Le portrait d’un amant et d’une muse de Picasso présenté pour la première fois aux enchères | Pablo Picasso

Une représentation sensuelle de la muse et amante de Pablo Picasso en tant que créature marine à plusieurs membres, achevée au cours de l’année la plus prolifique de la vie de l’artiste, va apparaître pour la première fois aux enchères.

Femme nue couchée devrait se vendre pour plus de 60 millions de dollars le mois prochain, un reflet de la désirabilité parmi les collectionneurs d’images de Picasso de Marie-Thérèse Walter.

“Les portraits de Picasso de sa muse dorée Marie-Thérèse sont des caractéristiques indéniables de l’art du XXe siècle”, a déclaré Brooke Lampley, présidente et responsable des ventes mondiales d’œuvres d’art chez Sotheby’s, qui vend le tableau.

Femme nue couchée était « une ode profondément lyrique au désir effréné de l’artiste pour Marie-Thérèse ; avec ses membres en forme de nageoire, infiniment flexibles, le portrait continue d’enchanter car il capture parfaitement la muse de Picasso comme l’expression ultime de son génie”.

La relation de Picasso avec Walter – considérée comme l’une des grandes amourettes du XXe siècle – a été pendant de nombreuses années un secret bien gardé.

A 45 ans et marié sans bonheur, l’artiste tombe sous le charme de Walter, 17 ans, lorsqu’il la remarque à travers la vitrine des Galeries Lafayette à Paris en 1927. « Je suis sûr que nous ferons de grandes choses ensemble. Je suis Picasso », a-t-il dit à l’adolescent, qui n’avait aucune idée de qui il était.

Elle a inspiré des peintures, des dessins et des sculptures, dont certaines sont considérées comme les plus grandes œuvres de la carrière de huit décennies de Picasso.

Une exposition à la Tate Modern il y a quatre ans était consacrée à la production de Picasso en 1932, en particulier ses intenses portraits de Walter.

“Il y a eu de nombreuses années remarquables dans la longue et dramatique carrière de Pablo Picasso, mais 1932 est particulièrement mémorable”, a déclaré Julian Dawes, co-responsable de l’art moderne chez Sotheby’s à New York.

“En cette ‘année des merveilles’, Picasso a produit les représentations les plus sensuelles de sa grande muse et amante Marie-Thérèse Walter, qui inspirera certaines des images les plus emblématiques de l’artiste.”

Dans Femme nue couchée, Walter est représenté avec les membres sensuels d’une créature marine. Elle était une nageuse enthousiaste et compétente, dont la grâce dans l’eau était une fascination durable pour Picasso, qui n’a jamais appris à nager.

Les amoureux avaient profité de rendez-vous au bord de la mer à l’été 1928, lorsque Picasso installa secrètement Walter dans un camp de vacances proche de l’endroit où séjournaient l’artiste, sa femme d’alors, Olga Khokhlova, danseuse russo-ukrainienne, et leur fils Paulo.

L’année dernière, Femme assise près d’une fenêtre (Marie-Thérèse) de Picasso s’est vendue 103,4 millions de dollars aux enchères à New York.

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