Rencontrez Heba Kadry, ingénieure en mastering des Indie Stars

Kadry, 41 ans, a grandi au Caire, en Égypte, dans une maison remplie de musique arabe classique, et elle a pris avec plaisir un clavier Casio 610 offert par son père. Adolescente, elle s’est tournée vers l’alternative MTV et le rock indépendant. Elle cite Radiohead Enfant A comme un disque qui lui a montré qu’un studio pouvait être un instrument, l’ouvrant au krautrock et à de nouvelles façons de penser les ingrédients des chansons. Plus tard, alors qu’elle travaillait dans une agence de publicité du Caire après l’université, le patron de Kadry l’a sollicitée pour l’aider à écrire un jingle. Lorsqu’elle a vu l’ingénieur derrière la planche dans le studio, la prochaine poursuite professionnelle de Kadry l’a appelée. Elle a entrepris des études à l’atelier d’enregistrement de Chillicothe, dans l’Ohio, puis s’est rendue à Houston, au Texas, où elle a décroché un stage aux SugarHill Studios, le plus ancien studio d’enregistrement en activité en Amérique. En quelques années, Kadry y travaillait comme ingénieur de minuit à l’aube.

Son destin a de nouveau tordu lorsque la directrice du label de Chicago Thrill Jockey, Bettina Richards, l’a recrutée pour maîtriser l’album de 2010 de Future Islands. Dans l’air du soir. Kadry travaillait à New York à ce moment-là, et elle s’est lancée dans des projets de mastering avec des groupes comme !!! et Liturgie. Puis, en 2017, Björk fait appel à elle pour mixer utopie. Ce fut un moment décisif, forçant Kadry à élargir sa boîte à outils. “[Björk] m’a approché au sujet du mixage, et j’ai dit très franchement : “Je ne suis pas un ingénieur du mixage” », se souvient Kadry. “J’étais un ingénieur de mastering établi à ce moment-là, mais je pense qu’elle a vu quelque chose en moi que je ne croyais même pas vraiment en moi-même. Elle m’a techniquement payé pour comprendre comment mixer ce disque.

Depuis, Kadry n’a fait qu’accélérer. Elle a maîtrisé six des 50 meilleurs albums de Pitchfork en 2021, dont Japanese Breakfast’s Jubiléde Mdou Moctar Victime Africaineet L’Rain’s Fatigue. Cette année ne semble pas différente, Kadry finalisant certaines des plus grandes sorties indépendantes de 2022 à ce jour – Cate Le Bon’s PompéiAnimal Collective’s Bateaux du tempsGrand voleur Dragon New Warm Mountain Je crois en toiJenny Hval’s Objets classiqueset SASAMI Presser. Assise à la console où elle a appliqué son expertise à ces disques, Kadry a parlé à Pitchfork de son travail derrière le tableau.

Pitchfork : Vous avez dit que les compétences humaines sont ce qui fait un bon ingénieur. Comment avez-vous trouvé que c’était vrai ?

Heba Kadry : Tout le monde peut apprendre le matos. Ce n’est pas sorcier. Il y a un arc de développement très long pour devenir un bon ingénieur, car il faut développer beaucoup d’écoute, et il faut avoir du goût. Mais finalement, qu’est-ce que la musique ? Il s’agit de relations, il s’agit de la façon dont nous nous connectons les uns aux autres culturellement. Grâce à cela, vous devez être en mesure d’interagir avec les gens.

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