Wet Leg est à la hauteur du battage médiatique sur leur premier album: critique

Wet Leg est particulièrement doué pour transmettre l’incertitude désordonnée de l’attraction; voir “Wet Dream”, qui équilibre les railleries comme “Qu’est-ce qui te fait penser que tu es assez bon pour penser à moi quand tu te touches?” avec des offres clignotantes pour rentrer à la maison et regarder Buffle 66 sur DVD. Ils sont tout aussi bons pour décrire les retombées d’une rupture ; voir “Ur Mum”, sur lequel Teasdale déclare: “Quand je pense à ce que tu es devenu, je suis désolé pour ta mère”, et compte à rebours jusqu’à un cri primal perçant. Sur “I Don’t Wanna Go Out”, elle se bat contre les tendances autodestructrices (“Et maintenant j’ai presque 28 ans, je continue de me débarrasser de mon visage stupide”), seulement pour se mettre sur la défensive lorsqu’un ex émet des critiques similaires sur “Oh non.” Loin d’être une série de punchlines, l’album est un univers étoffé avec des protagonistes sciemment imparfaits. Wet Leg baisse même sa garde de temps en temps, comme sur le cœur brisé “Loving You” et le cinglant “Piece Of Shit”. Et puis il y a la grande finale du disque.

“Too Late Now” est une centrale électrique à construction lente, rêveuse et maussade et anthémique alors qu’elle se débat avec l’indécision face à un monde déchirant. Lors de sa sortie l’année dernière, il a prouvé que Wet Leg était bien plus polyvalent que les gaffes jumelles “Chaise Longue” et “Wet Dream” ne l’avaient suggéré. Pourtant, la réponse de la chanson aux problèmes de la vie – “J’ai juste besoin d’un bain moussant pour me mettre sur un chemin plus élevé” – est le genre de ligne qui a sans aucun doute amené certains critiques de Wet Leg à décider qu’ils sont l’équivalent indie-rock d’un Pinterest -oreiller brodé prêt. Souvent, le groupe a été présenté comme l’entrée la plus basique et la plus accessible d’une vague de groupes de guitares britanniques bavards comme Dry Cleaning, Yard Act et Sports Team – une comparaison qu’ils n’ont pas nécessairement découragée en employant le producteur de Fontaines DC / Squid / Black Midi Dan Carey sur la majeure partie de leur album. Mais ils ont également embauché le légendaire Alan Molder pour faire le mix, soulignant leur lien avec le canon séculaire du rock alternatif. Bien plus que des intrus dessinant une tendance, l’album de Wet Leg les positionne comme l’un de ces artistes suffisamment doués pour transcender leur moment, existant plutôt dans le continuum avec les classiques.

Une bonne dose de pop des années 60 résonne dans la musique de Wet Leg : des influences déclarées des Ronettes et de Jane Birkin, mais aussi des mods comme les Kinks et la scène Britpop des années 90 qu’ils ont inspirées, comme Pulp, Elastica et Blur, avec leurs puissants crochets et commentaire social ironique. Des pionniers du post-punk groovy comme les Slits et Delta 5 sont de la partie, tout comme des descendants du dance-rock comme Franz Ferdinand et LCD Soundsystem. Le génie pop oblique des rois du slacker-rock Pavement, le cool mécaniste des autres paratonnerres rapides les Strokes, la camaraderie fraternelle de Haim, les vibrations de fête new wave des B-52, le surf-rock des Pixies, le description détachée de Courtney Barnett – tout cela et plus peut être entendu dans Jambe mouillée‘s douzaine de pistes. Mais il est rare qu’un point de référence éclipse l’identité instantanément affinée du groupe, sauf peut-être quand ils empruntent la ligne de guitare de “The Man Who Sold The World”.

Pendant un moment, je n’ai pas compris les réactions extrêmes à Wet Leg. D’une part, les rabat-joie qui sont tellement aggravés par le succès du jour au lendemain du groupe semblent manquer de capacité à s’amuser du tout. D’un autre côté, j’ai certes pensé à “Chaise Longue” comme une alouette éphémère et j’ai été surpris quand Wet Leg a explosé si gros si vite. Mais sur scène dans un club de taille moyenne à Columbus le mois dernier, leur dynamisme mélodieux s’est démarqué. La foule à guichets fermés ne faisait pas que répondre à “Chaise Longue” – ils rebondissaient pour frapper après un hit bientôt, chantant, dansant et souriant d’une manière que vous n’obtenez pas toujours des groupes à la mode. L’album cristallise cette sensation, appliquant juste ce qu’il faut de vernis au talent et au charisme formidables de ces femmes sans saper leur charme artisanal. Wet Leg ne se comporte pas comme un groupe important, mais avec un album aussi magnétique, ils deviennent significatifs malgré eux. J’espère qu’ils continueront à énerver leurs ennemis pendant très longtemps.

Jambe mouillée est sorti 4/8 sur Domino.

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