grâce à la génétique et à la maternité.”

Millar Baker n’a que récemment acquis le “courage de raconter ses propres histoires”, comme le fait qu’elle a hérité d’une lignée “magique” dans sa famille. « Je ne peux pas guérir, mais je peux me projeter dans l’astral », dit-elle. Sa première expérience d’esprits s’est produite à l’âge de trois ans et a été témoin par plusieurs cousins ​​lors d’une soirée pyjama : une ombre à l’extérieur est apparue dans la chambre et Millar Baker a été poussé d’un lit superposé sur le sol.

De telles expériences inexpliquées sont « plus faciles quand il s’agit de choses plus agréables, comme les ancêtres ; c’est plus ennuyeux quand il s’agit de choses sinistres. Et Nyctinasty n’est pas tout sinistre : il ne célèbre pas seulement l’autonomie, mais la survie.

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