Un homme du Minnesota espère que l’art-thérapie aidera les enfants ukrainiens à faire face au traumatisme de la guerre

« C’est là que vous pouvez voir ce à quoi quelqu’un a été exposé », explique Howard Dotson, montrant le dessin d’un enfant de plusieurs bâtiments en feu et une pièce d’artillerie pointée vers eux. “Ils sont venus de Kiev, où il y a des bombardements.”

Ce dessin est l’un des centaines des lignes de front.

Les artistes : Des enfants ukrainiens fuyant les horreurs de la guerre.

“Les enfants guérissent par le jeu”, explique Dotson, aumônier de la santé et art-thérapeute. « L’art est universel. Les images qu’ils créent, je peux généralement dire ce qu’ils dessinent.

Après avoir passé neuf jours en Ukraine et en Pologne, il est de retour chez lui à Fridley. Sa mission est d’aider les enfants à guérir.

« Je fais des cercles d’art avec des enfants réfugiés depuis 2016. Je suis allé trois fois à Beyrouth », déclare Dotson, un vétéran de l’armée américaine. « Je ne pouvais pas être ici, sachant ce qui se passe, que les maternités sont bombardées. Je savais que des vies innocentes allaient être perdues. Ces enfants ont besoin de premiers soins psychologiques.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés et l’UNICEF affirment que plus de 4 millions d’Ukrainiens ont fui le pays en quête de sécurité.

La moitié d’entre eux sont des enfants.

Ainsi, le 11 mars, Dotson est allé à l’étranger, voyageant sur les lignes ferroviaires européennes utilisées par les réfugiés fuyant l’Ukraine vers la Pologne.

Transportant 50 livres de crayons donnés et 1 000 morceaux de papier, il a organisé des «cercles d’art».

“Ils peuvent redevenir des enfants, souvent par procuration”, note Dotson. “Le traumatisme et le stress auxquels une mère est soumise, car ce sont principalement des mères et des enfants. Les papas doivent rester en arrière.

Il dit qu’il a animé les cercles dans cinq gares différentes avec des centaines d’enfants, dont beaucoup étaient fiers de poser avec leur travail.

« Dans ce cercle, les enfants commencent à rigoler et ils se soutiennent mutuellement. C’est une façon de faire face… pour eux d’avoir une activité”, dit Dotson. “Et puis une fille en voit une autre dessiner un cœur, et cela l’inspire à faire un cœur également.”

Certains dessins sont fantaisistes. L’un d’eux dit “J’aime les États-Unis”. Un autre a un portrait du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Un troisième montre une maison avec quelqu’un tenant un cœur géant à l’extérieur.

“L’une des questions que j’ai posées aux enfants est, imaginez votre maison”, dit Dotson. « Imaginez le jour où vous rentrerez chez vous. Donc beaucoup d’entre eux dessinent leurs maisons.

Pourtant, certains dessins ont des thèmes plus sombres.

Dotson dit qu’il renvoyait occasionnellement un enfant à des conseils, des premiers soins psychologiques, comme il l’appelle.

Nous avons posé des questions sur un dessin en particulier.

« Les bâtiments sont en feu. Beaucoup de bombardements à Kiev », dit doucement Dotson. “Nous ferions surtout de l’art lorsque les sirènes des raids aériens se déclenchent afin que les enfants puissent être distraits et faire face à l’anxiété d’entendre cela, craignant que cela ne se reproduise.”

Mais en partant pour la maison, il dit qu’environ 200 des jeunes artistes lui ont donné leur travail comme cadeau d’adieu.

“Je leur demanderais, voulez-vous le garder, ou voulez-vous que je l’emmène en Amérique?” Dotson sourit. “Et 99% du temps, ils souriaient avec fierté, [and] savaient que leur photo allait en Amérique.

Il dit qu’il collecte des fonds pour d’autres cercles artistiques en Ukraine et en Pologne avec des bénévoles d’Angleterre, de Cincinnati et des villes jumelles.

Dotson dit qu’il aimerait aussi retourner en Ukraine.

Même ainsi, il s’inquiète pour tant de jeunes vies en danger, et il espère pour leur sécurité.

“Nous n’avons pas vu cela depuis la Seconde Guerre mondiale”, dit Dotson. “Et ça va être un long processus de guérison pour ces enfants.”

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