Pas de réponses faciles à la recherche de la vérité sur la collection d’art prisée et le passé de son bienfaiteur | Paul Daley

SLa ville sarcelle de Wollongong, et sa galerie d’art qui abrite l’une des collections régionales les plus prisées d’Australie, est coincée au milieu d’un dilemme moral peu enviable sur le passé nazi apparent de son principal bienfaiteur.

Les belles œuvres d’art que Bronius “Bob” Sredersas a données à la ville peuvent-elles être distinguées de son implication dans d’éventuels crimes de l’Holocauste, s’il est déterminé qu’il a travaillé (comme le suggèrent fortement des documents d’archives) pour le service de renseignement de la Waffen SS, connu sous le nom de Sicherheitsdienst (SD), pendant la seconde guerre mondiale ?

Et s’il est en outre déterminé que Sredersas a vraisemblablement travaillé pour le SD en Lituanie, Wollongong, ayant officiellement salué Bob comme un héros bienveillant de la ville de nombreuses manières pendant des décennies, sera-t-il obligé de raconter publiquement toute son histoire malveillante ?

De plus, comment toute acceptation publique par la ville et ses habitants, et par la galerie, que Sredersas était impliqué dans les crimes de l’Holocauste contre les Juifs lituaniens, pourrait-elle modifier la façon dont les visiteurs perçoivent l’art esthétiquement beau qu’il a fait don ?

L’art doit-il encore être exposé ?

Ce ne sont là que quelques-unes des questions éthiques épineuses que Wollongong et les administrateurs de sa galerie se posent maintenant, après avoir finalement demandé que le New South Wales Jewish Board of Deputies et le Sydney Jewish Museum évaluent les preuves documentaires sur le passé de Sredersas.

La décision du conseil d’agir vaut certainement mieux tard que jamais. Michael Samaras, né à Wollongong, a évoqué pour la première fois le passé nazi présumé de Sredersas avec la ville en janvier, mais le conseil n’a pas agi jusqu’à ce que le Guardian ait publié les preuves fin mars).

Pourtant, il n’y a pas de réponses faciles ici.

Ces derniers jours, la galerie a annoncé qu’elle était désormais officiellement impliquée dans un processus qui “informera les étapes futures en ce qui concerne la collecte et la représentation de l’histoire et du contexte de Bob Sredersas”.

Le recul dans le cas de Sredersas et la façon dont la ville l’a nourri alors qu’il ignorait apparemment son passé nazi présumé, est difficile, mais à peine inutile. Personne ne savait évidemment, lorsque le retraité aux manières douces a fait don des œuvres d’art dans les années 1970, qu’il aurait pu être impliqué dans les activités génocidaires des nazis en Lituanie. De façon instructive, cependant, après qu’il soit devenu un personnage public, la méfiance de Sredersas à propos de ses activités en temps de guerre aurait pu – ou peut-être même aurait dû – soulever quelques inquiétudes.

Ceux qui l’ont bien connu dans la communauté de Wollongong (et il semblerait qu’ils soient peu nombreux) vont sûrement se demander maintenant ce qu’ils ont pu manquer et peut-être comment.

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De même, les références dans les médias et ailleurs à ses expériences de guerre opaques (notamment celles qui ont accompagné le 40e anniversaire de la Wollongong Art Gallery) semblent désormais chargées d’une prescience plus sombre.

Sredersas vivait simplement. Attention évitée. Son cadeau – “Le cadeau”, comme il a été rapporté dans l’Illawarra – a été salué. L’humble ancien grutier de l’aciérie a été instantanément élevé au rang de héros populaire. Il est devenu l’objet de profils nationaux et internationaux. La galerie a donné son nom à un espace d’exposition, lui a consacré une exposition posthume et l’honore toujours d’une plaque murale.

Les belles œuvres sur lesquelles il a dépensé ses maigres revenus, entre autres Grace Cossington-Smith, Arthur Streeton et Norman Lindsay, forment le noyau reconnu à l’échelle nationale de la précieuse collection de la galerie.

Certains disent que c’est l’occasion pour Wollongong de réécrire l’histoire de Sredersas – de dire la vérité sur lui et son cadeau à sa galerie d’art. Photographie: Jessica Hromas / The Guardian

En 1976, lorsque Sredersas a fait don de 100 œuvres d’art à la ville, le legs a été gracieusement pris au pied de la lettre – comme un acte généreux d’appréciation envers une ville industrielle qui l’a accueilli d’une Europe déchirée par la guerre, lui a offert des opportunités et l’a accepté dans le cadre de son communauté.

Que le legs ait pu, en effet, être un véritable acte d’appréciation (ou, en fait, faire partie d’une quête personnelle de rédemption – aussi impossible que cela serait d’atteindre étant donné les crimes potentiels de Sredersas contre l’humanité) ne s’excluent pas mutuellement. peut effectivement s’avérer être.

En effet, la responsable de l’éducation du Musée juif de Sydney, Rebecca Kummerfeld, a fait référence à la complexité morale aiguë de la situation pour Wollongong et d’autres communautés concernant la capacité des personnes qui font le bien à “faire des choses vraiment atroces”.

“S’il s’avère que cet homme a commis des crimes et qu’il a été impliqué dans un génocide, ce sera l’occasion de dialoguer et de poser des questions vraiment difficiles”, a-t-elle déclaré.

« Il est important de comprendre les gens qui ont contribué à ce pays. Et pour comprendre la lumière et l’ombre dans leur contribution, quoi que cela puisse signifier.

Cela va au cœur des questions entourant Sredersas. Pouvez Le cadeau être distingué de tout mal auquel il peut être associé ? C’est une question culturelle séculaire qui vexera à jamais les industries créatives : l’art, la littérature et la performance pourront-ils être différenciés des personnes vraiment épouvantables qui créent parfois et rendent cela autrement possible ?

C’est la zone grise. Discuter.

Certains membres de la communauté de Wollongong demandent déjà que toute trace de Sredersas soit effacée de l’histoire officielle de la ville, que son nom soit retiré de l’espace de la galerie qui l’honore et que la plaque portant son nom et sa photo soit retirée de le mur.

D’autres, dont Samaras, insistent sur le fait que c’est une opportunité pour la ville de réécrire l’histoire de Sredersas – de dire la vérité sur lui et Le cadeau une fois pour toutes, et de comprendre comment une communauté qui l’a tellement embrassé, a pu en savoir si peu sur lui.

Restez à l’écoute. Il y a une leçon de philosophie – peut-être un manuel – dans celui-ci.

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