La Fille de Plainville : le malaise du dernier vrai crime à la télé | Drame policier télévisé

Jes raisons de regarder et d’interroger The Girl from Plainville, une mini-série Hulu en huit parties basée sur le tristement célèbre cas de “suicide par SMS” du Massachusetts du milieu des années 2010, sont toutes deux contenues dans la scène finale du premier épisode. La caméra plane derrière Michelle Carter, interprétée de manière fascinante par Elle Fanning, qui se regarde dans le miroir, le visage déformé par le chagrin. C’est l’été 2014, quelques semaines après que Conrad “Coco” Roy III (Colton Ryan), avec qui Carter avait une relation textuelle de plusieurs années, se soit suicidé par empoisonnement au monoxyde de carbone dans un parking K-mart. Michelle semble pratiquer un discours pour son mémorial. “Je l’aimais, et il m’aimait, et il vous aimait tous. Je sais qu’il l’a fait », dit-elle à travers les larmes.

Mais les larmes s’arrêtent brusquement. Michelle se retourne vers son ordinateur portable pour redémarrer une scène de Glee dans laquelle Rachel Berry, jouée par Lea Michele, chante un hommage à Finn Hudson, le personnage joué par le petit ami de Michele à l’écran et hors écran, Cory Monteith, décédé d’une overdose d’al en 2013. Les mots sincères de Michelle ne sont en fait, nous le réalisons, qu’un simple mimétisme sincère; son monologue est tiré presque textuellement de Glee. Michelle suit le monologue de Lea Michele jusqu’à la fin de la scène, chantant To Make You Feel My Love avec des gestes d’opéra, voix brute.

C’est une scène circulaire fascinante et profondément inconfortable : un adolescent obsédé par un célèbre personnage de télévision inspiré par des événements tragiques de la vie réelle – un détail troublant et étrange tiré de l’histoire réelle de Michelle Carter – a joué pour la provocation dans une émission de télévision destinée à viser à esquisser dans les blancs d’une tragédie polarisante très médiatisée. Il y a beaucoup ici. Michelle est-elle une psychopathe à la recherche de sympathie ? Un narcissique délirant ? Une adolescente malade si dépourvue d’estime de soi qu’elle s’identifie psychotiquement à un personnage fictif ? Quelqu’un a été ému par la télévision ? Vous pourriez trouver des preuves pour l’une de ces lectures. Le moment est La fille de Plainville à son meilleur: une exploration de l’humain derrière un acte apparemment monstrueux (Carter a été reconnu coupable d’homicide involontaire dans une affaire qui a créé un précédent en 2017 pour avoir dit à Roy, dans plusieurs SMS pendant des semaines avant sa mort, se suicider).

C’est aussi révélateur de la maladresse fondamentale de ce spectacle, un déluge de malaise trop long qui signale beaucoup de problèmes épineux et circulaires mais creuse à peine dans le désordre de la vraie histoire. Une partie de cela – l’obscurité mystérieuse et bizarre de la psychologie anormale, le pouvoir des communications numériques de déformer le sens de la réalité, les identifications trop fortes avec les célébrités – semble riche, suggestive, méritée. Mais cela découle en grande partie de la prémisse de l’émission, en faisant de ce qui est fondamentalement un divertissement à partir de l’union numérique profondément tragique de deux adolescents très blessés et très fragiles. The Girl from Plainville, en tant que série récente sur le vrai crime, soulève continuellement la question de sa justification – qu’est-ce que cela ajoute à une histoire que nous connaissons déjà? Le divertissement peut-il éclairer sans exploiter ? – et ne semble pas connaître la réponse.

La fille de Plainville, créée par Liz Hannah et Patrick Macmanus, existe à l’intersection de plusieurs sous-genres télévisés populaires. C’est un autre exemple d’un titre des années 2010 transformé en documentaire/podcast/exposé populaire devenu une série limitée – un deuxième brouillon narratif de l’histoire, comme dans The Dropout, WeCrashed, Super Pumped et Inventing Anna. (The Girl from Plainville est basé sur un article d’Esquire sur le véritable procès, qui fait également l’objet du documentaire en deux parties de HBO de 2019, I Love You, Now Die, réalisé par Erin Lee Carr.) Il s’intéresse à la psychologie des maladies chroniques. des mensonges, comme dans les émissions de véritable escroquerie susmentionnées, Winning Time de HBO (au niveau commercial) et The Act de Hulu (à propos d’une tristement célèbre histoire de Munchausen par procuration des années 2010, également explorée dans le premier documentaire de Carr, Mommy Dead and Dearest). Il propose une étude de personnage compliquée, sinon rédemptrice, d’une femme publiquement vilipendée, à la Pam & Tommy, Impeachment: American Crime Story ou des documentaires sur Britney Spears, Janet Jackson et Lorena Bobbitt. Il y a l’intérêt pour la santé mentale et le suicide des adolescents, comme dans le hit controversé de Netflix 13 Reasons Why et la panique morale suscitée par le hit Euphoria de HBO. Dans La fille de Plainville et la plupart des émissions susmentionnées, il y a aussi le frisson persistant et étrange de voir un acteur bien connu se transformer à travers les cheveux, le maquillage, les costumes et les prothèses en une figure bien connue.

En d’autres termes, une grande partie de ce que fait The Girl from Plainville est familière, sur le plan thématique et narratif; il utilise des tropes télévisés de prestige bien usés pour le meilleur (un intérêt pour le chagrin fragile de la mère de Coco, Lynn, joué à merveille par Chloe Sevigny; des costumes et une scénographie méticuleux qui capturent l’ambiance de la banlieue 2012-2014) et pour le pire (multiple confus chronologies, une durée d’exécution décalée de huit heures qui aurait pu être de quatre). Le spectacle est le plus nouveau et intrigant dans sa tentative de transmettre le réalisme émotionnel des textos cohérents. Dans les trois premiers épisodes – les conséquences immédiates du suicide de Coco d’un côté et le début de leur relation pendant des vacances en Floride de l’autre – l’écran du téléphone est une présence obsédante. Michelle plane au-dessus du sien avec une ferveur presque religieuse, tapant et retapant et regardant les messages; Le chagrin de Lynn est modelé par des SMS et des appels; Coco enfouit sa dépression chronique et sa solitude dans son téléphone.

Michael Mosley et Elle Fanning. Photo : Steve Dietl/Hulu

Au quatrième épisode, qui est sorti la semaine dernière (les quatre autres seront diffusés chaque semaine), Coco et Michelle sont plongés dans leur correspondance secrète – nébuleuse, toxique, psychoactive. Le couple, qui ne s’est rencontré en personne qu’une poignée de fois, était moins amoureux que des voix dans la tête de l’autre. Le spectacle capture une partie de ce flou, et pourquoi les adultes ne l’ont tout simplement pas compris, en mettant les textes dans la bouche des acteurs. Leurs conversations numériques (tirées, semble-t-il, des vrais textes) se déroulent comme des séquences fantastiques, l’une imaginant l’autre dans la pièce avec elles, les regardant avec avidité, pendant qu’elles tapent.

Mais nous le ressentons à peine, car la chronologie épissée sape leurs échanges. Une scène du quatrième épisode dans laquelle Coco dit à Michelle qu’il a tenté de se suicider, par exemple, passe à une scène de procédure standard dans laquelle le procureur réfléchit à une stratégie à somme nulle pour savoir comment poursuivre au mieux Michelle au procès. C’est une montre frustrante; la qualité du spectacle, en particulier les performances instinctives de Fanning et Ryan, masque la superficialité de trop d’idées, pas assez de clarté. La première moitié de la saison garde principalement Michelle un chiffre, peut-être nécessaire pour une personne qui n’a jamais participé à un entretien formel depuis son inculpation en 2015 et n’a pas parlé au procès, mais une décision finalement inconfortable.

L’intentionnel, intéressant – réconciliant ce que Michelle a dit avec l’inconfort du personnage vulnérable à l’écran – s’élimine rapidement sur l’ensemble du projet. Michelle Carter avait 17 ans quand tout cela s’est produit. Il existe une version de cette histoire qui lui est encore plus sympathique, une fille qui a longtemps lutté contre les troubles de l’alimentation et l’anxiété (suggéré mais pas manifeste dans les premiers épisodes) qui a également eu des idées suicidaires à l’adolescence. Dans quelle mesure la licence créative est-elle juste avec ces histoires réelles ? Quelle vérité est la plus pertinente ? Le public ou la vérité importent-ils plus ?

Ce sont toutes des questions compliquées sans réponses faciles, et je dis cela en tant que personne qui regardera toute la série. C’est approprié, je suppose, pour une histoire incroyablement désordonnée; plus vous approfondissez – et avec toute la couverture du procès, ses milliers de pages d’enregistrements de messages texte, vous pouvez aller très loin – plus cela devient désordonné. Pourtant, vous pouvez en quelque sorte regarder The Girl from Plainville et oublier à quel point toute cette histoire est tragique, ce qui est peut-être la chose la plus embarrassante de toutes.

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